Imagen: Audie Murphy en To Hell and Back

Herido en una pierna, sacó fuerzas de flaqueza y se subió encima del tanque en llamas que apuntaba a seis blindados y un batallón entero de soldados enemigos. Desde allí y durante una hora, él solo fue capaz de mantener a raya a los alemanes descargando toda la munición que llevaba encima. Ni Mad Jack, ni Chuck Norris ni el mismísimo Peter Freuchen. El hombre más duro del planeta se llamaba Audie Murphy.

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Estamos ante otra de esas figuras bélicas al estilo de Jack Churchill. Casi un mito para los fanáticos de estas historias, en este caso un americano que pasa por ser uno de los hombres más condecorado de cuantas guerras han existido. Sin duda el momento narrado en la entrada fue una de las acciones más recordadas pero como esa existieron muchas más.

El joven Murphy

Imagen: Audie Murphy. AP

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Audie Leon Murphy nació en una familia extremadamente pobre el 20 de junio de 1925 en Kingston, Texas. Fue el séptimo de los doce hijos de Emmett Berry Murphy y su esposa Josie Bell Killian, ambos de ascendencia irlandesa. Desde joven fue un chico solitario con cambios de humor y un temperamento explosivo.

Su padre abandon√≥ a la familia al poco tiempo de nacer Audie. Unos primeros a√Īos de vida duros que m√°s tarde se reflejaron en Murphy. El joven abandona el colegio y se pone a trabajar recogiendo algod√≥n por un d√≥lar al d√≠a para ayudar a mantener a su familia. Una √©poca donde entra en contacto por primera vez con las armas. Murphy se queda prendado, especialmente del poder del rifle, del que con el tiempo se hace un experto en su manejo. Gracias a ello pasa a cazar como medio de vida para alimentar a su familia.

En 1941 su madre fallece por una neumon√≠a y Audie comienza a trabajar en un taller de reparaci√≥n de radios, trabajo que comparte con otro en un taller. La p√©rdida de Josie ser√° una loza que arrastrar√° toda la vida. Como el mismo declar√≥ a√Īos despu√©s:

Muri√≥ cuando yo ten√≠a tan solo diecis√©is a√Īos. Ella ten√≠a el cabello m√°s hermoso que he visto nunca. Le alcanzaba casi hasta el suelo. Rara vez hablaba; y siempre parec√≠a estar buscando algo. Nunca supe el qu√©. No discut√≠amos sobre nuestros sentimientos. Pero cuando ella falleci√≥, algo en m√≠ se fue con ella. Algo que tengo la sensaci√≥n que he estado buscando desde entonces.

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Murphy siempre hab√≠a querido ser un soldado, as√≠ que el mismo a√Īo de la muerte de su madre y tras el ataque japon√©s a Pearl Harbor en diciembre de 1941, trata de alistarse. Tanto el Ej√©rcito como el cuerpo de la Marina lo rechazan por ser menor de edad y por su corta estatura (1,66 metros) y peso (45 kg).

El chico no se da por vencido y 7 meses m√°s tarde vuelve a intentarlo. Lo hace cuando apenas ha cumplido los 17 a√Īos y tras haberse entrenado duro ganando algo de peso y con la ayuda de su hermana, quien le falsifica su partida de nacimiento.

Murphy en el Ejército

Imagen: Murphy es condecorado por el general De Lattre. AP

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Así es como logra entrar en el Ejército de Estados Unidos el 30 de junio de 1942. Tras una breve formación básica en Camp Wolters es enviado a Fort Meade como parte de una formación avanzada de infantería. Los que convivieron con el joven Murphy en esa época ya daban fe de que era un joven con talento para el rifle, tanto fue así que obtuvo la más alta de las calificaciones.

Un a√Īo despu√©s, el 20 de febrero de 1943, nuestro hombre es enviado a Casablanca en Marruecos. All√≠, como parte del 15 regimiento de Infanter√≠a del General Lucian Truscott particip√≥ como mensajero en Argelia para finalmente ser ascendido a Cabo primero el 15 de julio. De √Āfrica del Norte lo pasan a Sicilia.

Meses m√°s tarde tendr√≠a el primer encuentro serio en una batalla. Tiene lugar en Salerno, durante una partida de exploraci√≥n a lo largo del r√≠o Volturno. Murphy y otros dos soldados fueron emboscados por el fuego alem√°n matando a uno de los compa√Īeros. Audie y el otro soldado respondieron matando a cinco soldados alemanes con granadas de mano y ametralladoras. Semanas despu√©s, una emboscada en las cercan√≠as de Mignano Monte Lungo acaba con la captura de cuatro alemanes y la muerte de otros tres. Murphy es ascendido a sargento el 13 de diciembre de ese mismo a√Īo.

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Imagen: Murphy condecorado por Path. AP

Al a√Īo siguiente, el 22 de enero de 1944, nuestro hombre se incorpora en el desembarco de Anzio. All√≠ los aliados, quienes intentaban avanzar hacia Roma, se vieron atrapados por el continuo bombardeo de la artiller√≠a alemana. Tras cuatro meses de batalla los aliados rompen el muro alem√°n el 23 de mayo, comienzan a avanzar hacia Roma y Murphy obtiene la primera de las muchas condecoraciones, la Estrella de Bronce.

El 15 de agosto de 1944 nuestro hombre se encuentra en el sur de Francia, en el desembarco en las cercan√≠as de St. Tropez, donde iba a tener lugar el acontecimiento m√°s tr√°gico en la historia b√©lica de Murphy. Junto a √©l se encontraba su mejor amigo y compa√Īero de trinchera, Lattie Lipton.

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La Resistencia francesa llevaba d√≠as divisando el peligro y as√≠ se lo hacen saber a los aliados. Un gran ca√Ī√≥n en las cercan√≠as de Ramatuelle imposibilitaba el avance, concretamente estaba situado en una colina a cinco kil√≥metros de la costa. All√≠ es precisamente donde env√≠an a Murphy y su batall√≥n con el fin de acabar con dicho ca√Ī√≥n.

Imagen: Murphy recibiendo un cheque con dinero por su heroísmo. AP

Los hombres se acercaron sigilosamente hasta llegar a unos matorrales que finalizan justo en el comienzo de la colina. Al llegar allí se encuentran con el ataque de los alemanes. Murphy y el resto se tiran al suelo y comienzan a subir el terreno a duras penas. Nuestro hombre fija un objetivo claro: una ametralladora en lo alto de la colina que obstaculiza cualquier avance. Le dice al resto de hombres que esperen y sube decidido.

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La suerte le acompa√Īa, por el flanco derecho llega ayuda de otra compa√Ī√≠a aliada, Murphy aprovecha el fuego dividido para continuar su ascenso. Se para, estudia al enemigo y se prepara para el ataque. De repente escucha una voz familiar, se vuelve y ve a Lipton, qui√©n ha aprovechado el fuego cruzado para acompa√Īar a su amigo. Murphy le pide que vuelva y de marcha atr√°s pero ya es imposible llegados a ese punto.

Ambos hombres comienzan a disparar sobre el objetivo y pasados unos minutos y ya sin munici√≥n observan como el objetivo, el punto desde que el estaban siendo atacados, ha quedado completamente en silencio. Desde donde se encuentran es imposible saber si hay o no enemigos con vida, as√≠ que se acercan con cuidado mientras contin√ļan el ascenso.

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Al llegar al punto del objetivo se encuentran con dos soldados alemanes a√ļn con vida, matan a ambos. Murphy le pide a Lipton precauci√≥n pero este levanta la cabeza y es alcanzado por una bala que viene desde el punto m√°s alto de la colina. Lipton muere de forma instant√°nea.

Lo que pas√≥ a partir de aqu√≠ lo hemos visto en much√≠simas pel√≠culas de guerra, en este caso y seg√ļn se narra en los libros de la historia b√©lica, fue real. Murphy, al ver a su mejor amigo como fallec√≠a por una bala enemiga, comienza a lanzar una serie de granadas de mano hacia las posiciones enemigas en la cima mientras inicia otra vez la ascensi√≥n de la colina. Nuestro hombre avanza enrabietado, corriendo, disparando sin cesar una MG-42 que hab√≠a tomado de los alemanes.

Murphy mata y destruye todo lo que hay a su paso, una carrera que le lleva en poco tiempo a llegar a esa cima y dar el aviso al resto de aliados. Había ganado la batalla pero por el camino había perdido a su mejor amigo. Desde ese día, el hombre siempre dijo que la guerra se hizo algo personal para él. Ese día también conseguía la Cruz al Servicio Distinguido por:

Su extraordinario heroísmo, que tuvo como resultado la captura de una colina enemiga fuertemente defendida y la aniquilación o rendición de su guarnición.

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La Medalla de Honor

Imagen: Poster para To Hell and Back (1955)

Durante la bolsa de Colmar en la ciudad francesa de Alsacia, una zona ocupada por las tropas alemanas, Murphy se re√ļne con su pelot√≥n para enfrentarse al enemigo en la localidad de Holtzwihr. Los alemanes ganan en n√ļmero de soldados y artiller√≠a, los est√°n obligando a retroceder. Murphy toma la decisi√≥n de retirar a todos sus soldados, una retirada de los aliados mientras el intentar√≠a cubrirlos.

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Mientras los alemanes se acercaban, Murphy ve como el fuego enemigo ha alcanzado a un tanque que se encuentra en llamas. Ocurre que el tanque tenía intacta una ametralladora del calibre 50 adjunta y una gran cantidad de munición desde la que podía intentar contener al enemigo.

No lo duda ni un instante y corre hacia el tanque. La escena, tal y como se ha explicado, explica como Murphy está subido al chasis, expuesto de pie en la cima de una bomba en potencia, un vehículo pesado que puede explotar en cualquier momento, mientras el tipo intenta contener a seis tanques enemigos y varias oleadas de soldados alemanes con el fuego de una ametralladora del calibre 50.

Y lo incre√≠ble es que en la hora siguiente fue capaz de contener y mantener a raya al enemigo. Murphy se retir√≥ del campo de batalla una vez supo que no le quedaba munici√≥n. En su huida es alcanzado por el impacto de una bala en la pierna pero finalmente logra escapar y llegar hasta el cuartel de los aliados exhausto y agotado. Como contar√≠a a√Īos despu√©s en el libro To Hell and Back:

Me deslicé, salí del tanque y, sin mirar atrás, herido, corrí por la carretera a través del bosque. Si los alemanes querían dispararme, allá ellos. Estaba demasiado débil para tener miedo y demasiado cansado para prestarles atención.

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Todo un personaje de leyenda. De acuerdo con el informe oficial y tras recibir la Medalla de Honor, solamente en esa batalla Murphy mató o hirió gravemente a más de 50 soldados enemigos.

Murphy después de la guerra

Imagen: Murphy con James Cagney. AP

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Sobre Murphy existen infinidad de libros que cuentan las mil y una batallas bélicas que libró este hombre récord en la Segunda Guerra Mundial. Cuando acabó el conflicto tenía todos los premios existentes del Ejército de los Estados Unidos hasta ese momento. Fueron 27 meses de acciones en combate donde se le acreditaron más de 300 misiones.

Cuando Murphy regresó de la guerra en 1945 sufría de trastorno por estrés postraumático, lo que le causaba depresión e insomnio. También y debido a su leyenda, apareció en la revista Life, se instaló en Hollywood e incluso se hizo amigo del actor James Cagney. En Hollywood vivió el resto de su vida.

Pero ni siquiera el fin de la guerra acab√≥ con su popularidad. En 1949 lanza su autobiograf√≠a y se convierte en un √©xito de ventas. Ese mismo a√Īo Cagney lo acaba introduciendo en el mundo del cine, lo que unido a su popularidad como h√©roe de guerra lo acaban convirtiendo en un actor y estrella de Hollywood. El hombre act√ļa en 44 pel√≠culas (protagonista en 33 de ellas), siendo la m√°s conocida To Hell and Back, la adaptaci√≥n del libro autobiogr√°fico del propio Murphy y la pel√≠cula m√°s taquillera de Universal durante casi 20 a√Īos.

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Imagen: Murphy en The Red Badge of Courage (1951). Wikimedia Commons

La vena artística que había iniciado no acaba aquí. Nuestro hombre se viene arriba y tiene su propia incursión en la poesía o incluso como compositor de canciones. Luego pasa a vivir de la cría de caballo, ya que gracias a sus ganancias en el cine se compra un rancho en Texas. Allí, ahora sí, pasa a vivir una vida familiar y muy tranquila.

Fue un √©poca donde se dio cuenta de que se hab√≠a convertido en un adicto a ciertas pastillas con las que durante a√Īos intent√≥ combatir el insomnio del trastorno de estr√©s postraum√°tico tras la guerra. Si Murphy fue capaz de detener a mas de cinco tanques alemanes con una sola metralleta, unas pastillas no iban a acabar con √©l. ¬ŅQu√© hizo? Se encerr√≥ en un cuarto durante una semana para tratar de mantenerse alejado de las pastillas y de los s√≠ntomas de abstinencia.

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Imagen: Murphy en 1961. Wikimedia Commons

Al final super√≥ la adicci√≥n y rompi√≥ el tab√ļ que exist√≠a en la √©poca a la hora de hablar p√ļblicamente de los trastornos mentales que muchos soldados sufren cuando vuelven de la guerra. Su voluntad y exposici√≥n de los hechos abrieron las discusiones acerca de la necesidad de atenci√≥n psicol√≥gica para los veteranos a su regreso a Estados Unidos.

El 28 de mayo de 1971 y mientras volaba en un avi√≥n privado en un viaje de negocios, Murphy fallec√≠a en un accidente debido a las malas condiciones meteorol√≥gicas. El tipo m√°s duro, el soldado invencible de la Segunda Guerra Mundial, fallec√≠a con tan solo 45 a√Īos de edad.

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