Tama├▒o de Marte comparado con el de la Tierra. Imagen: NASA

Marte es un planeta bastante peque├▒o si lo comparamos con la Tierra. Su masa es una d├ęcima parte de la de nuestro hogar en el espacio, y su tama├▒o es casi la mitad. Curiosamente, Marte podr├şa haber tenido el doble de masa que la Tierra y un tama├▒o mucho mayor. La culpa de su actual talla la tiene J├║piter.

La primera vez que se public├│ esta hip├│tesis fue hace diez a├▒os, pero ahora dos astrof├şsicos que estaban investigando el peque├▒o tama├▒o de Marte creen haber encontrado la raz├│n exacta que hizo que J├║piter interfiriera en el crecimiento del planeta rojo.

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Seg├║n las simulaciones creadas por Scott Kenyon y Ben Bromley, del Centro de Astrof├şsica Harvard-Smithsonian y la Universidad de Utah la formaci├│n del Sistema Solar comenz├│ con el nacimiento de los gigantes gaseosos, seguida de la formaci├│n de los peque├▒os planetas rocosos entre los que se encuentra la Tierra.

El disco de acrecimiento hac├şa girar en una misma direcci├│n los materiales s├│lidos que, al colisionar, iban formando Mercurio, Venus, La Tierra y Marte. Sin embargo, lleg├│ un momento en que la gravedad del masivo J├║piter comenz├│ a tirar de los protoplanetas en sentido contrario.

Una imagen detallada de Marte. Foto: NASA

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Llegado a un punto, ambas fuerzas se equilibraron generando un efecto que se conoce como resonancia de barrido. El resultado fue una aceleración de las órbitas de los protoplanetas rocosos. El aumento de la velocidad interrumpió su crecimiento porque los fragmentos del disco de acreción solo se amalgaman a velocidades relativamente bajas. El más afectado por esta influencia de Júpiter fue el planeta en la órbita más cercana al gigante gaseoso, o sea, Marte.

Es un detalle interesante imaginar c├│mo hubiera sido nuestro Sistema Solar si Marte hubiera sido mucho m├ís grande. Quiz├í con ese tama├▒o hubiera logrado un campo magn├ętico lo bastante potente como para conservar su atm├│sfera y con ella su agua en estado l├şquido. Quiz├í en ese escenario hubiera sido Marte el que hubiera acaparado todo el agua de los planetas vecinos convirti├ęndose en una megatierra y dejando nuestro propio planeta sin vida. [v├şa New Scientist]