Imagen: Ryan F Mandelbaum/NASA/Walter Baxter.

Los cient√≠ficos tienen muchas preguntas acerca de Urano. ¬ŅPor qu√© tiene ese aspecto? ¬ŅC√≥mo se form√≥? ¬ŅPor qu√© es tan diferente a otros gigantes gaseosos, como J√ļpiter y Saturno? Sin embargo, yo ten√≠a una pregunta mucho m√°s importante que todas esas: ¬ŅA qu√© huele Urano?

Esta pregunta en realidad es mucho m√°s dif√≠cil de contestar de lo que parece, dado que es posible que nunca podamos sentir el aroma de Urano. ‚ÄúEs un planeta tan fr√≠o que no existen muchos compuestos que podamos oler‚ÄĚ, coment√≥ a Gizmodo Jonathan Fortney, director del Laboratorio de Otros Mundos de la Universidad de California. ‚ÄúMuchas de las cosas que podr√≠as imaginar que huelen, como los gases vol√°tiles [y apestosos], se han congelado en las nubes‚ÄĚ.

Adem√°s, si viajas a Urano solo para intentar oler su atm√≥sfera, morir√≠as. ‚ÄúNo quisieras estar en ese planeta e intentar respirar‚ÄĚ, coment√≥ a Gizmodo Mark Hofstadter, cient√≠fico planetario del Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro (JPL) de la NASA. ‚ÄúEs muy probable que no haya suficiente ox√≠geno en esa atm√≥sfera para nosotros‚ÄĚ.

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Tendr√≠amos que traer muestras de su atm√≥sfera de regreso a la Tierra para analizarlas, algo que solo hemos podido hacer con un cuerpo celestial mucho m√°s cercano: la Luna. Si pudi√©semos traer una peque√Īa muestra de ese planeta a nuestro hogar encontrar√≠amos que existe un mont√≥n de mol√©culas en su aire t√≥xico, tanto apestosas como otras que no huelen mal.

Esta atm√≥sfera estar√≠a compuesta mayormente por hidr√≥geno, helio y metano, los cuales en sus capas externas, aunque en sus capas internas encontrar√≠amos rastros de otros gases, seg√ļn Hofstadter, tales como sulfuro de hidr√≥geno, amon√≠aco y di√≥xido de carbono. Quiz√°s incluso encontrar√≠amos un poquito de fosfano. Todo esto lo hemos aprendido gracias a observar el planeta usando espectroscopios, los cuales pueden detectar ondas individuales (colores) de luz emitidas por mol√©culas en espec√≠fico.

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‚ÄúCreo que lo m√°s apestoso ser√≠a el sulfuro de hidr√≥geno y el amon√≠aco‚ÄĚ, dijo Hofstadter. Aunque las concentraciones de esos gases son peque√Īas (menos de 0,8 partes por cada mill√≥n de sulfuro de hidr√≥geno y menos de 100 partes por cada mil millones de amon√≠aco), estos gases pueden concentrarse y formar nubes en la atm√≥sfera del planeta. Nubes muy apestosas.

El sulfuro de hidr√≥geno huele como huevos podridos cuando se encuentra entre 0,01 y 1,5 partes por cada mill√≥n, aunque el olor es mucho peor cuando se encuentra entre 3 y 5 partes de cada mill√≥n. Cuando est√° presente en m√°s de 30 partes por cada mill√≥n se convierte en un aroma ‚Äúdulce y enfermizo‚ÄĚ.

Dicho de otro modo, el sulfuro de hidrógeno es el que le da su olor característico a los pedos.

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Adem√°s, tenemos el amon√≠aco, cuyo olor desagradable puedes sentirlo en l√≠quidos de limpieza y orina de gato, seg√ļn un documento bastante entretenido de la Administraci√≥n de Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos.

También puedes sentir el amoníaco en la orina humana, si está muy concentrado.

Otros gases tambi√©n pueden ofrecer diferentes olores, pero ninguno se sentir√≠a tanto en Urano como los anteriores. El fosfano, por ejemplo, suele ser inodoro, pero las impurezas pueden hacer que huela a ajo y pescados podridos, seg√ļn el Centro de Control y Enfermedades de los Estados Unidos.

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De cualquier forma, es probable que todos los planetas gigantes gaseosos huelan similar, seg√ļn nos explic√≥ Fortney. ‚ÄúEs bastante probable que huelan muy similar, pero no tan fuerte. En los otros planetas hay mucho m√°s hidr√≥geno y helio, pero menos de los otros gases vol√°tiles y apestosos‚ÄĚ.

Así que, en resumen, Urano huele a pis y pedos.


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