Toda nuestra electr√≥nica se basa en un √ļnico y humilde componente: el transistor de efecto campo (Field-Effect Transistor o FET). Uno solo es poco m√°s que un interruptor glorificado, pero si unes millones de ellos tienes los procesadores que dan vida a nuestros dispositivos. Un equipo de investigadores acaba de crear un transistor diferente. Se basa en la luz y podr√≠a revolucionar la electr√≥nica.

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Los transistores modernos utilizan un campo el√©ctrico para regular el paso de la corriente el√©ctrica entre un punto llamado fuente o source) y otro llamado drenador o drain. Todos ellos funcionan sobre silicio ‚Äúdopado‚ÄĚ con √°tomos de otros materiales. En funci√≥n del m√©todo de fabricaci√≥n hay transistores de efecto campo de varios tipos (JFET, MOSFET...).

Aunque hemos llegado a un punto realmente impresionante en la fabricaci√≥n de transistores, estamos acerc√°ndonos al punto en el que estos dispositivos son tan peque√Īos que no pueden reducirse m√°s sin que las se√Īales el√©ctricas interfieran unas con otras. La soluci√≥n podr√≠a estar en el LET (Light Effect Transistor) ideado por el equipo de Jason Marmon en la Universidad de Carolina del Norte.

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A la izquierda, esquema de un transistor FET. A la derecha, un transistor LET.

Como su propio nombre indica, el LET no utiliza campos eléctricos para modular la corriente que atraviesa el transistor, sino luz. Consiste en una fibra a escala nanométrica cuyo material se vuelve conductor cuando recibe luz y aislante cuando no la recibe. el principio por el que esto sucede dista mucho de se nada nuevo. Ni siquiera es la primera vez que se intenta un transistor basado en luz. Todas las veces anteriores se encontraron con el mismo problema. La luz no atraviesa todo el transistor, por lo que su eficacia como interruptor es muy limitada.

Marmon y sus colegas han superado este inconveniente con una combinación de cadmio y selenio tan fina (unos pocos átomos de grosor) que la luz del láser llega a toda su estructura y lo hace tan preciso y fiable como un transistor FET.

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No solo lo equipara. El LET lleva menos elementos por lo que, en teor√≠a, deber√≠a ser m√°s sencillo y barato de fabricar. Adem√°s, pueden operar a voltajes mucho mayores y se le pueden aplicar varios l√°ser simult√°neamente, lo que amplia las posibilidades a la hora de dise√Īar una arquitectura.

Por supuesto, a√ļn es muy pronto para descorchar el champ√°n. Quedan muchas inc√≥gnitas alrededor de estos transistores de Luz. El primero es desarrollar una arquitectura de procesador que use l√°seres y calcular cu√°nta energ√≠a el√©ctrica consumir√≠a un sistema as√≠. La gran pregunta, no obstante, sigue siendo su velocidad de interrupci√≥n. En otras plabras, cu√°nto tiempo tardan en pasar de un estado a otro. Si la respuesta es satisfactoria quiz√° tengamos a nuestro alcance una pr√≥rroga muy larga a la Ley de Moore.[Arxiv v√≠a Technology Review]

Imagen de portada: Titima Ongkantong / Shutterstock

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