OcurriĆ³ en la maƱana del sĆ”bado. Los investigadores de Breakthrough Listen, iniciativa para encontrar seƱales de vida inteligente en el universo, detectaron algo inusual: 15 seƱales de radio breves pero muy potentes en el espacio de 5 horas, todas emanaban de una fuente misteriosa y repetitiva, FRB 121102.

El origen es una pequeƱa galaxia a 3 mil millones de aƱos luz de distancia, la misma de la que hemos recibido repetidas seƱales en el pasado, aunque estas explosiones, conocidas como ā€œrĆ”fagas rĆ”pidas de radioā€, nunca han sido tan frecuentes como esta vez, motivo por el que el equipo ha pedido a otros cientĆ­ficos que sintonicen y ayuden a entender quĆ© diablos las estĆ” causando.

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SegĆŗn Vishal Gajjar, investigador de Breakthrough Listen:

Las explosiones de esta fuente nunca se han visto en esta alta frecuencia. AdemĆ”s de confirmar que la fuente estĆ” en un estado nuevamente activo, la alta resoluciĆ³n de los datos obtenidos permitirĆ” medir las propiedades de estas misteriosas rĆ”fagas con una precisiĆ³n mĆ”s alta que nunca antes .

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Algunas de las principales hipĆ³tesis para la causa de estas seƱales repetitivas son los magnetares altamente magnĆ©ticos, un tipo de estrella de neutrones rodeada de material energĆ©tico. TambiĆ©n podrĆ­an ser producidos por estrellas de neutrones jĆ³venes que emiten pulsos de radio regulares mientras giran.

Y sĆ­, los investigadores tambiĆ©n estĆ”n discutiendo la posibilidad de vida inteligente. De hecho, a principios de este aƱo un equipo de Harvard sugiriĆ³ que estas intensas rĆ”fagas de radio podrĆ­an ser usadas a travĆ©s de una nave espacial extraterrestre.

Sea como fuere, la noticia ya es tremendamente emocionante. Este tipo de rĆ”pidos estallidos de radio se encuentran entre los fenĆ³menos mĆ”s extraƱos que hemos detectado en nuestro Universo, de hecho, pueden generar tanta energĆ­a como 500 millones de soles en milĆ©simos de segundo. ĀæEl problema? Que no tenemos mucha idea de quĆ© los causa y de dĆ³nde provienen.

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Cuando el instrumento de Breakthrough Listen apuntĆ³ y observĆ³ la zona de FRB 121102, el instrumento acumulĆ³ 400 terabytes de datos durante un perĆ­odo de cinco horas, observando a travĆ©s de toda la banda de frecuencia de 4 a 8 GHz.

En el enorme conjunto de datos obtenidos se buscĆ³ seƱales de pulsos cortos de la fuente sobre una amplia gama de frecuencias, todos con una dispersiĆ³n caracterĆ­stica o retardo en funciĆ³n de la frecuencia, causada por la presencia de gas en el espacio entre la Tierra y la fuente.

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El anĆ”lisis revelĆ³ esos 15 nuevos impulsos de FRB 121102. Las observaciones mostraron por primera vez que las rĆ”fagas rĆ”pidas de radio emiten a frecuencias mĆ”s altas que las observadas anteriormente, con la emisiĆ³n mĆ”s brillante ocurriendo alrededor de los 7 GHz.

Actualmente se estĆ”n revisando los resultados con mĆ”s detalle para su consideraciĆ³n en una investigaciĆ³n revisada por pares. Lo que sĆ­ parece claro, es que sea cual sea la causa de estas repetidas rĆ”fagas de radio, estas Ćŗltimas observaciones podrĆ­an llevarnos un paso mĆ”s cerca que nunca de averiguarlo. [Berkeley vĆ­a Phys]