El asteroide Bennu
Imagen: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin

La sonda OSIRIS-REx sigue orbitando alrededor del asteroide Bennu y nos ha enviado un nuevo set de imágenes de la pequeña roca que está estudiando. El nivel de detalle de esas imágenes te dejará con la boca abierta.

Las fotos se tomaron el pasado 17 de enero, durante una aproximación a solo 1,6 kilómetros de la superficie del asteroide. OSIRIS-REx fotografió en detalle el objeto con su cámara NavCam 1, que como su propio nombre ya sugiere es la que utiliza para mantener su órbita alrededor del asteroide.

Estas son las imágenes en detalle. Muestran el polo sur del asteroide y se han tomado a una velocidad de obturación de 1/700.

Imagen: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin

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OSIRIS-REx se lanzó en 2016 y su objetivo era estudiar un asteroide próximo a la Tierra y tomar muestras de su superficie. La sonda llegó a comienzos de diciembre de 2018 y logró entrar en órbita en enero de este año. Bennu tiene solo 518 metros de diámetro (1.700 pies). Es el objeto más pequeño alrededor del que ha entrado en órbita una nave humana. Si lo consideramos en altura, el asteroide apenas es más alto que la Torre Willis en Chicago o la Freedom Tower en Nueva York.

Orbitar alrededor de algo tan pequeño es un reto enorme porque el campo gravitatorio de un objeto de ese tamaño es muy débil. Esa es la razón por la que OSIRIS-REx saca fotos desde tan cerca. Las necesita para caslibrar la órbita.

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Desde que comenzó la misión hemos recibido muchas fotos de Bennu, pero estas son las más nítidas y detalladas hasta la fecha. [Bennu Misision]