Arte conceptual del Vegavis Iaai. Vía: Escuela de Geociencias de Jackson (Universidad de Texas).

Aunque en la saga de pel√≠culas Jurassic Park escuchamos a dinosaurios enormes rugir la realidad es que muchos sonaban mucho m√°s parecido a las aves de lo que creemos. De hecho, el imponente T-Rex hac√≠a un ruido parecido al arrullo de las palomas, y un grupo de cient√≠ficos ahora descubri√≥ que hace millones de a√Īos ya se escuchaban los cuacs de los patos.

Advertisement

En un estudio publicado en Nature un equipo de investigadores, liderado por la paleontóloga Julia Clarke de la Universidad de Texas, describen el hallazgo de una siringe entre los fósiles de un ave prehistórica conocida como la Vegavis Iaai, que después de estudiarlo les indicó que esta ave cloqueaba para producir un sonido similar al de los patos de hoy en día.

Esto, mientras conviv√≠a con dinosaurios del per√≠odo cret√°ceo hace unos 66 millones de a√Īos.

Imagen conceptual del Vegavis Iaai. Vía: Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia, Argentina.

Advertisement

Aunque la paleontolog√≠a ya conoc√≠a la existencia del Vegavis Iaai no estaba claro qu√© tipo de sonido produc√≠a. Esto se debe a que es extremadamente dif√≠cil encontrar una siringe fosilizada entre los restos prehist√≥ricos de estas aves. Dicho de otro modo, conseguir una siringe que haya sobrevivido al paso de docenas de millones de a√Īos es como buscar una aguja en un pajar.

Para comprobar qué clase de sonido hacía el ave el equipo de científicos se dedicó a analizar con rayos X la estructura de la siringe y compararla con este órgano en aves modernas. El análisis lo relacionó con una docena de aves actuales, entre ellas patos y gansos. Lo siguiente que planea hacer el equipo es fabricar un modelo funcional de esta siringe para intentar reproducir el sonido que hacía el Vegavis Iaai y así conocer el cuac más antiguo en la historia (descubierto hasta ahora).

Clarke asegur√≥ que hasta la fecha no se ha encontrado esta clase de √≥rgano en ninguna especie de dinosaurio que no fuera de tipo ave. No obstante, esto no quiere decir que no hayan existido, porque adem√°s del hecho de lo dif√≠cil que es encontrar una siringe fosilizada la investigadora tambi√©n nos recuerda que hace a√Īos no se sab√≠a que los dinosaurios ten√≠an plumas, pero ahora s√≠ (incluyendo los velociraptores). [Nature / Escuela de Geociencias de Jackson v√≠a The Washington Post]

Advertisement

Arte conceptual del Vegavis Iaai. Vía: Escuela de Geociencias de Jackson (Universidad de Texas).

Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.