En La Divina Comedia, Dante describ√≠a el r√≠o Estigia como un lago mortal que cubr√≠a completamente la quinta capa del infierno. El lago Natr√≥n, al norte de Tanzania, √Āfrica, es uno de esos rincones que podr√≠an perfectamente ilustrar ese lugar mitol√≥gico. Sus aguas saladas son tan ricas en carbonato de sodio que petrifican a los animales que mueren en ellas.

No es complicado morir tras un chapuz√≥n en este lago que debe su nombre a la sustancia que utilizaban para secar las momias en el antiguo Egipto. Sus aguas tienen una temperatura de 60 grados cent√≠grados, y un PH alcalino de entre 9 y 10,5. Las aguas son rojas por efecto de las algas que las habitan. Son los √ļnicos seres vivos, aparte de alg√ļn flamenco temerario, que se aventuran en ellas. La causa de que las aguas del Natr√≥n sean tan letales es natural. Se debe al calor y a la ceniza volc√°nica del cercano estratovolc√°n Ol Doinyo Lengai.

El lago es uno de los protagonistas del libro Across the Ravaged Land, tercer volumen de una trilogía que el fotógrafo Nick Brandt ha realizado sobre la desaparición de especies en el continente africano. Brandt encontró todo tipo de pájaros y otros animales muertos en las orillas del Natrón. La mayor parte mueren al chocar contra sus tranquilas aguas debido al perfecto reflejo que hacen del cielo. Los minerales del agua petrifican los cadáveres hasta convertirlos en unas espeluznantes momias. Brandt ha reubicado algunos de estos restos hasta obtener estas espectaculares fotografías. [New Scientist]

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Todas las fotos vía © Nick Brandt 2013. Reproducidas con permiso de la Hasted Kraeutler Gallery, Nueva York

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