Faltaban tres meses para que se cumplieran 20 a√Īos de la muerte de su padre, cuando Brandon Lee entr√≥ al set de rodaje de la pel√≠cula que lo iba a convertir en una estrella propia. Sin embargo, 24 horas despu√©s, al hijo de Bruce Lee le iba a perseguir la misma leyenda oscura que a su padre, ¬Ņc√≥mo demonios muri√≥?

Antes de que hiciera la primera película de John Wick en 2014 y se convirtiera en uno de los más reputados directores de acción, Chad Stahelski era un doble veterano en escenas de riesgo. Curiosamente, uno de sus primeros trabajos fue en la película The Crow (El Cuervo), donde debía ser el doble de una estrella en ciernes, su gran amigo Brandon Lee.

Para el hijo de la gran estrella, el papel era todo lo que hab√≠a deseado desde que se instal√≥ por su cuenta en Los √Āngeles en 1985. Un a√Īo despu√©s, consegu√≠a su primer su primer papel acreditado en Kung Fu: The Movie, una producci√≥n para la televisi√≥n basada en la serie de televisi√≥n de los a√Īos setenta, Kung Fu.

Image: Bruce Lee con Brandon en 1966 (Wikimedia Commons)

El film se emiti√≥ en la ABC el 1 de febrero de 1986, y en ella interpretaba a Chung Wang, el hijo sospechoso de Kwai Chang Caine (el fallecido David Carradine). Su primer protagonista lleg√≥ ese mismo a√Īo en el thriller de acci√≥n en Hong Kong, Legacy of Rage. Tras varios papeles de medio pelo durante un tiempo, en 1991 actu√≥ junto a Dolph Lundgren en Buddy Showdown in Little Tokyo, su primera pel√≠cula de estudio y debut cinematogr√°fico estadounidense.

Un a√Īo despu√©s le llega por fin su gran oportunidad, deb√≠a encarnar a Eric Draven en la adaptaci√≥n cinematogr√°fica de The Crow, un comic.

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The Crow

Image: Wikimedia Commons

En noviembre de 1988 aparece por primera vez The Crow en la contraportada de Deadworld #10. Su autor, James O‚ÄôBarr, ofrec√≠a dicha contraportada al primer c√≥mic publicado por Caliber Press, una que conten√≠a a su vez un anuncio de la pr√≥xima aparici√≥n de The Crow. (El anuncio mostraba al Cuervo de pie con una escopeta humeante en una mano y una espada samurai en la otra, con la frase ‚ÄúPara algunas cosas ... No hay perd√≥n‚ÄĚ).

La historia gira en torno a un joven llamado Eric. √Čl y su prometida, Shelly, sufren el ataque de una banda de matones callejeros. Eric recibe un disparo en la cabeza y queda paralizado, y solo puede ver c√≥mo la banda golpea salvajemente a Shelly, la violan repetidamente, y finalmente le disparan en la cabeza. Luego los dejan dando a ambos por muertos. De hecho, Eric muere m√°s tarde en el quir√≥fano del hospital.

El joven resucita por un cuervo y busca venganza contra los asesinos, a quienes comienza a acechar met√≥dicamente matando uno a uno. El cuervo act√ļa como gu√≠a para Eric, brind√°ndole informaci√≥n que lo ayuda en su b√ļsqueda, aunque tambi√©n castig√°ndolo cada vez que piensa en la muerte de Shelly, viendo su pesar como una indulgencia in√ļtil que lo distrae de su prop√≥sito.

Image: The Crow (CC)

Bajo esta sinopsis, O’Barr consiguió un éxito sin paliativos (underground, pero éxito), traducido posteriormente a casi una docena de idiomas y vendiendo alrededor de 750.000 copias en todo el mundo. Una historia muy gótica y macabra, inspirada por las influencias musicales de su autor por bandas como The Cure y Joy Division, como literarias, con indicios de Edgar Allan Poe, Lovecraft oBram Stoker en la lucha angustiada y vengativa del personaje principal.

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Era cuesti√≥n de tiempo que Hollywood llamara a la puerta del escritor, y esto ocurri√≥ pocos a√Īos despu√©s de su lanzamiento. Con Batman (Tim Burton) logrando un enorme √©xito en la taquilla el mismo a√Īo que el lanzamiento del c√≥mic, The Crow llam√≥ la atenci√≥n del productor Edward R. Pressman, quien contrat√≥ al por aquel entonces director de videos musicales, Alex Proyas, para dirigir el proyecto.

Image: The Crow (WC)

Se escribieron hasta cuatro borradores de la película de la mano del autor cyberpunk, John Shirley, y cada uno de ellos se iba alejando cada vez más del material original. Como diría poco después O’Barr:

Cuando a la gente de la película le daba sugerencias, tendían a alejarse mucho del concepto original. En un momento, alguien incluso sugirió hacerlo como un musical con Michael Jackson.

Poco despu√©s, el guionista David Schow escribi√≥ un borrador que fue finalmente aceptado por el estudio. Curiosamente, O‚ÄôBarr hab√≠a escrito el c√≥mic despu√©s de que su novia fuera asesinada por un conductor borracho y, seg√ļn dijo, estaba preocupado por el casting con Lee, ya que no quer√≠a que The Crow se convirtiera en ‚Äúotra pel√≠cula de kung fu‚ÄĚ.

Image: Miramax

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Se rumore√≥ que Christian Slater estaba detr√°s del papel, pero ped√≠a demasiado dinero y la sugerencia de O‚ÄôBarr con Johnny Depp tambi√©n se rechaz√≥. Dicho esto, tras una reuni√≥n entre O‚ÄôBarr y Lee, el primero cambi√≥ de opini√≥n. ‚ÄúEl nivel f√≠sico y carisma que aport√≥ al papel fue incre√≠ble de ver‚ÄĚ, recuerda:

No hay mucha gente que sepa lo duro que trabaj√≥, hizo toda su coreograf√≠a de lucha y casi todas sus propias acrobacias, lo √ļnico que no hizo fue caerse de los edificios porque no lo dejaron. Eso sin siquiera hablar de su actuaci√≥n; trajo la combinaci√≥n correcta de humor, dolor y amenaza al papel.

Bueno, es el hijo de Bruce Lee, pensarán muchos, pero lo cierto es que Brandon Lee no le debía el talento físico a su padre, se lo debía a su amigo Chad Stahelski.

Como dec√≠amos al comienzo, el director de John Wick iba a ser el doble de Lee en algunas escenas. Stahelski y Lee se conoc√≠an desde hac√≠a a√Īos, cuando el hijo de la superestrella acudi√≥ a una Academia de Artes Marciales en California donde trabajaba Stahelski. Seg√ļn el hoy director:

Recuerdo que √≠bamos a entrenar los s√°bados en el gimnasio, despu√©s intentamos filmar nuestras propias cosas con c√°maras VHS antiguas y luego le√≠amos novelas gr√°ficas. Un d√≠a, Brandon entr√≥ y me dijo que iba a estar en ‚ÄėThe Crow‚Äô. No me lo pod√≠a creer.

El rodaje

Screenshot: The Crow

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La producci√≥n parti√≥ con un peque√Īo presupuesto trat√°ndose de Hollywood: poco m√°s de 15 millones de d√≥lares. Eso supuso un trabajo plagado de problemas desde el primer d√≠a. Por ejemplo, un carpintero sufri√≥ quemaduras muy graves cuando una gr√ļa golpe√≥ varias l√≠neas el√©ctricas, y un miembro del equipo al parecer condujo su coche a la parte trasera del estudio, con la mala suerte que la llamada ‚Äútormenta del siglo‚ÄĚ que arras√≥ Carolina del Norte en marzo incendi√≥ el veh√≠culo y destruy√≥ parte del decorado.

Debido al temporal, en muchas de las escenas de Lee como Draven resucitado el actor pasó días vistiendo muy poca ropa y actuando bajo una lluvia torrencial. Y si la lluvia real no era suficiente, el equipo incorporó máquinas para simular y derramar agua sobre Lee. Sin embargo, mientras que la mayoría se quejaba de las duras condiciones de trabajo, el actor casi siempre estuvo de buen humor. De hecho, su entusiasmo lo llevó a protagonizar la mayoría de las escenas más difíciles de la producción.

Screenshot: The Crow

Lee jam√°s se quej√≥ y se someti√≥ con profesionalidad noche tras noche al intenso entrenamiento, caminando descalzo y empapado completamente. Todos en el set estaban profundamente impresionados por su compromiso, y por su evidente impulso por mostrar al p√ļblico que era mucho m√°s que el hijo de Bruce Lee, mucho m√°s que un par de b√≠ceps.

Una vez que se filmaron estas escenas, a Lee solo le quedaban unos pocos días más de rodaje, todos en interior con ropa normal. Una semana después de que terminara la película se iba a casar con Eliza Hutton.

El √ļltimo d√≠a de Lee

Screenshot: The Crow

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Cuentan varios de los libros que salieron tras finalizar la producción que todo comenzó cuando un tipo del equipo acudió a una tienda local a comprar artículos para la producción. Allí se hizo con un juego de balas que llevó al set. Como la munición real nunca debe mantenerse en un plató de rodaje, un miembro las guardó en su coche. Además, como nunca se usa este tipo de munición en películas, las armas se cargan con balas vacías con una forma de pólvora que crea el efecto de disparo.

Sin embargo, a diferencia de una bala real, estas tienen una punta de cartón en el extremo en lugar de una de plomo, por lo que cualquier impacto que la bala hubiera disparado alguna vez, sería mínima.

En un esfuerzo por ahorrar tiempo, el equipo tom√≥ la munici√≥n real del coche y las modificaron, creando una especie de rondas simuladas que no ten√≠an p√≥lvora pero conservaban la punta de plomo para usarlas en primeros planos. Desconocido este hecho para el resto del set, cuando la bala simulada se carg√≥ en el arma, la punta del plomo se aloj√≥ en el ca√Ī√≥n.

Screenshot: The Crow

Dos semanas después, el 30 de marzo, la misma arma fue utilizada para la escena en la que Brandon Lee sería tiroteado por el personaje de Michael Massee, Funboy. La secuencia era fundamental: el asesinato del héroe de la película, Eric Draven.

Uno de los cuatro matones debía levantar un Magnum .44 apuntando a Draven cuando este entrara al loft con las compras de la pareja. Se debía disparar una sola bala, y un dispositivo explosivo situado en la bolsa de compras liberaría al mismo tiempo sangre sobre Lee mientras caía al suelo.

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Cuando el actor cayó hacia atrás por la explosión y no hacia adelante, como todos habían planeado, tomó un tiempo antes de que el resto del set se dieran cuenta de que algo había ido terriblemente mal. De hecho, tomó mucho más tiempo, semanas de investigación, para averiguar qué demonios había ocurrido.

Screenshot: The Crow

El impacto inmediato del disparo tuvo como consecuencia una hemorragia abdominal interna que redujo los latidos del corazón del actor a un gemido. Se quedó gris, inmóvil en el piso del apartamento, mientras trataban de reanimarlo frenéticamente.

Lo llevaron al hospital más cercano tan pronto como pudo llegar una ambulancia, se sometió a 12 horas de cirugía intermitente y fue declarado muerto a las 1.00 pm del día siguiente.

El accidente que acababa de ocurrir era probablemente el m√°s desafortunado en la historia de una producci√≥n de Hollywood, y todo por una est√ļpida variedad de razones log√≠sticas que salieron a la luz meses despu√©s: cuando se dispar√≥ el arma con la munici√≥n vac√≠a tambi√©n propuls√≥ la punta de plomo que hab√≠a sido alojada all√≠ dos semanas antes, golpeando a Lee en su abdomen.

Controversia

Image: Bruce Lee y su hijo (WC)

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Gran parte de la noci√≥n de que The Crow era una producci√≥n maldita proviene de la historia que rodea a la muerte de Bruce Lee. Como contamos hace tiempo, la estrella tuvo una hemorragia cerebral 20 a√Īos antes, una causada por una extra√Īa reacci√≥n a un analg√©sico.

En su película biográfica Dragon: The Bruce Lee Story (1993), lanzada pocas semanas después de la muerte de Brandon, incluso hay una escena bastante espeluznante en la que el joven Brandon es acosado por el demonio que acaba de atacar a su padre.

Una vez que la noticia de la muerte de Brandon comenz√≥ a ser reportada, los te√≥ricos de la conspiraci√≥n salieron de sus cuevas como 20 a√Īos atr√°s con todo tipo de cuentos de ninjas, ataques de francotiradores por agentes de la supuesta Tr√≠ada china, o incluso el propio suicidio del actor.

Image: WC

El p√ļblico ni siquiera se dio cuenta, quiz√°s hasta que vieron la pel√≠cula, que Lee hab√≠a sido asesinado a tiros en el momento exacto de la historia cuando su personaje muere.

Despu√©s de d√≠as de confusi√≥n y conmoci√≥n tras el accidente, los productores y el propio Proyas tambi√©n se enfrentaron al dilema de si pod√≠an o deb√≠an seguir con la pel√≠cula hasta su finalizaci√≥n. Al principio se pens√≥ que abandonar The Crow era lo m√°s l√≥gico. La compa√Ī√≠a de seguros que suscribi√≥ la producci√≥n estaba dispuesta a aumentar el coste total hasta el momento y pagar el pr√©stamo bancario, o pagar la finalizaci√≥n de la pel√≠cula, dependiendo totalmente de c√≥mo quer√≠an sus creadores.

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Sin embargo, y tras funeral de Lee, prevaleció un estado de ánimo diferente: un deseo, entre el elenco y el equipo que se había vuelto más cercano que nunca, de acabar la película en su honor, ya que había dedicado tanta energía para protagonizarla. Esto requirió una combinación de reescrituras y soluciones digitales usando técnicas experimentales para aquellos días.

Obviamente, las im√°genes de los disparos permanecen encerradas y apenas han sido vistas por alguien hasta el d√≠a de hoy. Durante a√Īos, persisti√≥ el mito de que la escena de la muerte de Lee era realmente visible en la pel√≠cula final, lo cual es una tonter√≠a. Los especialistas Jeff Cadiente y Chad Stahelski, elegidos por su parecido con Lee, fueron utilizados para la versi√≥n de la escena crucial, filmada desde el punto de vista de Eric para evitar los primeros planos faciales.

Por cierto, The Crow se convirti√≥ en un √©xito mundial como franquicia de 115 millones de d√≥lares, una que no solo puede atribuirse a la curiosidad morbosa del p√ļblico. Fue la obra p√≥stuma y el epitafio de una estrella con un talento inmenso que no lleg√≥ brillar por culpa de un accidente laboral y mucha mala suerte. [Wikipedia, Snopes, BusinessInsider, EU]