Esta es la t√≠pica pregunta que posiblemente crees saber. Tambi√©n es la t√≠pica pregunta que probablemente no sepas. Sabemos lo que es un musical, ¬Ņno? Al igual que sabemos lo que es una √≥pera, ¬Ņverdad? Bien, ¬Ņcu√°les son las diferencias entre ambas? Si te has quedado en blanco, aqu√≠ tienes la respuesta.

Probablemente, para aquellos que no son aficionados al mundo del teatro, la palabra ‚Äúmusical‚ÄĚ les evoca im√°genes azucaradas de Broadway y pel√≠culas donde las canciones se intercalan con el di√°logo de los actores. En cambio, la √≥pera es vista como un primo del musical, aunque algo m√°s melodram√°tico.

Si me he acercado a la descripción que tenías de ambos géneros, llevas algo de razón, aunque no se acerca a lo estas disciplinas artísticas buscan con las obras. De hecho, una obra como Les Misérables es un musical, pero un espectáculo tan sombrío que provoca más lágrimas que risas. Por su parte, la ópera no es sólo drama, también puede contener baile e incluso conversación.

Opera Lucia di Lammermoor. Wikimedia Commosn

Lo cierto es que la verdadera diferencia entre ambos espect√°culos, el detalle distintivo entre un musical y una √≥pera, est√° en la importancia de la m√ļsica. Seg√ļn explica Tommasini, el cr√≠tico musical del New York Times:

En la √≥pera la m√ļsica es la fuerza que lo impulso todo; En el teatro musical, las palabras vienen primero. Mientras escuchas una √≥pera, normalmente no importa en qu√© idioma se cante, siempre y cuando se conozca la trama b√°sica, pero en el teatro musical, el matiz proviene de las letras.

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Como luego explica el cr√≠tico, las estrellas de la √≥pera tambi√©n cantan en un estilo muy diferente al de los artistas de Broadway, adem√°s, la composici√≥n musical y la orquestaci√≥n difieren entre las dos disciplinas. A√ļn as√≠ y seg√ļn el cr√≠tico:

Vivimos en un mundo híbrido muy loco en el que podemos ordenar comida china-india y ver un musical de Broadway de Spiderman en clave de ópera rock. Las líneas entre ambas disciplinas son cada vez más borrosas.

Musical Hamilton. Wikimedia Commons

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David Leigh, cantante de ópera en el Metropolitan, prefiere responder a la pregunta a través de las expectativas de la gente:

Una vez me preguntaron cuál era la diferencia entre ver una misma historia en clave musical y como ópera. Creo que se trata de las expectativas de la audiencia. Cuando estás en Broadway, la gente espera un canto mediocre y una buena actuación, cuando estás en una ópera, la gente espera una actuación mediocre y un canto espectacular.

Catherine Rose, cantante de cl√°sico, tambi√©n vuelve a poner el foco de la calidad musical como principio fundamental para separar ambas disciplinas. Seg√ļn la artista:

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The Black Crook, el primer musical. Wikimedia Commons

Hay algunas √≥peras que tienen di√°logo, y algunos musicales que no. La diferencia radica m√°s en el estilo musical y la calidad vocal en t√©rminos generales. Hay una amplia zona gris entre la √≥pera y el teatro musical, lo que algunas personas llaman ‚Äúcrossover‚ÄĚ. En general, los cantantes de √≥pera tienen un nivel mucho m√°s alto de entrenamiento vocal. Adem√°s, generalmente (no siempre) los musicales no tienen las mismas demandas vocales y no requieren el mismo nivel de t√©cnica de sus cantantes. De hecho, los cantantes de los musicales casi siempre usan micr√≥fonos.

Esto no significa que los cantantes/actores que hacen musicales no sean talentosos y no canten maravillosamente, muchos de ellos son fantásticos, y los que tienen carreras largas tienen una buena técnica vocal. Pero las demandas vocales son diferentes, y mientras que una voz entrenada en el clásico es capaz de cantar ópera y cantar musicales, lo mismo no es generalmente cierto a la inversa.

Luego tenemos la opereta, que es un poco un área gris, aunque en su propia categoría. Tiene cierto estilo musical, contiene diálogo, y generalmente es cantado por voces clásicamente entrenadas.

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El √ļltimo dato lo aporta el director Jonathan Warman. Para el hombre, la principal diferencia es simple, ya que las √≥peras son ‚Äúgeneralmente cantadas por completo, mientras que los musicales combinan di√°logo hablado con la canci√≥n‚ÄĚ. Eso s√≠, Warman advierte, ‚Äúla influencia de la √≥pera en el musical jam√°s debe ser subestimada‚ÄĚ. [The New York Times, Quora]