Todo comenz√≥ la ma√Īana que Greg Manteufel se levant√≥ con fiebre y v√≥mitos, parec√≠a tener gripe, pero no era eso. Un d√≠a despu√©s, el hombre estaba delirando y su temperatura se hab√≠a disparado. Manteufel a√ļn no lo sab√≠a, pero la saliva de un perro d√≠as antes hab√≠a desencadenado una grav√≠sima infecci√≥n.

La esposa del hombre de 48 a√Īos, alarmada por la fiebre de su marido, acudi√≥ r√°pidamente al hospital. Cuando llegaron, Manteufel se not√≥ moretones, varios en todo el cuerpo, y ninguno estaba all√≠ cuando salieron de su casa unos minutos antes. Parec√≠a como si le acabaran de golpear con un bate de b√©isbol.

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Tras una semana en el hospital, el hombre perdió los pies. Y luego las piernas hasta las rótulas. Luego las manos y partes de sus brazos. Hoy, todavía necesitará cirugía plástica para reconstruir parte de su nariz. Greg Manteufel había sufrido una rara infección en la sangre después de que las bacterias de la saliva de un perro se filtraran en su torrente sanguíneo, causando sepsis o envenenamiento de la sangre por bacterias.

Image: Manteufel antes del incidente (Gofundme)

Manteufel hab√≠a contra√≠do la bacteria Capnocytophaga canimorsus. Seg√ļn explicaba Silvia Mu√Īoz-Price, de la facultad de medicina de Wisconsin y especialista en enfermedades infecciosas:

Este tipo de bacteria proviene de la saliva de los perros. Esta infección en su sangre desencadenó una respuesta muy grave en su cuerpo. Al parecer, nos ha dicho que le encantan los perros y que tocaría a cualquiera, nunca le ha importado.

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Al parecer, hasta el 74% de los perros y el 57% de los gatos tienen este tipo de bacterias Capnocytophaga en la boca, seg√ļn la CDC. La gran mayor√≠a de las infecciones provienen de una mordedura de perro o gato, por lo que los m√©dicos instan a cualquier persona que haya sufrido una mordida a contactar con su m√©dico de inmediato.

Las infecciones pueden demorar hasta dos semanas en aparecer. Aproximadamente el 30% de las personas que se infectan mueren, y algunas dentro del primer día en que aparecen los primeros síntomas, los cuales incluyen ampollas alrededor de una herida por mordedura, enrojecimiento, hinchazón, pus, dolor, fiebre, diarrea, vómitos, dolor de cabeza y dolor muscular.

Image: Greg Manteufel

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Adem√°s, en casos muy raros una persona puede infectarse sin llegar a ser mordida. Estas infecciones son m√°s probables en personas mayores de 40 a√Īos que tienen una afecci√≥n inmunocomprometida, o en personas que consumen alcohol en exceso o que se les ha extirpado el bazo, seg√ļn la CDC.

En un estudio de hace unos a√Īos en el European Journal of Clinical Microbiology & Infectious Disease, se describi√≥ el pat√≥geno como una ‚Äúcausa emergente‚ÄĚ de sepsis, una complicaci√≥n potencialmente mortal de una infecci√≥n que puede conducir a un shock s√©ptico.

Como dec√≠amos, esto es precisamente lo que sucedi√≥ en el caso de Manteufel. Un informe en la revista BMJ Case Reports dec√≠a que estas infecciones eran una causa importante de sepsis en los ancianos, y los describi√≥ como la ‚Äúgota de la muerte‚ÄĚ.

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Por cierto, Manteufel ha sobrevivido a todas las desgracias hasta el momento despu√©s de haber sido tratado con antibi√≥ticos, aunque tiene por delante una larga recuperaci√≥n. Actualmente ha comenzado una campa√Īa en GoFundMe donde se ha recaudado m√°s de 50.000 d√≥lares para una meta de 100.000, dinero dirigido a los costosos gastos m√©dicos del hombre. [The Washington Post, CDC]