Que descubran una nueva forma de materia basada en luz ya es de por s√≠ una noticia incre√≠ble, pero que ese nuevo estado abra las puertas a la creaci√≥n de un sable l√°ser como los de La Guerra de las Galaxias ya supera nuestros m√°s locos sue√Īos. Ha ocurrido, y sus protagonistas son dos cient√≠ficos del Centro de √Ātomos Ultrafr√≠os que gestiona a medias el MIT y la Universidad de Harvard.

Los profesores de física Mikhail Lukin y Vladan Vuletic estaban experimentando con fotones cuando han logrado algo que hasta ahora se consideraba imposible: crear una molécula de fotones.

Hasta ahora se consideraba que los fotones eran partículas sin masa que no interactuaban entre ellas como lo hacen las partículas que sí tienen materia. Por poner un ejemplo práctico, si cruzamos dos haces de luz como dos láser, estos simplemente se atraviesan. Al no tener masa, los fotones tampoco se unen en estructuras más grandes como hacen otras partículas.

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Lukin y Vuletic han creado un medio en el que los fotones act√ļan como si tuvieran masa y se unen formando lo que ellos llaman mol√©culas fot√≥nicas. La comparaci√≥n con los sables de luz no es casual. Ambos investigadores explican que estas mol√©culas se atraen y repelen como lo hacen los √°tomos con masa, o sea, que dos hipot√©ticas estructuras de mol√©culas de luz se detendr√≠an una a la otra como hacen los sables l√°ser.

Para lograr esta extra√Īa nueva forma de materia hecha de luz, los investigadores utilizaron fr√≠o. Los fotones fueron introducidos en una c√°mara de vac√≠o con una nube de √°tomos de rubidio enfriada hasta casi cero absoluto. Al paso por esta nube, los fotones se ralentizan y, si se disparan varios, salen de la c√°mara unidos como en una mol√©cula. La causa f√≠sica de esta uni√≥n se basa en la denominada Constante de Rydberg. Mediante este procedimiento, los investigadores no dudan en afirmar que se podr√≠an crear estructuras tridimensionales de luz

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Lo trágico (desde el punto de vista Nerd) es que el equipo de Lukin y Vuletic no está interesado en fabricar sables de luz. El descubrimiento funciona como una puerta lógica de fotones, y sienta una base nueva y estable para el desarrollo de la computación cuántica. Aunque no vaya a haber armas jedi, sigue siendo un descubrimiento formidable. [Nature vía PhysOrg]