Imagen de una de las Torres del Terror en el Parque Disney MGM de Orlando
Foto: Alexf (CC BY 3.0)

Su nombre completo es The Twilight Zone Tower of Terror, pero se la conoce popularmente solo como la torre del terror. Durante más de una década, esta atracción ha sido la estrella de varios parques Disney. Un reciente vídeo de Art of Engineering desgrana algunos de sus secretos para asustar.

En esencia, la torre del terror es una atracción de caída libre que deja caer a los visitantes por un pozo de trece pisos de altura. Pero antes de que llegue ese infartante descenso, los visitantes pasan por un circuito inmersivo en el que les van relatando una historia de terror con diferentes trucos que van sugestionando el cerebro para que la impresión final de la caída sea lo más intensa posible.

La Torre del Terror se inaugur√≥ en Disney‚Äôs Hollywood Studios, cerca de Orlando, Florida, en 1994. Desde entonces se la considera una maravilla de la ingenieria. Su √©xito fue tal que existen tres versiones m√°s, una en el parque California Adventure (2004), otra en Tokyo DisneySea (2006) y una tercera en Walt Disney Studios Paris (2007). En 2017, la versi√≥n original de la atracci√≥n en Orlando se redise√Ī√≥ para adaptarla a la pel√≠cula Guardianes de la Galaxia. Su mec√°nica sigue siendo similar, solo que ambientada en el Universo Cinematogr√°fico Marvel.

Juego de ascensores

La Torre del Terror tiene 60,7 metros de altura, con dos ascensores de caída libre situados en la torre principal. El resto del edificio, de 32 metros, alberga el circuito por el que pasan los visitantes y unos ascensores secundarios para entrar en él. Los pasajeros se sientan en los asientos de este ascensor, solo que no es un ascensor, sino un vehículo dentro de un elevador. La cabina se detiene en cada piso y las puertas se abren para mostrar escenas terroríficas relacionadas con la historia.

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Perspectiva forzada y el fantasma de Pepper

El pasillo en el que tienen lugar estas escenas parece mucho m√°s largo porque las paredes y el suelo est√°n inclinados en una perspectiva forzada que enga√Īa al ojo. En cuanto a los espectros que aparecen y desaparecen en este pasillo, est√°n realizados con una centenaria t√©cnica llamada Fantasma de Pepper. En esencia consiste en proyectar im√°genes sobre una l√°mina de cristal en √°ngulo. La l√°mina de cristal es invisible en la penumbra, y los objetos proyectados sobre ella parecen reales.

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Cables de fibra óptica

En algunos momentos, las luces de la estancia se oscurecen y los visitantes parecen flotar en el espacio. Este truco se realiza mediante cientos de peque√Īos cables de fibra √≥ptica ocultos en paredes, suelo y techo.

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Ascensores que se mueven en horizontal

Cuando las luces se apagan, la cabina del ascensor asciende hasta el √ļltimo piso y se desplaza por un pasillo oscuro donde espejos sirven para proyectar m√°s elementos de la historia. Las cabinas de ascensor se mueven guiadas por cables en el suelo.

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GIF: Art of Engineering (YouTube)

Un sistema de desvíos permite gestionar cuatro cabinas de ascensor simultáneamente aunque solo hay dos de estos pasillos conocidos como la quinta dimensión. Para ese momento, los visitantes no saben ni en que piso están ni hacia dónde se están moviendo. La sensación de inmersión es casi perfecta.

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Una caída de 27 metros

El vehículo entra en los ascensores principales de caída, donde cae libremente varias veces y vuelve a subir hasta la caída final. Aunque el edificio mide 60 metros, los sistemas de frenado y control mecánico hacen que la mayor caída que experimentan los pasajeros sea solo de 27 metros.

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Imagen: Art of Engineering (YouTube)

Los ascensores, dise√Īados por la empresa OTIS, est√°n sujetos a las paredes del hueco mediante ra√≠les. Por lo dem√°s, son similares a los ascensores convencionales, solo que sus motores son mucho m√°s potentes para poder subir y bajar la caja r√°pidamente. Todo el sistema es redundante por seguridad. En otras palabras, cada ascensor tiene dos motores y dos cables aunque solo necesita uno para operar.

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Superando la gravedad

Uno de los trucos m√°s geniales de la torre del terror es que sus ascensores no son de ca√≠da libre. Cada ascensor tiene un sistema de compensaci√≥n unido a un contrapeso que se usa para tirar del cable hacia abajo cuando el ascensor ‚Äúcae‚ÄĚ. De esta manera, la sensaci√≥n de ca√≠da es mucho m√°s intensa porque su velocidad supera a la de la gravedad.

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GIF: Art of Engineering (YouTube)

La Torre del Terror est√° dise√Īada para acoger cuatro veh√≠culos simult√°neamente en cada recorrido, y tiene dos recorridos gemelos, lo que se traduce en ocho veh√≠culos funcionando todo el rato. La capacidad de la atracci√≥n es de unos 2.000 visitantes cada hora.

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Las versiones de la torre del terror que sucedieron a la original han hecho algunos cambios para reducir el espacio necesario y aumentar la capacidad, pero en esencia el sistema es el mismo. Es una de las atracciones m√°s espectaculares de la historia por su complejidad, y las nuevas tecnolog√≠as a buen seguro mejorar√°n a√ļn m√°s la experiencia.