Cuando piensan en los dinosaurios, algo que la mayor√≠a de personas suele pasar por alto es que estuvieron en la Tierra durante unos 135 millones de a√Īos, desde el Jur√°sico (200 millones de a√Īos atr√°s) hasta el Cret√°cico (66 millones). Y como tal, fueron incre√≠blemente diversos y variados, algunos hasta l√≠mites bastante extremos.

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Como comparaci√≥n, el hombre (el Homo Sapiens) apareci√≥ por primera vez hace unos 200.000 a√Īos. Dicho de otro modo, llevamos sobre la tierra un 0,14% del tiempo que los dinosaurios la habitaron. Estos son algunos de los dinosaurios m√°s estramb√≥ticos, extra√Īos e inusuales que existieron durante todo ese tiempo

Pinocho Rex

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Fue encontrado en China hace poco m√°s de un a√Īo. ¬ŅPor qu√© Pinocho? La realidad es que se parece tanto al T-Rex inmortalizado en libros y pel√≠culas que durante un tiempo los arqu√≥logos pensaron que sus restos eran simplemente cr√≠as que no hab√≠an terminado de desarrollarse.

Es, en esencia, como un Tiranosaurio pero algo m√°s rid√≠culo, con una ‚Äúnariz‚ÄĚ extremadamente alargada que le gan√≥ el sobrenombre de ‚ÄúPinocho‚ÄĚ, o Pinocchio. Pese a su apariencia temible en realidad ten√≠a la mand√≠bula mucho m√°s d√©bil que el Rex y por lo tanto era menos peligroso, es posible que su alimentaci√≥n se basase en presas m√°s simples de capturar como peces o peque√Īos mam√≠feros.

Tsintaosaurus

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El Tsintaosaurus fue descubierto a mediados del siglo XX cerca de China. Algunos prefieren decir que era como ‚Äúun unicornio‚ÄĚ, pero la cruel realidad es que el Tsintaosaurus se pase√≥ por el Cret√°cico con lo que algunos millones de a√Īos despu√©s la humanidad describir√≠a como un pene en la cabeza.

Todav√≠a no est√° muy clara la forma exacta que ten√≠a la cresta, as√≠ como su funci√≥n, pero no era precisamente peque√Īa, unos 40 cent√≠metros. Algunos estudios recientes apuntan tambi√©n que en lugar de un cuerno o un peculiar falo la estructura pod√≠a ser en realidad m√°s parecida a una cresta tradicional presente en m√°s especies de dinosaurios. No es que ya importe mucho, pero menos mal.

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Incisivosaurus

El Incivosaurus es un buen recuerdo de que en realidad la mayoría de dinosaurios eran probablemente muchísimo más feos de lo que se representa en libros y películas. Para empezar estaban cubiertos de plumas y para continuar, como ocurre en el caso del Incisivosaurus, se encontraron restos que incluyen todas las piezas dentales prácticamente en perfecto estado. Eso permite hacerse una idea certera de cómo lucían las facciones del animal.

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La respuesta es... esa imagen. Es uno de los √ļltimos dinosaurios, perteneciente al periodo Cret√°tico y puede verse un intento de similitud con las aves (algunos p√°jaros como el gorri√≥n son descendientes de los dinosaurios y considerados t√©cnicamente como tales) repartido de manera no muy agraciada.

Carnotaurus

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Una vez más, toca hablar de cómo la ciencia-ficción se ha encargado de colocar al Rex en un lugar privilegiado, pero la realidad es que no fue el dinosaurio más temible, ni mucho menos. El Carnotaurus tenía su cuerpo cubierto de espinas y era una mala bestia capaz de arrasar con casi todo lo que se le pusiese por delante. Ambas especies, Carnotaurus y T. Rex, coexistieron en el Cretácico.

Gigantoraptor

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El Gigantoraptor guarda similitudes sorprendentes con la forma y figura de un avestruz, por ejemplo. Sin embargo era gigantesco, con el cuello erguido alcanzaba la altura de dos humanos puestos uno encima del otro. Medía 8 metros de largo.

Su origen es, adem√°s, un misterio. No est√° muy claro si es un p√°jaro, si es un dinosaurio o si un poco de las dos cosas.

Longisquama

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El Longisquama fue un dinosaurio de dimensiones parecidas a las de un lagarto que lucía sobre su espalda varias estructuras similares a plumas y muy coloridas. No tenemos mucha información del mismo aparte de un fósil en el que se observan a la perfección los apéndices, así que hay varias teorías sobre su forma y dimensiones exactas.

Microraptor

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¬ŅHay algo m√°s temible que un velociraptor? Un velociraptor que vuela. De acuerdo, puede que no sea la comparaci√≥n m√°s precisa del mundo pero la realidad es que unir la capacidad de volar a la de matar en un predador como los raptores es una idea poderosa. El Microraptor no ten√≠a un solo par de alas, adem√°s sino 2, con un total de 4 que le ayudaban a planear y volar.

¬ŅQu√© es un raptor? El nombre en realidad se lo puso Spielberg en Jurassic Park, el nombre correcto es Dromaeosaurids y se denomina as√≠ a la familia de predadores cuyas garras inferiores estaban levantadas para poder atizar mejor a sus presas. El Microraptor no fue el √ļnico dinosaurio raptor volador, el Changyuraptor, un primo lejano, era capaz de hacer lo mismo y adem√°s era m√°s grande.

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Imagen: Brynn Metheney

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