Imagen: Space X

Elon Musk quiere lanzar el primer vuelo de carga a Marte en 2022, pero su plan no termina ah√≠ ni mucho menos. El CEO de Space X quiere que en 2024 haya cuatro vuelos al planeta rojo, dos de ellos tripulados y con 100 personas a bordo cada uno. Para ello est√° dise√Īando el cohete m√°s grande que se ha visto nunca.

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Musk ha aprovechado el Congreso Internacional de Astronáutica (IAC) que ha tenido lugar en Adelaida para anunciar este nuevo plan. Es incluso más ambicioso que el esbozo que presentó en la edición anterior del congreso celebrada en México. La base de todo es un nuevo cohete que Musk llama BFR (Literalmente Big Fucking Rocket. Un jodido cohete enorme)

El BFR (Big Fucking Rocket)

El nombre le va que ni pintado, porque lo que Musk plantea es un nuevo cohete cuyo sistema de lanzamiento es incluso mayor que los 110 metros del Saturn V, el cohete m√°s grande fabricado por el ser humano.

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La nave que ese cohete pondr√° en √≥rbita tiene 9 metros de di√°metro y 48 de longitud, con capacidad para albergar hasta 100 personas repartidas en 40 camarotes. Todo el sistema, por supuesto, es completamente reutilizable. Este √ļltimo aspecto es fundamental para ahorrar costes.

Musk también ha apuntado que la nave tendrá una cámara de seguridad especial para proteger a la tripulación en caso de que una tormenta solar les alcance en mitad del viaje. El Fundador de Space X no ha dado muchos más detalles al respecto.

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Una base en la luna

‚ÄúEstamos en 2017 y no tenemos ninguna base en la Luna. ¬ŅQu√© demonios est√° pasando?‚ÄĚ Entre aplausos, Musk reiteraba la necesidad de convertirnos en una especie interestelar por el bien de nuestra propia supervivencia. La frase la ha ilustrado con la imagen renderizada de una base en la luna con una plataforma de lanzamiento para su BFR. No obstante, no ha ofrecido detalles de las funciones que tendr√≠a una base semejante o si pretende construirla. Tan solo ha apuntado la posibilidad de que realicen pruebas de aterrizaje sobre nuestro sat√©lite.

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De lo que si ha hablado es del calendario para Marte y de la raz√≥n por la que quiere env√≠ar la primera nave en 2022. ‚ÄúCinco a√Īos me parece tiempo m√°s que suficiente‚ÄĚ, ha recalcado el inventor. Para que su plan funcione es preciso desarrollar un sistema que permita sintetizar el CO2 y agua de la atm√≥sfera marciana en metano y O2 para obtener combustible suficiente para la vuelta. El primer lanzamiento de carga ir√≠a destinado precisamente a poner a prueba esa tecnolog√≠a.

Robar calzoncillos para financiarse

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El fundador de Tesla, Space X, The Boring Company y padre del Hyperloop reconoce que su plan para ir a Marte es ambicioso, y que la cuesti√≥n de c√≥mo financiarlo no est√° resuelta a√ļn. Musk brome√≥ en la conferencia diciendo que se podr√≠an robar calzoncillos como los gnomos del famoso gag de Los Simpson, pero que no conf√≠a en la rentabilidad de ese m√©todo.

Poniendose m√°s serio, el CEO de Space X ha comentado la posibilidad incluso de recurrir al crowdfunding y se ha ofrecido para poner todo el m√ļsculo financiero y empresarial de sus compa√Ī√≠as al servicio de la nueva empresa.

El sistema de Transporte Interplanetario con cohetes reutilizables que propone Musk puede terminar financiándose a si mismo de varias maneras. Para empezar se supone que debería ser capaz de servir para poner grandes cargas en órbita (foto superior). O incluso llevar esas cargas a la Luna. Como colofón a su conferencia, Elon ha anunciado un proyecto para usar el BFR como sistema de transporte suborbital. Usarlo supondría conectar cualquier ciudad del mundo con cualquier otra en poco más de media hora.

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¬ŅEl futuro? Terraformar Marte

Musk terminó su conferencia mostrando un timelapse digno de una novela de Asimov en el que explicaba la evolución de su base sobre Marte. Primero una plataforma permanente para lanzamientos, después varias. Luego construir los primeros edificios de una ciudad modular y hacerla crecer. Eventualmente, Elon confía en que haya suficientes personas y tecnología en Marte como para abordar la terraformación definitiva del planeta.

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¬ŅDe momento es ciencia ficci√≥n? Lo es. ¬ŅVa a ser muy complejo de financiar? Desde luego. Sin embargo, los locos planes de Elon son la inspiraci√≥n que necesitamos para que las compa√Ī√≠as, los gobiernos y el p√ļblico general se anime a colaborar en un proyecto (colonizar otros planetas) que deber√≠a ser la prioridad n√ļmero uno de la humanidad como especie. Personalmente, prefiero creer que puede hacerse a poner pegas, quejarse de que los n√ļmeros no son realistas y decir que es imposible.