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NASA recrea por 1ª vez en 3D las miles de capas de hielo de Groenlandia

Groenlandia tiene tanto hielo como para elevar el nivel del mar unos 6 metros si se derrite. Científicos de la NASA han sobrevolado el lugar con un radar más de 100 veces para poder generar el mapa en 3D que muestra todas las capas de hielo que existen en su superficie. Algunas de hace miles de años.

Para estudiar este tipo de superficies normalmente se toman grandes muestras de hielo en forma de cilindro que dejan ver los diferentes niveles de acumulación de nieve. Sin embargo, con esta técnica sería muy tardado analizar toda Groenlandia. Por tal razón, los científicos decidieron usar un radar.

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Este funciona enviando señales a través del hielo y midiendo la fuerza y tiempo de retorno de las ondas. Después, los científicos interpretan estos datos para saber cuántas capas de hielo existen y a qué nivel se encuentran. Ya se habían hecho estudios parecidos en el pasado, pero ninguno tan detallado como este.

Con esta información, los investigadores también pueden conocer la edad de cada una de las capas. Encontraron que en Groenlandia existen tres niveles principales, cada uno con diversas subcapas y proveniente de distintas épocas.

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  1. Holoceno: formada durante los últimos 11 mil años. Con capas planas y uniformes.
  2. La última Era de Hielo: las capas aquí son más obscuras y complejas. Además, presentan distintos niveles ya que muchas están posadas sobre suelo rocoso.
  3. Periodo interglaciar Eemiense: formada justo antes de la última Era de Hielo, hace más de 150.000 años. Refleja cómo el hielo responde a una época calurosa, justo como la que vivimos ahora.
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La estructura de las capas de hielo en el suelo de Groenlandia reflejan su comportamiento ante el cambio climático. Estudios posteriores reflejarán cómo podrían reaccionar ante el calentamiento global que vivimos actualmente. Mira abajo un vídeo de la NASA (en inglés) que explica la composición del mapa y cómo se generó. [vía NASA]

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