Gran Barrera desde un helicóptero. Wikimedia Commons

Si el a√Īo pasado se hab√≠a marcado como ‚Äúmalo‚ÄĚ, este a√Īo los expertos han anunciado que la Gran Barrera de Arrecifes se encuentra en ‚Äúfase terminal‚ÄĚ. Un desastre producido por el aumento de las temperaturas y los dos a√Īos consecutivos de blanqueo coralino. Las consecuencias podr√≠an ser irreversibles.

La Gran Barrera de Arrecife es el mayor arrecife de coral del mundo. Su ubicación se encuentra en el mar del Coral, frente a la costa de Queensland (Australia) y se extiende sobre unos 2.600 kilómetros de longitud, de hecho se puede ver desde el espacio.

Este enclave m√°gico declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco es el hogar de m√°s de 1.500 especies de peces, 400 tipos de coral o 4.000 variedades de molusco. Quiz√° por ello hay qui√©n lo llama el ser animal vivo m√°s grande del planeta. Por ello no es de extra√Īar que los investigadores hablen en t√©rminos dr√°sticos sobre el deterioro que sufre la Gran Barrera.

Unos problemas que comenzaron en la d√©cada de 1990 a ra√≠z del doble impacto del calentamiento del agua del mar y el aumento de su acidez debido a la presencia de di√≥xido de carbono en la atm√≥sfera. Ahora y tras el sucesivo blanqueamiento del coral en a√Īos consecutivos ha llevado a los cient√≠ficos a alertar del da√Īo de dos tercios del enclave.

Foto: ACEC

Tal y como explican los investigadores, el blanqueamiento (o la p√©rdida de algas) afecta a un tramo de 1.500 kil√≥metros del arrecife. La √ļltima secci√≥n da√Īada se concentra en la secci√≥n central, mientras que el blanqueo del a√Īo pasado afect√≥ principalmente a la zona norte.

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Los expertos temen que la proximidad de estos dos eventos ofrecer√° a los corales da√Īados muy pocas oportunidades de recuperarse. Seg√ļn explica el profesor Terry Hughes, de la Universidad James Cook:

Los gobiernos deben abordar urgentemente el cambio clim√°tico para prevenir el blanqueo. Desde 1998 hemos visto cuatro de estos eventos y la brecha entre ellos ha variado sustancialmente, sin duda esta es la brecha m√°s corta que hemos visto hasta ahora.

Cuanto antes tomemos medidas sobre las emisiones globales de gases de efecto invernadero y la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables, mejor.

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En total fueron evaluados casi 800 arrecifes de coral a lo largo de 8.000 kil√≥metros. Los resultados mostraron que actualmente la secci√≥n sur es la √ļnica que ha salido relativamente indemne. Para otro de los investigadores, el profesor James Kerry, el ‚Äúda√Īo no tiene precedentes‚ÄĚ. Seg√ļn el profesor:

Si nos fijamos en los hist√≥ricos, para aquellos arrecifes que fueron golpeados dos a√Īos seguidos es un doble golpe y no han tenido la oportunidad de recuperarse de los eventos del a√Īo anterior.

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Explicación del blanqueamiento coralino

Grupo de corales. Wikimedia Commons

El blanqueamiento del coral es causado por el aumento de la temperatura del agua resultante de dos corrientes cálidas naturales. Además se trata de un proceso que los investigadores enlazan con el cambio climático provocado por el hombre, ya que los océanos están absorbiendo alrededor del 93% del aumento del calor de la Tierra. El blanqueo ocurre cuando los corales bajo estrés expulsan las algas conocidas como zooxanthellae, las mismas que les dan color.

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¬ŅPodr√≠an salvarse? Lo cierto es que si vuelven las condiciones normales los corales podr√≠an recuperarse, pero estar√≠amos hablando de d√©cadas, y si el estr√©s contin√ļa los corales pueden morir.

Por si esto fuera poco los expertos tambi√©n recuerdan que el desastre actual se ha dado sin la ayuda de el fen√≥meno de El Ni√Īo, un patr√≥n meteorol√≥gico previamente asociado con eventos de blanqueo.

Esta es la triste situación del espacio que contiene la mayor biodiversidad de todos los enclaves de Patrimonio Mundial. Un lugar de enorme importancia científica cuya situación debería asustar al planeta entero. [The Guardian]