Image: Havard Kjotvedt/SNO/Miljodirektoratet/NTB Scanpix

En agosto de 2016, 323 renos sucumbieron al mismo tiempo en el sudeste de Noruega debido a un incidente completamente fortuito: un rayo. Los funcionarios del pa√≠s nunca hab√≠an visto nada igual. Dos a√Īos despu√©s, el cuerpo de los animales ha tenido un efecto sorprendente en el paisaje.

Al parecer, cuando se conocieron los hechos las autoridades volaron hasta la extensi√≥n de tundra remota para retirar las cabezas de los renos muertos. La idea era llevar a cabo un estudio sobre enfermedades en renos y alces. El cuerpo de los cad√°veres se abandon√≥ en la zona monta√Īosa con la idea de que se pudrieran con el paso del tiempo.

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Sin embargo, y de manera fortuita, los restos pueden terminar aumentando la diversidad de plantas bajo un ‚Äúnuevo mecanismo‚ÄĚ, ya que los aves carro√Īeras han estado arrojando heces que contienen semillas cerca de los animales muertos, tal y como explica un estudio de Biology Letters publicado hace unos d√≠as.

Seg√ļn explica Sam Steyaert, investigador de la Universidad de Noruega, y su equipo, establecieron un laboratorio de campo en la regi√≥n monta√Īosa del suceso. All√≠ observaron que las heces de las aves y los zorros se concentraban alrededor de los cad√°veres. El equipo tambi√©n detect√≥ glotones, √°guilas reales y lobos, algunos fueron observados mientras que otros fueron capturados por la c√°mara.

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Cuervos y cientos de carro√Īeros tambi√©n dejaron heces en los cad√°veres. Muchos de esos excrementos conten√≠an semillas de casis o grosellero negro, y los cient√≠ficos descubrieron que estas semillas podr√≠an convertirse en pl√°ntulas (la planta en sus primeros estad√≠os de desarrollo).

La casis es una especie clave de la tundra alpina, lo que significa que tiene un impacto desproporcionadamente grande en la biodiversidad, en parte porque es una fuente importante de alimentos. El suelo desnudo y denso en nutrientes puede ayudar a las pl√°ntulas a crecer, y los cuerpos sin vida de los renos producen las condiciones adecuadas para que esto suceda.

Seg√ļn el estudio, la vida de las plantas m√°s cercana a los restos de los animales termina de forma muy r√°pida debido a los cambios repentinos en la acidez y las concentraciones de nutrientes del suelo. En ese momento, el pedazo de tierra se convierte en una ‚Äúisla de descomposici√≥n‚ÄĚ, una que sostiene la vida vegetal que de otro modo no podr√≠a crecer en el √°rea.

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Finalmente, el proceso puede tener consecuencias de amplio alcance para aumentar la diversidad gen√©tica en el √°rea. Cuenta Steyaert y su equipo que en el futuro creen que las plantas de la zona se diversificar√°n a medida que los carro√Īeros contin√ļan dejando caer las heces llenas de semillas alrededor de la isla de descomposici√≥n de renos.

Sólo el tiempo dirá hasta qué punto la insólita fatalidad de la muerte instantánea de 323 renos por un rayo cambiará el paisaje de la zona. [Biology Letters vía BusinessInsider]