Simulación de la maniobra que la sonda realizará más adelante sobre Bennu
GIF: NASA

Si te gusta le exploración espacial hoy tienes una cita ineludible con la NASA. La agencia retransmitirá en directo la llegada de su sonda OSIRIS-REx a Bennu, un asteroide rico en carbono del que la sonda recogerá una muestra para su análisis dentro de unos meses.

El hist√≥rico primer encuentro tendr√° lugar hoy 3 de diciembre hacia las 11:45 de la ma√Īana, hora de Nueva York. Estas son las equivalencias en otros pa√≠ses:

  • M√©xico DF: 10:45
  • Bogot√°: 11:45
  • Buenos √Āires: 13:45
  • Santiago de Chile: 13:45
  • Espa√Īa: 17:45

El directo comenzará con una emisión previa media hora antes y se puede ver desde este enlace de NASA TV en YouTube.

La llegada de OSIRIS-REx a Bennu es solo el comienzo de una misión fascinante para la astronomía. La sonda comenzará a cartografiar la superficie del asteroide a una distancia de 19km, desde donde pasará varias semanas analizando también la composición del asteroide.

Las pasadas alrededor de Bennu se har√°n m√°s y m√°s pr√≥ximas hasta que lleguen a una distancia de solo 240 metros sobre su superficie en a√Īo nuevo. El objetivo final de la misi√≥n es localizar un punto en el que recoger una muestra del asteroide para su an√°lisis. Para ello no aterrizar√° sobre el peque√Īo asteroide de 500 metros de di√°metro, sino que lo pasar√° rozando. Un brazo rob√≥tico en el extremo de una p√©rtiga de tres metros ser√° el encargado de es trabajo. La NASA conf√≠a hacerse con una muestra de unos 60 gramos de material de la superficie del asteroide.

Si tiene √©xito en su empresa, la sonda reemprender√° el camino de retorno a la Tierra en primavera de 2021 y tardar√° dos a√Īos en llegar con la muestra.

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El an√°lisis de Bennu es importante porque la NASA sospecha que el peque√Īo asteroide lleva sin sufrir cambios al menos 4.500 millones de a√Īos y su composici√≥n sugiere que es rico en mol√©culas org√°nicas. Su an√°lisis podr√≠a darnos informaci√≥n valios√≠sima sobre la formaci√≥n del Sistema Solar. [NASA]