Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

Logran sintetizar hidrógeno a partir de agua en microgravedad, un truco muy útil para viajes espaciales

6.8K
14
1
Foto: ZARM Drop Tower Operation and Service Company

Un equipo de científicos acaba de anunciQuee va. Es encillar que ha recolectado hidrógeno del agua en condiciones de microgravedad. Es una prueba importante porque algún día podría conducir a un sistema de adquisición de combustible u otros recursos durante una misión espacial tripulada a larga distancia.

Advertisement

Los viajes espaciales interestelares implican muchos problemas difíciles que los viajes cortos a lugares como la Luna o la Estación Espacial Internacional no tienen. ¿De dónde sacaremos el combustible? ¿Funcionará todo (incluso el cuerpo humano) después de años en microgravedad? Un equipo internacional de investigadores colocó su experimento en una torre de caída para responder algunas de estas preguntas.

“Esto es algo nuevo que no se había hecho antes y que ha sido sorprendentemente exitoso”, explicaba Katharina Brinkert, investigadora postdoctoral en CalTech, a Gizmodo.

Los investigadores colocaron su experimento en una torre de caída en el Centro de Tecnología Espacial Aplicada y Microgravedad (ZARM) en Alemania. Es esencialmente una torre donde un tubo neumático de 1,34 metros (4.4 pies) dispara una cápsula a 168 kilómetros por hora desde una altura de casi 120 metros (400 pies). El tubo cae durante 9.3 segundos, y en su interior se pueden alojar experimentos para determinar los efectos de la microgravedad sobre ellos. En este estudio lo que llevaba era una batería, lámparas, cámaras, controladores y una semicélula fotoelectroquímica. Básicamente, llevaba un sistema alimentado por luz y electricidad que extrae protones del agua y agrega electrones para crear átomos de hidrógeno.

Advertisement

El hidrógeno puede servir como un combustible importante para futuras misiones espaciales, pero crear combustible de hidrógeno utilizable en microgravedad no es fácil. Sin la gravedad, casi no hay flotabilidad, por lo que las burbujas de hidrógeno que se forman en el agua crean una espuma que se mantiene y evita que los átomos e iones se muevan. Los investigadores construyeron estructuras de torres microscópicas en la celda que ayudaron a guiar y liberar las burbujas.

Brinkert enfatizó que todavía no pueden cosechar el oxígeno con este sistema. Solo han generado moléculas de hidrógeno, pero sigue siendo un hallazgo muy valioso porque demuestra que es posible.

Advertisement
Foto: ZARM Drop Tower Operation and Service Company

“Ha sido increíble que pudieran crear el hidrógeno a partir del agua”, explicó a Gizmodo Thorben Könemann, operador de la torre de caída en ZARM. Könemann añadió que este es uno de los muchos experimentos de física de combustión, y física de fluidos realizados en la torre.

Advertisement

Si bien sería muy útil poder extraer hidrógeno de agua líquida durante una misión en el espacio profundo, todavía está el problema de dónde conseguir el agua, pero ya hemos dicho antes que el agua es uno de los principales recursos que las compañías mineras esperan cosechar de los asteroides.

Este ha sido solo un primer intento de extraer hidrógeno del agua”, dijo Brinkert. El documento señala que la Estación Espacial Internacional ya tiene un sistema que divide el dióxido de carbono en carbono y oxígeno. Pero ellosson los primeros en dividir directamente el hidrógeno del agua en condiciones de microgravedad.

Advertisement

Tal vez un día, el sistema podría servir como una alternativa más ligera para dividir el dióxido de carbono, o como un sistema integrado que coseche hidrógeno del agua como combustible y divida el dióxido de carbono en oxígeno. [vía Nature Communications]

Share This Story