Es dif√≠cil hacerse una idea de lo lejos que esta Bouvet del resto del planeta. Seguramente la forma m√°s sencilla de averiguarlo es acudir hasta all√≠, aunque no resulta nada f√°cil. Tanto es as√≠, que este trozo de tierra deshabitado es el lugar m√°s aislado del mundo. Por ello, cuando en 1964 se descubri√≥ un bote salvavidas abandonado, nadie daba cr√©dito. ¬ŅUn desastre marino? ¬Ņuna investigaci√≥n del ant√°rtico del pasado? ¬Ņlos rusos? ¬Ņlos nazis? Esta fue su historia y el misterio que rodea a la extra√Īa embarcaci√≥n.

Si acudimos a Google Maps nos encontramos con un peque√Īo punto situado a 1.600 kil√≥metros de la Ant√°rtida y a 2.500 kil√≥metros del cabo de Buena Esperanza (Sud√°frica) en el oc√©ano Atl√°ntico Sur (dependiente de Noruega). All√≠ est√° Bouvet, la isla con un √°rea de 49 km¬≤, de los que el 93% est√° cubierto de glaciares que bloquean las costas sur y este. En las pocas zonas de la costa libres de hielo, durante el a√Īo asoman playas negras de arena volc√°nica. De hecho, es un territorio insular volc√°nico sub-ant√°rtico.

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Pero si por algo resulta fascinante este pedazo de tierra es por su situaci√≥n respecto al resto del ‚Äúmundo‚ÄĚ. La isla Bouvet es el punto de tierra firme m√°s aislado del planeta, teniendo lo m√°s parecido a tierra firme a m√°s de 1.600 kil√≥metros a la redonda. Si en vez de tierra hablamos de personas, Bouvet se encuentra a m√°s de dos mil kil√≥metros de distancia de la primera tierra habitada, en este caso Trist√°n de Acu√Īa y Ciudad del Cabo respectivamente.

Con estos datos nos podemos hacer una idea de lo inusual que result√≥ encontrarse un bote salvavidas abandonado hace muchos a√Īos. La noticia deriv√≥ de manera irremediable en tres preguntas para intentar descifrar el misterio: ¬ŅQui√©n, c√≥mo y por qu√©?

La isla en el mapa del mundo

Noruegos en Bouvet en 1927. Wikimedia Commons

La primera vez que el hombre tuvo constancia de Bouvet fue en el a√Īo 1739, fecha en la que el capit√°n franc√©s Jean Baptiste Charles Bouvet y su expedici√≥n a bordo de las embarcaciones Aigle y la Marie la descubrieron. El hombre buscaba presuntamente un gran continente (la gran tierra austral) y tras varios d√≠as de traves√≠a y niebla intensa, a lo lejos parece divisar una isla. En este punto de la historia no queda muy claro la posici√≥n del enclave. Se cree que fue calculada err√≥neamente y que el propio Bouvet no circunnaveg√≥ su hallazgo. ¬ŅEra s√≥lo una isla o pertenec√≠a a un continente?

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Del capit√°n franc√©s, cuya isla acab√≥ tomando su nombre, pasamos al a√Īo 1772 con un personaje hist√≥rico. Hablamos del c√©lebre explorador y cart√≥grafo brit√°nico, James Cook. El tipo, al igual que otros hombres tras el hallazgo de Bouvet, parti√≥ desde Cabo Verde en busca de la rec√≥ndita isla. Ni siquiera √©l fue capaz de encontrarla y tras una larga traves√≠a se dio por vencido.

Existieron muchos intentos pero habr√≠a que esperar hasta el a√Īo 1808 para que por fin alguien la (re)descubriera. Se trata del capit√°n James Lindsay, qui√©n no lleg√≥ a pisar la isla pero si fue el primero en posicionarla en el mapa correctamente. Unos a√Īos m√°s tarde, en 1822, se producir√≠a el primer desembarco. Fue a trav√©s del capit√°n Benjamin Morrell, qui√©n registr√≥ en su diario que caz√≥ focas y luego regres√≥ al barco.

Anexo a Noruega de la isla en 1927. Wikimedia Commons

A partir de entonces las expediciones se sucedieron espaciadas en el tiempo. Cada expedici√≥n le asignaba a la isla un nombre diferente e incluso le llegaron a reclamar una soberan√≠a como parte del Reino Unido antes de que en 1927 y tras permanecer un mes en la isla, el capit√°n noruego Lars Christiansen reclamara la isla como territorio de Noruega. As√≠ fue como el 1 de diciembre de 1927 y tras un Decreto Real Noruego al a√Īo siguiente, el lugar deshabitado m√°s aislado de la Tierra pas√≥ a ser dependiente de Noruega, y convertirse en anexo al pa√≠s tomando soberan√≠a oficial en 1930.

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Y as√≠ , solitaria y deshabitada como parte de Noruega, se qued√≥ hasta el a√Īo 1955, momento en el que el gobierno de Sud√°frica expres√≥ su deseo de establecer una estaci√≥n meteorol√≥gica. Hasta all√≠ se desplaz√≥ una fragata que llegar√≠a a finales de enero.

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Y es justo en ese momento donde el rompecabezas y el misterio del bote comienza su historia. A partir de aqu√≠ el relato se narra a trav√©s del trabajo del historiador Mike Dash, qui√©n durante varios a√Īos ha intentado esclarecer los secretos tras ese extra√Īo hallazgo.

La isla y el bote

Isla Bouvet en 1898. Wikimedia Commons

La fragata sudafricana rode√≥ la zona sin encontrar una zona donde pudieran construir la estaci√≥n. Tres a√Īos m√°s tarde, en 1958, el rompehielos estadounidense Westwind avista a lo lejos que ha tenido lugar una peque√Īa erupci√≥n volc√°nica en la isla. Dicha erupci√≥n habr√≠a dado como resultado un cr√°ter, la isla Bouvet hab√≠a crecido, aunque tras el hallazgo del Westwind, no se tienen registros de investigaciones noruegas posteriores.

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En 1964 una expedición científica se embarca una vez más rumbo a la isla. Querían investigar el cráter inactivo y para ello enviaron dos buques: el barco de suministro sudafricano R.S.A junto al buque británico HMS Protector. Una vez en la zona, la expedición esperó durante tres largos días de intenso frío y viento hasta que el 2 de abril, con el tiempo algo más calmado, intentan un aterrizaje en helicóptero.

Ese d√≠a lleg√≥ hasta la zona un equipo de investigadores con el capit√°n Allan Crawford a la cabeza, un veterano del ej√©rcito brit√°nico que se encontr√≥ con un inesperado hallazgo al poco tiempo de pisar tierra. En una peque√Īa laguna a lo lejos, vigilada por una colonia de lobos marinos, el hombre parece divisar algo muy parecido a una peque√Īa embarcaci√≥n. Cuando el grupo se acerca no da cr√©dito. Efectivamente, se trataba de un bote abandonado, la mitad inundado, pero a√ļn en buenas condiciones para volver a navegar.

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Crawford y la expedici√≥n deciden investigar los alrededores. Al poco tiempo encuentran entre unas rocas una especie de dep√≥sito de cobre junto a un par de remos, un barril y madera desperdigada, parec√≠a que ten√≠an alg√ļn prop√≥sito y tambi√©n parec√≠a claro que hasta all√≠ podr√≠a haber llegado alg√ļn n√°ufrago. Entonces inician una nueva b√ļsqueda por la isla. Nada. No encuentran ning√ļn rastro de restos humanos.

Crawford había encontrado un bote en buen estado. MikeDashHistory

Como describir√≠a el mismo Crawford, lo que ten√≠an ante s√≠ era un bote salvavidas de un barco, probablemente deb√≠a haber llegado desde una embarcaci√≥n grande, quiz√° una que tuvo una accidente. Ocurre que por aquel entonces no exist√≠a una ruta comercial a m√°s de 1.500 kil√≥metros de la isla. ¬ŅQui√©n demonios hab√≠a llegado hasta all√≠? ¬Ņdesde qu√© barco? O quiz√° m√°s inquietante, ¬Ņc√≥mo podr√≠a haber sobrevivido a una traves√≠a en esa zona del Oc√©ano Ant√°rtico?

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No hab√≠a nada m√°s, ninguna se√Īal de un m√°stil o una vela, mucho menos de un motor. Lo √ļnico que ten√≠an era el barco y ese par de remos junto al barril que seg√ļn Crawford no eran suficientes para dirigir un barco en esas condiciones. Desafortunadamente, la expedici√≥n no tuvo mucho tiempo para investigar el descubrimiento, hab√≠an calculado unos 45 minutos en la isla como m√°ximo antes de regresar y en ese espacio deb√≠an realizar estudios sobre el terreno y tomar muestras de rocas.

Por tanto, cuando Crawford explicaba en su libro que realizaron una breve b√ļsqueda, es muy posible que fuera un paseo corto. Adem√°s, tampoco aparecen registros de visitantes posteriores a la isla que continuaran tal investigaci√≥n. De hecho, no existe ninguna otra menci√≥n al misterioso barco, aunque Bouvet fue visitado dos a√Īos despu√©s (en 1966) por un equipo de bi√≥logos que quer√≠an estudiar la zona. Si el barco estaba todav√≠a all√≠, este grupo no lo mencion√≥.

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Es m√°s, a parte de Allan Crawford, nadie m√°s parece que tuvo el m√°s m√≠nimo inter√©s en el misterio. No hubo cobertura de la historia en diarios de la √©poca. Existe alg√ļn recorte y relato que hablan del mismo, pero muy poco fiable, o c√≥mo m√≠nimo, sin la veracidad del descubrimiento descrito por Crawford. Por tanto, da la sensaci√≥n de que nadie en su momento se preocup√≥ por saber las razones y explicaci√≥n del enigma.

Como expone en su trabajo Mike Dash, a partir de este momento todo las pistas surgen a ra√≠z de las l√≠neas escritas por Crawford y del propio sentido com√ļn, el del historiador y el del probable comportamiento de los n√°ufragos. Si damos por hecho que Crawford no enga√Īo a nadie (y en principio no ten√≠a razones para ello), Dash ha construido tres posibles hip√≥tesis que pueden explicar la presencia de la misteriosa embarcaci√≥n.

Las tres hipótesis

Bouvet en el mapa. Wikimedia commons

Vamos a repasar los hechos una vez m√°s de manera r√°pida. Parece l√≥gico pensar que la barca lleg√≥ a Bouvet en alg√ļn punto entre 1955, momento en el que lleg√≥ la fragata sudafricana (y no exist√≠a el cr√°ter) y abril de 1964, momento en el que aparece Crawford. Tambi√©n y debido a las caracter√≠sticas de la zona, parece bastante claro que el bote lleg√≥ a trav√©s de otro barco grande. Por tanto, ya se puede investigar qu√© embarcaciones grandes pasaron cerca en el trascurso de esos 9 a√Īos. Adem√°s hay que recordar que la expedici√≥n de Crawford no encontr√≥ se√Īales de un refugio o campamento, fuego o alimentos.

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La primera posibilidad que seguramente todos pensamos es la m√°s obvia. Un bote salvavidas como consecuencia de un naufragio. Esto explicar√≠a parte del relato de Crawford e incluso podemos pensar que la presencia de un √ļnico par de remos se debe a que tal vez se hab√≠an perdido y llegado hasta all√≠ en el transcurso del naufragio.

Sin embargo existen varios puntos que no encajan con esta hip√≥tesis. La m√°s obvia es la falta de los cuerpos (o restos de ellos), ropa o algo parecido a un campamento. El cr√°ter inactivo, lugar donde se encontraron los remos y el barril, era el √ļnico espacio libre de nieve, al menos durante el verano austral. Tambi√©n era la √ļnica √°rea grande y plana de suelo en toda la isla. As√≠ que si damos por v√°lido que un grupo de supervivientes se qued√≥ all√≠ (y muri√≥ all√≠ tambi√©n), deber√≠an haberse encontrado restos o rastros de alg√ļn tipo.

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Tambi√©n podr√≠a ser que un grupo sigui√≥ adelante y muri√≥ en otra parte de la isla. Esto ser√≠a bastante improbable, ya que como apunta Dash, los acantilados de hielo en Bouvet son grandes, empinados y propensos a la avalancha, por tanto ser√≠a muy peligroso intentar trasladarse al interior a trav√©s de las vertiginosas paredes de roca que abundan en la isla. Pero es que adem√°s, la l√≥gica les deb√≠a indicar que deb√≠an quedarse all√≠, en la √ļnica zona donde ten√≠an comida (elefantes marinos y focas), por tanto no hab√≠a necesidad real de salir de all√≠‚Ķ a no ser que llevaran tanto tiempo en la isla como para acabar con la poblaci√≥n de animales. Claro que si hubiera sido el caso, deb√≠an existir rastros evidentes de alg√ļn tipo de camping, fuegos o restos tambi√©n.

Mapa de la isla Bouvet. Wikimedia Commons

¬ŅQu√© probabilidades hay de que un grupo de marineros n√°ufragos llegaran hasta Bouvet? Adem√°s de que es una isla dif√≠cil de localizar, se encuentra tan lejos de las rutas comerciales normales (y es notoriamente est√©ril) que es dif√≠cil imaginar que un grupo de hombres quisieran llegar hasta all√≠ en circunstancias normales. √önicamente se podr√≠a seguir el rastro de un barco que se hundi√≥ al oeste de la isla a unas pocas millas, aunque cualquier hip√≥tesis sobre ellos ser√≠a temeraria, ya que incluso con br√ļjula, se tratar√≠a de un encuentro tremendamente fortuito sobre una embarcaci√≥n as√≠.

Aunque menos probable, podr√≠a ser que el bote se encontr√≥ la isla en su camino sin ning√ļn hombre a bordo. La embarcaci√≥n se podr√≠a haber perdido durante un naufragio, o haberse volcado o ca√≠do tras una tormenta, y luego desplazado sobre el Oc√©ano Ant√°rtico, quiz√° meses, a√Īos, antes de dar con Bovet. Sin duda, esta teor√≠a tiene la virtud de la simplicidad y ofrece luz sobre la naturaleza del barco que se encontr√≥ Crawford, sin ninguna se√Īal identificativa de d√≥nde proven√≠a ni restos de vida en la isla. Aparte de eso, esta hip√≥tesis no explica por qu√© raz√≥n Crawford encontr√≥ los remos en otra parte. Y tampoco explica lo incre√≠ble que resulta que una embarcaci√≥n as√≠ hubiera viajado miles de kil√≥metros y en un estado m√°s que decente.

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Esto nos lleva a una tercera hip√≥tesis. Y es que el barco podr√≠a proceder de un nav√≠o desconocido que pas√≥ por la zona entre 1955 y 1964 y que por alguna raz√≥n se qued√≥ abandonado all√≠. Tiene sentido, ya que ser√≠a la forma natural de llegar hasta la isla, como lo hab√≠an hecho hasta entonces otras tantas expediciones. De esta forma tambi√©n, no habr√≠a lugar a una haza√Īa de navegaci√≥n inveros√≠mil para llegar hasta all√≠. Adem√°s, esta teor√≠a tiene otra ventaja: explica la ausencia de cuerpos, un refugio o utensilios o se√Īales de hu√©spedes en la isla.

Costa oeste de la isla. Wikimedia Commons

Como explica Dash, también es factible pensar que un grupo de expedición partió de un buque en dos botes salvavidas para luego abandonar la isla en uno. O quizá también, fueron hasta allí en bote y luego fueron rescatados en helicóptero dejando la embarcación en Bouvet. Además y teniendo en cuenta las condiciones que se pueden dar (incluso en verano pueden estar bajo cero), no parece improbable que se borraran los nombres o marcas distintivas sobre la embarcación.

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Este a√Īo y a trav√©s de varios colaboradores se ha llegado a proponer una nueva v√≠a sobre la resoluci√≥n del caso. Se trata de una expedici√≥n cient√≠fica rusa cuyos registros datar√≠an de 1958. Seg√ļn las pesquisas, este grupo habr√≠a abandonado la embarcaci√≥n y habr√≠an sido evacuados en helic√≥ptero debido al mal tiempo. De nuevo, el problema es que se trata de una hip√≥tesis a partir de escritos antiguos que necesitan de investigaci√≥n adicional

Lo cierto es que a día de hoy cualquier hipótesis es igual de válida como inverosímil. Es posible que nunca se sepa con absoluta certeza si había o no alguien en esa embarcación que encontró Allan Crawford el 2 de abril de 1964. Un misterio enterrado en la tierra firme más aislada del planeta.