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Image: Una vista de la sección totalmente automatizada del edificio principal del centro de DHL en 2014, Leipzig, Alemania. (Getty)
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Con el fin de la década, es hora de que fijemos nuestra mirada en la próxima. La de 2020 promete ser cualquier cosa menos aburrida. Desde la revolución de la automatización y la IA cada vez más peligrosa hasta el geohacking del planeta y los avances radicales en biotecnología, estos son los desarrollos más futuristas que se pueden esperar en los próximos 10 años.

Hacer predicciones es fácil; acertar, en cambio, es difícil. Dicho esto, están surgiendo algunas tendencias tangibles que deberían permitirnos hacer algunas suposiciones sobre lo que deparará el futuro en los próximos 10 años.


Una nueva revolución industrial

Una gran preocupación, por supuesto, es la revolución de la automatización pendiente y el inicio asociado del desempleo tecnológico. De hecho, la próxima década implicará interrupciones considerables para la fuerza laboral global, el resultado de mejoras constantes en robótica e inteligencia artificial.

Por ejemplo, una investigación de 2018 predijo la pérdida de 75 millones de empleos en todo el mundo para 2022 como resultado de la automatización, con una creación asociada de 133 millones de empleos durante el mismo período, para un aumento neto de 58 millones de empleos. Este cambio considerable en las vocaciones requerirá un reentrenamiento significativo y otros ajustes importantes. Una tendencia probable en la década de 2020, por ejemplo, serán los trabajos que involucren centauros, es decir, colaboraciones humano-IA.

P. W. Singer, autor de Ghost Fleet, LikeWar, y su próximo libro Burn-In: A Novel of the Real Robotic Revolution, dice que deberíamos centrarnos menos en una revuelta de los robots y más en el inicio de una revolución robótica.

Estamos entrando en una revolución industrial similar al surgimiento de la máquina de vapor y las fábricas”, explicó Singer en un correo electrónico a Gizmodo. “Una ola de automatización e inteligencia artificial está afectando a todos los sectores de la sociedad, aplicados en todas partes, desde la granja y el hogar hasta el campo de batalla. Habrá increíbles ganancias en materia de eficiencia y caminos que los humanos nunca podrían haber hecho por sí mismos”.

Vale la pena señalar que la modificación de trabajos específicos a robots e IA se realizará principalmente por razones económicas. Si los dueños de negocios pueden ahorrar dinero, incluso si implica el desplazamiento masivo de trabajadores, es algo que probablemente considerarán.

Singer dijo que la gente ya se ha olvidado de los traumas infligidos por la revolución industrial anterior, aunque ya estamos presenciando la interrupción de trabajos y roles, la alteración de la política de voto, la aparición de espinosas cuestiones legales y éticas, y nuevas políticas e ideologías.

Recuerda, la última revolución industrial también trajo todo, desde nuestra concepción del capitalismo moderno hasta las ideologías del socialismo, el comunismo y el fascismo, que nos pasamos sacudiendo los próximos siglos”, dijo Singer.

Imagen: Se presenta un automóvil autónomo “Cedric” de Volkswagen AG (VW) durante el evento Volkswagen Group Shaping The Future (Getty)

La sociedad se reajusta a una nueva normalidad

Para cada acción hay una reacción, lo que significa que vamos a pasar una buena parte de la década de 2020 buscando nuevas formas de adaptarnos, recuperarnos y aprovechar al máximo los cambios sociales y tecnológicos resultantes. Eso implicará ajustes a los nuevos modos de trabajo, dinámicas socioeconómicas alteradas y nuevas formas de vivir y moverse en nuestro entorno.

Roman Yampolskiy, un investigador de IA en la Universidad de Louisville, dice que la brecha de capacidad entre las personas y las máquinas solo aumentará en los próximos 10 años.

Las máquinas serán capaces de conducir sin supervisión, generar artículos de noticias cautivadores y automatizar por completo muchos trabajos, incluido el trabajo básico de secretaría e inversiones”, dijo Yampolskiy a Gizmodo. “Al mismo tiempo, y como efecto secundario de dicho progreso, la brecha cognitiva entre las personas y las máquinas también aumentará”, lo que significa que el grado de inteligencia que separa a la IA de los humanos será cada vez mayor, y no de una manera que favorezca a los humanos.

Según Lyndsay Wasser, copresidente del Grupo de Protección de Datos y Privacidad de McMillan y su Grupo de Seguridad Cibernética, el impacto de los vehículos autónomos generalizados, o AV, será “enorme”.

Varias industrias se verán afectadas, y las pérdidas de empleo son inevitables, incluidas las organizaciones directamente afectadas, como las compañías de taxis y grúas, y las industrias asociadas como los seguros de automóviles, estaciones de servicio e instalaciones de estacionamiento”, explicó Wasser en un correo electrónico a Gizmodo

La introducción generalizada de los AV también afectará la forma en que las personas y los hogares se acercan al transporte, dijo.

El coste de ser propietario de un AV hace que sea poco probable que la mayoría de las familias de ingresos bajos y medios compren un automóvil de este tipo en el futuro cercano”, dijo Wasser. “Sin embargo, es probable que muchos consumidores renuncien a la propiedad a favor de los ecosistemas de vehículos compartidos. Aunque hay muchos beneficios previstos asociados con los AV, como la mejora de la seguridad y la movilidad para las personas que no pueden conducir, la tecnología está asociada con riesgos significativos. En particular, un AV podría usarse como arma si un hacker con malas intensiones o un terrorista cibernético obtienen el control del vehículo. El volumen de datos generados por los AV también genera problemas reales de privacidad. Aunque algunos reguladores han adoptado los beneficios de los códigos voluntarios de la industria, predigo que algunos gobiernos avanzarán hacia leyes específicas para regular esta industria transformadora”.

Del mismo modo, Sarah Kaufman, directora asociada del Centro de Transporte Rudin de la NYU, cree que gran parte de la década de 2020 se caracterizará por el aumento de los AV.

Todos y todo se moverán en flotas”, dijo Kaufman a Gizmodo. “Flotas de taxis, camiones UPS, bicicletas y drones. Serán vehículos sin dueños en las ciudades. En cambio, las personas viajarán como parte de una red de inteligencia más grande que rastrea el calendario, el estado de ánimo, la composición física y las necesidades de viaje de esa persona: se adaptarán al vehículo correcto”.

Por ejemplo, Kaufman predice que los teléfonos dirán cosas como: “Comiste demasiada pizza anoche: hoy vas en bicicleta al trabajo” o “Dado que llevas a tu hijo y a sus tres amigos a practicar hockey, usa este SUV”.

Todos los vehículos en la calle se detectarán entre sí y se moverán en perfecta armonía para evitar colisiones y conflictos, dijo. Claro, se moverán más lentamente, “pero de forma segura y específica para las necesidades de los usuarios”, dijo.

La década de 2020 también podría ver un cambio dramático en la forma en que vivimos.

Los espacios para vivir del siglo XXI se ubicarán en los bordes de las ciudades”, dijo Kaufman a Gizmodo. “Se convertirán en las nuevas oficinas-hogar, aumentará el número de puestos independientes y existirán dondequiera que haya acceso a Internet disponible. Cada hogar será una oficina, y viceversa”.

Como una piedra rodante, estos pioneros móviles de la década de 2020 se “reubicarán regularmente”, ya sea hacia el Silicon Valley del momento, para alejarse de los lugares dañados por el cambio climático o para el próximo festival de música en el desierto, dijo. . Los “nuevos hogares/oficina permitirán una vida nómada que dará nueva forma a las ciudades a medida que las poblaciones disminuyan y fluyan”, predijo Kaufman.

Imagen: Una imagen de un video falso con el ex presidente Obama que muestra elementos del mapeo facial (AP)

Deepfakes, hacking de personas y otras tecnologías aterradoras

Nuestra capacidad para saber si algo es una noticia falsa generada por una IA o un video marcado por las deep fake serán como adivinar al azar”, dijo Yampolskiy. “Esto tendrá un impacto sin precedentes en nuestra democracia y cohesión social, así como en cuestiones de privacidad y seguridad. Una explosión de ataques de ingeniería social alimentados por bots de chat avanzados, utilizando voces realistas y familiares combinadas con perfiles personalizados, se dirigirá a miles de millones de usuarios”.

Singer espera ver un aumento en el hacking de personas, en contraste con el hacking de redes informáticas. Esto se hará, dice, al impulsar ideas virales a través de los likes, compartiendo y mintiendo. La intromisión rusa durante las elecciones estadounidenses de 2016 fue una prueba de lo que sus agentes podrían hacer, dijo, pero la gran conclusión fue que “funciona y es efectivo”, según Singer. La década de 2020 será una prueba para ver si EE. UU. y otros países “pueden cambiar y rechazar esto”, dijo. Esto incluirá “compañías que asumen más responsabilidades contra las fuerzas tóxicas en sus plataformas ... las democracias desarrollan estrategias para defender mejor a su población de las amenazas digitales”, y los ciudadanos “no caerán en la misma basura una y otra vez”, dijo Singer.

Sin embargo, es aterrador pensar que esto no será tan simple o fácil dado que los hackers aprovecharán cada vez más sus poderes con la IA durante la década de 2020.

Finn Brunton, profesor asociado de medios, cultura y comunicación en la Universidad de Nueva York, prevé la toma de forma de dos tecnologías a corto plazo.

Primero, la capacidad de generar videos en su mayoría sintéticos o totalmente sintéticos, de los cuales las deep fakes serán solo el trabajo de la etapa inicial, se volverá más barato y más rápido, lo que, combinado con la clasificación de imágenes de las bibliotecas existentes de imágenes y videos, significa que pueden producir video personalizados y dirigidos, por no hablar de imágenes, para audiencias muy pequeñas, incluso únicas, más o menos a pedido”, dijo Brunton a Gizmodo.

Algunas de estas fakes serán rudimentarias, dijo, pero mucha gente aún caerá en estos trucos.

Este desarrollo, dice Brunton, “se verá exacerbado por subculturas y consensos impulsados ​​por bot y algoritmos”. En lugar de perder el tiempo en Twitter para manipular la opinión pública, los actores empeñados en la persuasión “crearán, reforzarán y amplificarán pequeñas subculturas aisladas para impulsar sus ideas y creencias cada vez más en las direcciones en que sus creadores quieren verlas”. A lo que agregó: “Esto presagia el surgimiento y la proliferación de nuevos cultos militantes (posiblemente armados con bombas de drones DIY) que brotan de individuos aislados que no tienen ni necesitan una fuerte conexión con la realidad empírica”.

De manera siniestra, esto me recuerda a una de mis propias predicciones para la década de 2020: podríamos presenciar el primer asesinato de un político de alto rango o una figura pública importante a manos de un dron operado a distancia, o posiblemente autónomo. En una nota algo relacionada, la cuestión de las máquinas de matar autónomas para su uso en la guerra surgirá en la década de 2020 como un tema polémico y conflictivo, en términos de si tales dispositivos deberían permitirse.

Imagen: El jugador profesional de Corea del Sur, Lee Se-Dol, revisa el partido con otros jugadores profesionales de Go después del cuarto partido contra el programa de inteligencia artificial de Google, AlphaGo, durante el Google DeepMind Challenge Match el 13 de marzo de 2016 en Seúl, Corea del Sur (AP)

Cada vez más cerca de la superinteligencia artificial y el estallido de la burbuja de la IA

La inteligencia artificial está a punto de ser cada vez más impredecible, y en algunos casos inexplicable e incomprensible, tanto para el público en general como para los expertos, según Yampolskiy. En consecuencia, un problema continuo durante la década de 2020 será abordar el problema de la caja negra, es decir, adquirir una comprensión coherente de un sistema artificialmente inteligente en términos de cómo y por qué llega a sus conclusiones. Este desafío solo empeorará a medida que avanza la década, lo que es aterrador porque eventualmente estaremos fuera del ciclo en términos de toma de decisiones de IA, lo que podría conducir a grandes problemas y posiblemente incluso a desastres a gran escala.

Sobre el tema de la IA peligrosa, es muy poco probable que la inteligencia artificial general (AGI) o la superinteligencia artificial (ASI) aparezcan durante la década de 2020, pero es posible que no se pueda descartar por completo.

Para la AGI, los científicos informáticos se refieren a un intelecto artificial con una amplia gama de capacidades, en lugar de una competencia central solitaria (por ejemplo, bots que solo pueden jugar ajedrez o póker). Dicho de otra manera, una AGI sería similar, aunque no idéntica, a la inteligencia humana en términos de adaptabilidad, flexibilidad y capacidad. En comparación, la ASI sería un estado o varios más inteligente que la inteligencia a nivel humano, particularmente en términos de velocidad, potencia, capacidad y alcance. Es posible que podamos controlar una AGI, pero nuestra capacidad de restringir un ASI una vez que emerge sigue siendo una pregunta abierta y muy preocupante. Una AGI puede no aparecer durante la década de 2020, pero debemos prepararnos en consecuencia por si acaso.

En 1999, el futurista Ray Kurzweil predijo que una máquina superinteligente no aparecería hasta alrededor de 2045 a 2050, una predicción que todavía creo que está dentro del alcance de la posibilidad. Para que surja repentinamente en la década de 2020 requeriría un salto tecnológico bastante grande, en el que los científicos cognitivos y/o de la computación tendrían que tropezar repentinamente con la fórmula mágica que evoca no solo la AGI, sino también la ASI.

Dicho esto, el advenimiento de la AGI anunciará la aparición de una ASI poco después, debido a la facilidad con la que una máquina, ya sea una emulación del cerebro humano o una serie de algoritmos complejos, puede modificarse y mejorarse aún más. Es importante, y tal vez aterrador, que la inteligencia artificial, y no los humanos, sean los arquitectos de estas máquinas de pensamiento de nivel superior. Como he argumentado antes, ASI dará a luz a sí misma.

En consecuencia, surgirá una creciente conciencia social sobre los peligros que plantea la poderosa IA durante la década de 2020, un fenómeno que probablemente se comparará con el creciente movimiento ambiental de hoy y la lucha global para abordar el cambio climático. Douglas Vakoch, un astrobiólogo y presidente de METI (Messaging Extraterrestrial Intelligence), dice que, a medida que las computadoras ganan poder y se vuelven más humanas en función y forma, “nos sentiremos cada vez más amenazados, temerosos de que nuestros hijos tecnológicos nos superen, y tal vez incluso nos destruyan “, le dijo a Gizmodo en un correo electrónico.

Jaan Tallinn, un programador de computadoras, miembro fundador de Skype y cofundador del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial, no espera que la próxima década sea “drásticamente diferente” que la última.

Esperaría que la columna vertebral de la tecnología 2020 se definiera a través de mejoras graduales en algunas tecnologías fundamentales y comercialmente valiosas, como la biotecnología, la nanotecnología y la IA”, explicó Tallinn en un correo electrónico a Gizmodo. “Dicho esto, al considerar los riesgos potenciales de la tecnología futura, uno no debe contentarse con simplemente analizar lo que probablemente sucederá, sino que debe mirar lo que es posible, incluso si es poco probable”.

Los elementos que ocupan un lugar destacado en la lista de preocupaciones de Tallin para la década de 2020 incluyen avances repentinos que conducen a una IA incontrolable, el uso indebido o los accidentes que involucran organismos sintéticos y la miniaturización tecnológica que permite “nuevas formas para que los actores no estatales causen daños a gran escala sin atribución”, dijo.

Esta probablemente también será la última década en la que podemos aprender a controlar la IA”, dijo Yampolskiy, “a medida que se vuelva más capaz, asumirá progresivamente más responsabilidades para administrar nuestra vida cotidiana”.

Robin Hanson, profesor asociado de economía en la Universidad George Mason y investigador asociado en el Future of Humanity Institute de la Universidad de Oxford, predice un tipo diferente de década, en la que la fascinación por la IA experimentará una especie de recesión.

El interés y la preocupación con respecto a la automatización y la inteligencia artificial han ido en grandes ciclos de subida y bajada y parece que nos estamos acercando al pico del cuarto ciclo desde que se alcanzó su punto máximo cerca de la década de 1930", dijo Hanson a Gizmodo en un correo electrónico. “Entonces, una predicción sencilla para la próxima década es que veremos con mayor claridad que este ciclo ha pasado su punto máximo. Se hablará de cómo se ha exagerado demasiado la IA y una reducción de la inversión y la conversación en los medios. Habrá menos conferencias de inteligencia artificial, nuevas empresas y estudiantes que se inscriban en programas de grado de IA”.

Hanson espera que surja un nuevo ciclo nuevamente, llegando a su punto máximo alrededor de 2050.

Imagen: bomberos luchando contra el incendio Rim cerca del Parque Nacional Yosemite, California (AP)

Hackearemos el planeta

La inteligencia artificial se volverá más aterradora durante la década de 2020, pero también lo hará el cambio climático. Para la década de 2020, lamentablemente, deberíamos presenciar un número creciente de molestias y desastres relacionados, desde más olas de calor y sequías hasta el aumento de las aguas del mar, tormentas, inundaciones e incendios forestales.

Existe una muy buena posibilidad de que las naciones continúen incumpliendo sus objetivos climáticos y que reine el enfoque de statu quo sobre el medio ambiente. En lugar de acuerdos y tratados internacionalmente vinculantes, es probable que nos embarquemos en nuestros primeros esfuerzos, probablemente torpes, para arreglar el medio ambiente a través de otros medios, a saber, la perspectiva futurista y potencialmente arriesgada de la geoingeniería. Las soluciones propuestas incluyen esfuerzos para aumentar la reflectividad de las nubes, la construcción de reflectores espaciales gigantes, la fertilización del océano, la introducción de aerosoles estratosféricos, entre otras ideas. Sin embargo, el problema con la geoingeniería es que podríamos arruinarlo completamente y dañar el clima aún más. Además, una vez que comencemos, no podremos parar. Es justo decir que deberíamos esperar ver la posibilidad de que la geoingeniería y los esquemas propuestos se debatan activamente durante la década de 2020.

Existe la posibilidad, por supuesto, de que el mundo actúe en conjunto y trabaje para reducir las emisiones de carbono, pero como Jamais Cascio, un distinguido miembro del Instituto para el Futuro, le explicó a Gizmodo, los efectos de esto no serán inmediatos debido a un fenómeno conocido como “retraso climático”.

Una de las complejidades del problema climático que comenzaremos a enfrentar en los próximos diez años es el retraso, técnicamente, “histéresis”, entre las reducciones en las emisiones de carbono y los cambios de temperatura”, dijo Cascio. “La inercia térmica, el carbono del suelo y todo un desorden de sistemas complejos hacen que las temperaturas reaccionen lentamente a los niveles de carbono. Podríamos reducir todas las emisiones de carbono hoy y muy probablemente veríamos continuos aumentos de temperatura durante las próximas dos décadas”.

Este es un problema ambiental obvio, dijo, pero también es un problema político.

¿Qué les dice a los ciudadanos que han acordado hacer grandes cambios en sus vidas, incluso sacrificios, aparentemente sin resultados beneficiosos?”, cuenta. “Decir “Podría haber sido peor” rara vez funciona, y decir “Confía en mí, a tus hijos les encantará” tampoco es mucho mejor”.

Imagen: En esta foto del 25 de septiembre de 2014, los contenedores contienen mosquitos aedes aegypti genéticamente modificados antes de ser liberados en la ciudad de Panamá (AP)

Una biotecnología mejor y más poderosa

Las biotecnologías continuarán avanzando durante la década de 2020. Probablemente tomará otra generación o dos antes de que veamos “bebés de diseño” genéticamente modificados, pero los avances importantes en esta área deberían ocurrir en los próximos 10 años. Actualmente, los científicos en EE. UU. y en otros lugares pueden modificar genéticamente los embriones humanos para la experimentación, pero las células deben destruirse en unos pocos días. No esperes que esto cambie en la década de 2020, pero la década de 2030 podría ser una historia diferente.

La medicina personalizada, también conocida como medicina de precisión, finalmente debería aparecer en la década de 2020, en la que los profesionales de la salud adaptarán los tratamientos y las terapias, ya sean genéticas, ambientales o relacionadas con el estilo de vida, a las necesidades de individuos específicos. Esto se realizará principalmente a través del análisis genético, con avances en IA que impulsan esta perspectiva; Los algoritmos de aprendizaje automático detectarán patrones en grandes conjuntos de datos, lo que permitirá a los profesionales de la salud diseñar tratamientos individualizados, en lugar de nuestro enfoque actual de talla única.

La herramienta de edición de genes CRISPR continuará generando titulares en la próxima década.

En un correo electrónico a Gizmodo, Jennifer Doudna, co-inventora de CRISPR-Cas9 y bioquímica en UC Berkeley, dijo que, dentro de los próximos 10 años, “podríamos ver nuevos medicamentos y enfoques individualizados basados ​​en CRISPR para tratar y potencialmente curar la mayoría de enfermedades genéticas intratables, incluidas la enfermedad de células falciformes y la fibrosis quística”. En la agricultura y campos relacionados, los investigadores aplicarán la tecnología CRISPR “para cultivar cultivos más nutritivos y robustos y establecer ‘impulsos genéticos’ con los que controlar la propagación de enfermedades infecciosas como la malaria y Virus Zika”, dijo Doudna.

De hecho, la década de 2020 podría presenciar los primeros impulsos genéticos, en los que los científicos intentan modificar genéticamente organismos salvajes, como los mosquitos. Pero para “garantizar el desarrollo responsable de estas aplicaciones de gran alcance”, Doudna dijo que será “vital continuar el discurso público sobre los usos y la regulación” de estas potentes tecnologías.

Imagen: Getty

Nuevas perspectivas del espacio y nuestro lugar dentro de él

Finalmente, la próxima década verá un aumento dramático en nuestra comprensión del cosmos, y posiblemente incluso de la vida extraterrestre. Los telescopios de próxima generación, como el James Webb Space Telescope y el European Extremely Large Telescope, están preparados para redefinir nuestro conocimiento de la galaxia. Y como Vakoch le explicó a Gizmodo, los avances en potencia informática proporcionarán un gran impulso a SETI.

Pronto podremos “escanear los cielos en busca de signos de vida inteligente a un ritmo acelerado, mientras tamizamos a través de la estática cósmica en busca de señales de radio que se destaquen como claramente artificiales”, dijo a Gizmodo. “Para el final de la década, la humanidad completará una encuesta de un millón de estrellas cercanas, finalmente observando suficientes objetivos para tener una posibilidad realista de encontrar un ET si está ahí afuera, tratando de hacer contacto”, dijo, y agregó: “Las probabilidades de descubrir que no estamos solos en el universo nunca ha sido mejores”.


Es probable que la década de 2020 presente una mezcla volátil de lo muy bueno, lo muy malo y lo muy extraño. Sin duda, los próximos diez años serán de todo menos aburridos.

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