Imagen: AP

Est√° frase b√°sicamente resume el a√Īo 2018: Illinois tiene un gran problema entre manos debido a la marihuana sint√©tica. Este tipo de marihuana ha causado que las personas que lo consumen sangren de sus ojos y o√≠dos.

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El jueves, el Departamento de Salud P√ļblico de Illinois (IDHP, seg√ļn sus siglas en ingl√©s) report√≥ que desde el 7 de marzo, por lo menos 22 personas han experimentado sangrado severo poco despu√©s de consumir productos de marihuana sint√©tico. El sangrado no solamente est√° limitado a los ojos y los o√≠dos. Personas tambi√©n sangraron de sus narices y enc√≠as. Adem√°s, los pacientes tiene sangre en su v√≥mito y orina, han desarrollado moretones grandes sin explicaci√≥n o experimentado sangrado menstrual m√°s copioso de lo normal.

No ha habido un producto específico vinculado a todos estos casos. No obstante, la mayoría de pacientes declararon que compraron los productos de distribuidores, tiendas o amigos en la zona de Chicago. Hasta ahora, no se ha reportado ninguna muerte.

‚ÄúA pesar de la percepci√≥n que existe de que los cannabinoides sint√©ticos son seguros y una alternativa legal a la marihuana, muchos en realidad son ilegales y pueden causar enfermedades graves‚ÄĚ, dijo Nirav D. Shah, director del IDHP, en un comunicado esta semana. ‚ÄúLos recientes casos de sangrado severo son pruebas del da√Īo que pueden causar los cannabinoides sint√©ticos‚ÄĚ.

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Los fabricantes de estos productos lo crean en una de dos formas. En un caso, le echan químicos que imitan los efectos de la marihuana a hierbas que se pueden fumar. Por otro lado, también venden mezclas en forma líquida que se puede vapear. Los productos, que se venden con nombres como Spice, K2 o cientos de otros nombres, contienen un cocktail de químicos en constante estado de cambio sin regulación que pueden provocar una amplia gama de experiencias para los usuarios.

Además de considerar las experiencias de los casos recientes, que imitan el ébola y el infierno, los usuarios también han reportado efectos psicóticos, tal como la ansiedad extrema, paranoia o alucinaciones, de acuerdo con el Instituto Nacional del Abuso de Drogas. Otros han muerto.

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Aunque el gobierno federal y los gobiernos estatales est√°n luchando para prohibir los ingredientes que a menudo se encuentran en estos productos, los fabricantes constantemente crean nuevas combinaciones de cannabinoides que no han sido sometidos a pruebas, seg√ļn un informe de 2015 de los Centros para la Prevenci√≥n y Control de Enfermedades.

En este momento, sin embargo, todav√≠a no hay una respuesta clara sobre por qu√© los productos de marihuana est√°n causando sangrado. Un informe inicial del IDPH especul√≥ que algo en los productos se comporta como una versi√≥n extrema de Warfarina ‚ÄĒ haciendo referencia al popular anticoagulante ‚ÄĒ y r√°pidamente suprime los efectos de la vitamina K en el cuerpo.

Lo preocupante es que estos tipos de anticoagulantes tardan mucho en salir del sistema, lo cual significa que los pacientes probablemente experimentaran sangrados durante un tiempo. El IDPH informa que algunos pacientes han sido readmitidos al hospital después de sufrir una recaída.

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El IDPH no ha respondido a una petición de comentarios que le mandó Gizmodo.

En respuesta al la situación, la agencia le ha advertido a los forenses, escuelas y hospitales que estén atentos por si hay más casos. También ha avisado a las farmacias que tengan vitamina K en stock, lo cual se podría utilizar para tratar a un paciente que sufre de sangrado severo.

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Las personas que han comprado estos productos durante el √ļltimo mes deben evitar usarlos, dice el IDPH. A√Īade que cualquier usuario que experimenta s√≠ntomas de sangrado severo o moretones sin explicaci√≥n deber√≠a ser llevado al hospital inmediatamente o llamar a las autoridades.

[Illinois Department of Public Health]