Monumento a la entrada de Mezhgorye, de las pocas fotos confirmadas que hay de la ciudad. V√≠a : Pesotsky - –ü–į–ľ—Ź—ā–Ĺ–ł–ļ / Wikimedia Commons

Si vas de vacaciones a Rusia, no te molestes en visitar Mezhgorye. Todo lo que ver√°s ser√° un puesto de control en cualquiera de las entradas a esta ciudad de 20.00o habitantes. Mezhgorye es una de las √ļltimas ciudades cerradas rusas, y la entrada a un secreto a√ļn mayor que se extiende kil√≥metros bajo tierra.

Advertisement

Las ciudades secretas rusas

A finales de la década de los 40, la Unión Soviética comenzó a cerrar el acceso a determinadas poblaciones dentro de su territorio. Habían nacido los complejos administrativo-territoriales cerrados, más conocidos como ciudades cerradas, ciudades secretas o ZATO en su transcripción de la escritura cirílica (Zakrytye administrativno-territorial’nye obrazovaniya).

Todo empezaba con un complejo militar, cient√≠fico o industrial cuya actividad estuviera clasificada como secreta. A medida que la instalaci√≥n crec√≠a, se constru√≠an viviendas y servicios para albergar al personal que trabajaba en el complejo. Con el tiempo, el enclave se convert√≠a en una peque√Īa ciudad completamente independiente y aislada del resto.

Advertisement

Vista aérea de Norilsk, una ciudad cerrada dedicada a la fundición de Níquel.

Había varios tipos de ciudades cerradas. Algunas, denominadas Naukogrados, estaban orientadas a la investigación científica y tecnológica. La mayor parte de logros en armamento, física nuclear o viajes espaciales han salido de esas ciudades como Baikonur. En otras ocasiones se trataba de centros de producción y extracción de materia prima, como las terribles minas de níquel de Norilsk, o la mina de diamantes de Mirny.

Vista aérea de Mirny, junto a la mina, uno de los agujeros más grandes excavados por el hombre.

Advertisement

Prohibida terminantemente la entrada

La entrada de extranjeros a estas ciudades estaba rigurosamente prohibida. Para acceder a ellas los ciudadanos rusos necesitaban un permiso especial emitido por los servicios secretos del país (el NKVD en tiempos de la URSS, y la KGB después). En muchos casos, los accesos a la ciudad estaban vigilados por tropas del ejército rojo.

Puesto de acceso a Seversk. Foto: Wikimedia Commons

Advertisement

En tiempos de la guerra fría, estas ciudades no tenían nombre ni aparecían en los mapas. Los soviéticos utilizaban una nomenclatura basada en la ciudad más cercana y los kilómetros que la separaban de la ciudad secreta. Así, Seversk, que hoy todavía tiene el acceso muy restringido, era conocida como Tomsk-7. A veces cambiaban al azar la ciudad de referencia o la numeración para despistar. La propia Mezhgorye se llama también Ufá-105 o Beloretsk-16.

Si conocemos todos estos datos es, obviamente, porque muchas de esas ciudades cerradas han dejado de serlo. Al t√©rmino de la guerra fr√≠a, y tras la desintegraci√≥n de la URSS, la mayor parte de estos enclaves fueron cambiando su estatus y abri√©ndose a un pu√Īado de visitantes. En su mayor parte se trata de inversores extranjeros que requieren permiso expreso del servicio secreto ruso (SVR), aunque algunas como Talnakh (contigua a Norilsk) incluso aceptan turistas. Actualmente hay 42 ciudades cerradas reconocidas en las que viven y trabajan 1,5 millones de personas. Asimismo, hay otras 15 abandonadas o no reconocidas por el gobierno ruso. Entre ellas est√° una de las m√°s aisladas y herm√©ticas: Mezhgorye.

Advertisement

Mezhgorye, excavaciones en la monta√Īa maligna

Bienvenidos a la Rep√ļblica de Baskortost√°n, en la Federaci√≥n Rusa. En la parte m√°s meridional de la cordillera de los Urales se encuentra el Monte Yamantau, un macizo rocoso abundante en cuarzo de 1.640 metros de altura. Su nombre significa literalmente ‚ÄúMonta√Īa maligna‚ÄĚ en lengua Bashkir. La raz√≥n de este nombre se desconoce.

El Monte Yamantau Foto: Tsibin Konstantin - panoramio. Vía: Wikimedia Commons

Advertisement

En los a√Īos 70, el gobierno sovi√©tico comenz√≥ varias excavaciones en Yamantau. Al principio se cre√≠a que eran minas, pero pronto las supuestas explotaciones de mineral se dotaron de tres guarniciones militares: Beloretsk-15, Beloretsk-16 y (no confirmado) Alkino-2. Los destacamentos se unieron en 1995. Hab√≠a nacido la ciudad cerrada de Mezhgorye.

La población (en realidad dos distritos separados 23 kilómetros) comenzó a llamar la atención fuera de Rusia en 1996. Un reportaje del New York Times basado en otro aparecido en el Pravda comenzó a hablar de una base subterránea masiva en la que trabajaban 30.000 personas y a la que llegaban varias vías de tren.

En una rueda de prensa concedida por el delegado del pueblo para la Rep√ļblica de Baskortost√°n, Leonid Akimovich Tsirkunov, se desment√≠an todos los rumores. Seg√ļn Tsirkunov, las excavaciones ten√≠an como objeto construir un b√ļnker para almacenar reservas de ropa y alimentos a los que recurrir en caso de cat√°strofe humanitaria.

Advertisement

Supuesto esquema de los t√ļneles bajo Mezhgorye.

El delegado también explicaba que la roca extraída de Yamantau era muy apreciada por los constructores locales, y que se estaban construyendo plantas de tratamiento de aguas para preservar el medio ambiente. Finalmente, Tsirkunov tachó de falsos los rumores sobre altos niveles de radioactividad en la zona. Los militares de los destacamentos estaban simplemente ayudando en la construcción.

La mano muerta

A la descripción realizada por Tsirkunov solo le faltan los unicornios cabalgando sobre arcoíris, pero en occidente las sospechas de que algo gordo se estaba cociendo en Mezhgorye eran cada vez mayores. En 1997, el congreso de Estados Unidos emitió una queja formal sobre Yamantau, pero el Ministro de Defensa ruso respondió que no tenían por costumbre ofrecer información sobre ese tipo de proyectos.

Advertisement

En la actualidad, no existe ning√ļn dato sobre qu√© hay bajo el monte Yamantau. Se ha llegado a especular que los rusos han excavado all√≠ una ciudad subterr√°nea con capacidad para 60.000 personas. Las hip√≥tesis m√°s moderadas apuntan a que se trata de un refugio para altos mandos rusos en caso de conflicto nuclear. No obstante, la mayor parte de hip√≥tesis apuntan a que el complejo es un silo de misiles bal√≠sticos intercontinentales que forma parte del sistema Perimeter, tambi√©n conocido como La Mano Muerta (Dead Hand).

Lanzamiento de un misil balístico intercontinental desde un silo subterráneo. Vía WAR PLAY

Perimeter era un sistema automatizado de lanzamiento de misiles pensado para contraatacar incluso aunque no quedara nadie vivo en Rusia para apretar el famoso bot√≥n rojo. La idea era que una red de sensores s√≠smicos, de radioactividad y de presi√≥n sirvieran para activar las armas sin intervenci√≥n humana en caso de que detectaran una explosi√≥n nuclear en suelo sovi√©tico. Se supone que el sistema solo se activa en caso de crisis, pero no falta quien dice que est√° activo todo el tiempo. Lo √ļnico claro es que Perimeter existe o eso es, al menos, lo que aseguran desde el Kremlin.

Advertisement

Visitar Mezhgorye y Yamantau

Sencillamente, no es una buena idea. Mezhgorye sigue siendo una ciudad cerrada a extranjeros. La entrada requiere de una solicitud formal ante las autoridades locales rusas a través de una carta a la embajada, e incluso así lo más probable es que la solicitud sea denegada.

El monte Yamantau. Foto: Wikimedia Commons

Advertisement

Seg√ļn explican en La Pizarra de Yuri, Los pocos monta√Īeros locales federados que se han acercado al Yamantau advierten de que hay un amplio per√≠metro vigilado por tropas de asalto. Oficialmente, solo se puede subir hasta la menor de las dos cimas del Yamantau, conocida como Mashaki, y siempre a trav√©s de un sendero muy delimitado. La zona est√° tambi√©n cerrada al tr√°fico a√©reo. En la cima del Yamantau, un busto de Lenin es el √ļnico testigo mudo del misterio tras uno de los lugares m√°s fascinantes del planeta.

Más información:

Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.