Miles de tarántulas están emergiendo en San Francisco, y su misión podría llevarles a una muerte espeluznante

Se sabe que la temporada de apareamiento de las tarántulas de América del Norte comienza a finales del mes de agosto y termina al comienzo del otoño. Sin embargo, el clima cálido y seco en el norte de California ha extendido la temporada de apareamiento. Hordas de tarántulas en la Bahía de San Francisco.

Este tipo de tarántula (en realidad 50 especies que pertenecen al género Aphonopelma), pueden llegar a viajar hasta algo más de un kilómetro, una pequeña odisea para una araña con patas del largo de nuestros dedos, aunque la meta puede valer la pena: encontrar una pareja.

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Cuando una tarántula encuentra la madriguera de una pareja potencial suelen están cubiertas por una red de seda, por lo que el pretendiente golpea la red e intenta atraer a la hembra afuera. Si acepta y acaba saliendo, la tarántula hembra recibe el esperma del macho. En este punto, el macho debe andarse con cuidado, ya que puede convertirse en la cena para la hembra si permanece demasiado tiempo como vemos en el siguiente vídeo: 

La pieza de la BBC nos muestra cómo una tarántula macho está en plena búsqueda para encontrar pareja. La tarántula en cuestión pasó cuatro años esperando pacientemente para alcanzar la madurez, y le quedaban unos meses de vida (los machos suelen vivir pocos años en comparación con los casi 30 de las hembras).

Por tanto, esta tarántula apenas comía o dormía hasta que encuentra lo que está buscando; hilos de seda que dejó una hembra marcados con sus feromonas. Estas sedas lo llevan a su guarida donde ella está esperando a un pretendiente que le satisfaga.

Posiblemente la hembra ha vivido mucho y ha visto a demasiados machos venir, irse o morir en el intento. Una vez que localiza su guarida, el macho comienza a “tocar”, a lo que ella responde emergiendo de su guarida.

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En ese momento el macho debe ser cauteloso, ya que los próximos minutos pueden costarle la vida. En este caso concreto, sin embargo, el macho es muy hábil con su juego de seducción. Se acerca a su cabeza y ambos levantan sus patas delanteras. El macho acaricia suavemente el cuerpo de la hembra que luego abre sus colmillos para permitirle acercarse.

Imagen: Pixabay
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Luego deposita su esperma en la abertura reproductiva de la hembra ubicada en la parte inferior de su abdomen. Durante el apareamiento, la hembra entra en un estado de trance, momento crucial que le da tiempo al macho para retroceder y escapar antes de que la hembra decida atacar y convertirlo en cena.

Dicho todo esto, los científicos explican que no hay que temer si te encuentras con una. Su gran tamaño las hace parecer mucho más temibles de lo que realmente son, pero lo cierto es que a las arañas grandes en realidad no les importan demasiado los humanos (y las picaduras de tarántula son dolorosas, pero su veneno es muy leve). Son dóciles por naturaleza y normalmente harán todo lo posible por evitar interacciones con los humanos.

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Aún así, el gobierno de California ya ha advertido en varios zonas que es probable encontrar una o más tarántulas durante un corto espacio de tiempo. Además, no hay que olvidar que a pesar de lo espeluznantes que puedan parecer, las arañas ayudan a los humanos comiendo miles de insectos cada año que son una amenaza para los cultivos. [Business Insider, BBC]

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Miguel Jorge

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