Los mamut lanudos se extinguieron hace 10.000 a√Īos, pero algunos restos de estos animales se han hallado en tan buen estado de conservaci√≥n que la idea de resucitar estos mam√≠feros es menos ficci√≥n de lo que parece. George Church es profesor de gen√©tica en Harvard. √Čl y su equipo han dado un paso importante para traer al mamut de vuelta.

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Church rechaza la idea de clonar mamuts a partir de su ADN. El investigador ha dado con una manera distinta de reconstruir el ADN del mamut. La técnica consiste en insertar genes de Mamut en buen estado en ADN de elefante. Los investigadores han logrado ya reemplazar 14 genes con éxito. Church explica en una entrevista a The Sunday Times:

Tenemos ya c√©lulas completamente funcionales de elefante con ADN de Mamut. Si a√ļn no hemos publicado los resultados del estudio es porque a√ļn queda trabajo por hacer, pero lo publicaremos. Estamos priorizando genes asociados con la resistencia al fr√≠o, como el crecimiento del pelo, el tama√Īo de las orejas, la grasa subcut√°nea, y especialmente la hemoglobina.

Los mamuts lanudos viv√≠an en climas muy fr√≠os. Muchas de esas zonas han permanecido con capas de permafrost subterr√°neo durante 30.000 a√Īos, convirti√©ndose en un efectivo frigor√≠fico de muestras de ADN para los bi√≥logos.

La cuesti√≥n sobre si es necesario traer una especia extinta como el mamut lanudo de nuevo a la vida es objeto de un intenso debate. Church sostiene la teor√≠a de que el regreso de los mamuts (o de un animal parecido) podr√≠a incluso contribuir a preservar el ecosistema de zonas fr√≠as como Siberia. Otras voces como la del Professor Alex Greenwood, jefe del departamento de enfermedades de la fauna salvaje en el Instituto de Investigaci√≥n del Zoo de Leibniz se oponen frontalmente a la idea. Para Greenwood, "el dinero deber√≠a invertirse en salvar de la extinci√≥n las especies de elefante que ya tenemos, no en intentar resucitar una especie que lleva extinta miles de a√Īos." [v√≠a The Sunday Times y Washington Post]

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Foto: Esqueleto de Mamut en el Museo de Historia Natural de París. Wikimedia Commons

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