Imagen: Pascal

En el a√Īo 1988, el peri√≥dico sovi√©tico Izvestia public√≥ una noticia que dej√≥ al mundo boquiabierto: Diego Maradona, uno de los futbolistas m√°s grandes en ese momento, estaba negociando para jugar en el equipo Spartak Moscow. S√≠, el Pelusa se iba a Rusia por $6 millones.

Inmediatamente después, el Associated Press publicó una versión de la historia y mandó el artículo a sus suscriptores. Sin embargo, cuando fueron a pedirle más información a Izvestia, el periódico ruso les dijo que estuvieran más pendientes de sus fechas. Era el 1 de abril, conocido como April Fools’ Day, y los rusos habían publicado esa broma. Como los medios soviéticos no eran exactamente conocidos por su sentido del humor, el mundo se lo creyó.

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Hoy es April Fools‚Äô Day, un d√≠a celebrado por varios pa√≠ses donde las personas gastan bromas simplemente porque es el 1 de abril. Durante muchos a√Īos ha habido bromas de todo tipo, algunas graciosas y otras no tanto.

Si le preguntas a cualquiera por qué se celebra April Fools’, es probable que te diga que no tiene ni idea. En realidad hasta los expertos no lo tienen muy claro.

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Sus origenes

Algunos historiadores piensan que April Fools‚Äô Day se origin√≥ en Francia en 1562 cuando el pa√≠s cambi√≥ del calendario juliano al gregoriano porque el antiguo produc√≠a demasiados a√Īos bisiestos. Sin embargo, hab√≠a personas que no recibieron el mensaje (era el siglo XVI) y que en vez de celebrar el a√Īo nuevo el 1 de enero, lo celebraron en la antigua fecha, que abarcaba la √ļltima semana de marzo y duraba hasta el 1 de abril.

Los que s√≠ hab√≠an cambiado sus calendarios se empezaron a burlar de los otros y a gastarles bromas. Por ejemplo, les pon√≠an peces hechos de papel en la espalda y eran llamados ‚Äúpeces de abril‚ÄĚ. Esto simbolizaba, en aquella √©poca, que eran presa f√°cil o personas ingenuas.

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Otra teor√≠a popular dice que la celebraci√≥n viene de la obra Los cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer, aunque la idea es controvertida. Uno de los cuentos del libro, el Cuento del capell√°n de monjas, trata sobre un gallo que es capturado por un zorro y termina enga√Ī√°ndole para escaparse.

En el cuento, Chaucer menciona el mes de marzo seguido por ‚Äú32 d√≠as‚ÄĚ. Algunos piensan que el d√≠a 32 de marzo se refer√≠a al 1 de abril. Sin embargo, otros afirman que era el 2 de abril y que quer√≠a decir que hab√≠an pasado 32 d√≠as desde que marzo comenz√≥.

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La mayoría de los expertos en Chaucer sostienen que el autor no tiene nada que ver con esta celebración porque el resto de detalles del cuento, por ejemplo la información astrológica, indican que la historia tenía lugar en mayo.

Bromas memorables

Todos, desde los medios de comunicación hasta los políticos, han participado en la tradición de April Fools’ Day. Bromas famosas en la historia incluyen:

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  • Una de las primeras bromas de April Fools‚Äô fue realizada en 1696 en Londres, aunque los culpables son un misterio. En aquel entonces, los bromistas invitaban a personas a la ceremonia anual donde supuestamente se lavaban los leones en un foso en frente de la torre de la ciudad. Obviamente, nadie lleg√≥ a ver nunca un le√≥n. La broma se repiti√≥ durante los siglos XVIII y XIX.
  • Sin embargo, una cosa es invitar a alguien a ver un espect√°culo falso, y otra es gastar una broma y cambiar su percepci√≥n de la realidad. La BBC en 1957 realiz√≥ una de las bromas m√°s famosas de la historia de April Fools‚Äô cuando emiti√≥ un reportaje sobre la gran cosecha de espaguetis de aquel a√Īo (recogida de √°rboles). En √©l dec√≠an que la abundancia se deb√≠a a la desaparici√≥n del gorgojo (escarabajo picudo) de espaguetis. Algunos miembros del p√ļblico llamaron a la BBC para preguntar d√≥nde pod√≠an comprar este tipo de √°rbol.

  • Finalmente, otra gran broma del 1 de abril vino de la estaci√≥n de radio NPR de Estados Unidos en 1992. La estaci√≥n anunci√≥ que el antiguo Presidente Richard Nixon, que es el √ļnico presidente en la historia del pa√≠s que ha dimitido de su cargo por motivos de corrupci√≥n, se presentaba a las elecciones presidenciales otra vez. La radio emiti√≥ su discurso, donde declar√≥ que ‚Äúnunca hab√≠a hecho nada malo y que nunca lo har√≠a de nuevo‚ÄĚ. La gente llam√≥ indignada a la estaci√≥n, que luego revel√≥ que hab√≠a contratado a un c√≥mico para imitar a Nixon.

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Imagen: AP

April Fools’ Day hoy en día

En fin, aunque los or√≠genes de April Fools‚Äô Day son un misterio, se sigue celebrando con devoci√≥n en varias partes del mundo, como Estados Unidos, Escocia, Reino Unido y Francia, entre otros. Algunos pa√≠ses, como la India o Espa√Īa, tienen celebraciones parecidas pero en fechas diferentes.

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Qui√©n sabe cu√°nto durar√° este d√≠a que nadie sabe muy bien de d√≥nde sali√≥. Teniendo en cuenta que ya ha aguantado m√°s de cuatro siglos, es muy probable que supere nuestros a√Īos de vida.

Eso solo puede significar una cosa: marca este día en tu agenda (el resto de tu vida) y ve con cautela. Si caes en una broma, no te preocupes. Todos hemos caído alguna vez.