Groenlandia tiene tanto hielo como para elevar el nivel del mar unos 6 metros si se derrite. Cient√≠ficos de la NASA han sobrevolado el lugar con un radar m√°s de 100 veces para poder generar el mapa en 3D que muestra todas las capas de hielo que existen en su superficie. Algunas de hace miles de a√Īos.

Para estudiar este tipo de superficies normalmente se toman grandes muestras de hielo en forma de cilindro que dejan ver los diferentes niveles de acumulación de nieve. Sin embargo, con esta técnica sería muy tardado analizar toda Groenlandia. Por tal razón, los científicos decidieron usar un radar.

Este funciona enviando se√Īales a trav√©s del hielo y midiendo la fuerza y tiempo de retorno de las ondas. Despu√©s, los cient√≠ficos interpretan estos datos para saber cu√°ntas capas de hielo existen y a qu√© nivel se encuentran. Ya se hab√≠an hecho estudios parecidos en el pasado, pero ninguno tan detallado como este.

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Con esta información, los investigadores también pueden conocer la edad de cada una de las capas. Encontraron que en Groenlandia existen tres niveles principales, cada uno con diversas subcapas y proveniente de distintas épocas.

  1. Holoceno: formada durante los √ļltimos 11 mil a√Īos. Con capas planas y uniformes.
  2. La √ļltima Era de Hielo: las capas aqu√≠ son m√°s obscuras y complejas. Adem√°s, presentan distintos niveles ya que muchas est√°n posadas sobre suelo rocoso.
  3. Periodo interglaciar Eemiense: formada justo antes de la √ļltima Era de Hielo, hace m√°s de 150.000 a√Īos. Refleja c√≥mo el hielo responde a una √©poca calurosa, justo como la que vivimos ahora.

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La estructura de las capas de hielo en el suelo de Groenlandia reflejan su comportamiento ante el cambio climático. Estudios posteriores reflejarán cómo podrían reaccionar ante el calentamiento global que vivimos actualmente. Mira abajo un vídeo de la NASA (en inglés) que explica la composición del mapa y cómo se generó. [vía NASA]

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