En el siglo XIX Alemania exterminó hasta la extinción a su población de lobos. Un nuevo estudio ha revelado algo fascinante. Los lobos no solo han regresado a Alemania, sino que su población se ha disparado gracias a la ayuda involuntaria de los militares.

Lo de que la poblaci√≥n de lobos se ha disparado no es ninguna exageraci√≥n. En 2001 el pa√≠s celebraba el nacimiento de la primera camada de lobos en el pa√≠s desde hac√≠a m√°s de un siglo. 18 a√Īos despu√©s se han registrado 73 manadas y 60 parejas de estos majestuosos animales viviendo en los bosques alemanes. ¬ŅC√≥mo es posible? Ilka Reinhardt ha encontrado una curiosa correlaci√≥n.

Reinhardt es bi√≥logo en el Instituto Alem√°n para el Estudio y Monitorizaci√≥n de los lobos (LUPUS, por sus siglas en alem√°n) y lleva investigando las poblaciones de estos animales desde los a√Īos 60. Lo que ha descubierto es que los lobos est√°n reclamando nuevos territorios siguiendo el mismo patr√≥n: comenzar por las bases militares. El patr√≥n es tan fuerte que cuando las manadas crecen mucho y se mueven hacia otros territorios, lo hacen asent√°ndose siempre en terrenos controlados por el ej√©rcito.

Migraciones de los lobos de una zona restringida militar a otra.
Gr√°fica: Ilka Reinhardt y asociados / Conservation Letters (CC BY 4.0)

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Alemania, como otros países europeos, está salpicado de zonas que los militares utilizan para sus maniobras. En Alemania, sin embargo, estas zonas no solo están deshabitadas y a menudo cubiertas de bosque. Su acceso está severamente regulado para cualquiera que no sea personal militar. Los investigadores explican:

Una de las diferencias clave entre las zonas de entrenamiento militar y otras √°reas incluyendo las √°reas protegidas es el r√©gimen de caza. En Alemania la caza en zonas de entrenamiento militar y sus aleda√Īos est√° supervisada directamente por las autoridades federales. Las zonas protegidas, sin embargo, suelen estar pegadas a cotos privados de caza y zonas libres. Ello hace que a veces el territorio de una reserva donde se supone que pueden vivir los lobos est√© compartido con m√°s de 100 cazadores legales, lo que hace la zona m√°s vulnerable a

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Los lobos parecen haberse dado cuenta de la existencia de estas zonas en las que ning√ļn cazador entra y est√°n aprovech√°ndolas para jugar con ventaja. En todos los casos investigados por Reinhardt y sus colegas, los lobos comienzan por reclamar el territorio militar, y despu√©s se van extendiendo a las regiones colindantes. Incluso eligen los terrenos militares por encima de reservas naturales designadas en las que la caza tambi√©n est√° limitada. Hay una raz√≥n adicional, y es que aunque est√© prohibido cazar en los parques naturales, la presencia humana en estas zonas recreativas es mayor.

Hay otros factores que contribuyen al regreso de los lobos al pa√≠s. La poblaci√≥n general de estos mam√≠feros se est√° recuperando en toda Europa gracias a las leyes de protecci√≥n, y el n√ļmero de grandes ungulados como ciervos y corzos tambi√©n se ha multiplicado en los 80 y 90. Lo m√°s destacable del nuevo estudio es que tiene en cuenta la influencia de las zonas militares en la recuperaci√≥n de especies, algo que no se hab√≠a hecho hasta ahora. [Conservation Letters v√≠a Science Alert]