Foto: Charles Sykes (AP)

Tras las acusaciones sobre conducta sexual inapropiada y en medio de una investigación realizada por National Geographic y Fox Broadcasting Company, el presentador de Cosmos, Neil deGrasse Tyson, ha decidido romper su silencio. Mientras se disculpaba por haber hecho que una mujer se sintiera incómoda, negó la acusación de que había drogado y violado a una mujer mientras estaban juntos en la escuela de posgrado.

En una larga publicaci√≥n compartida en Facebook el s√°bado, el astrof√≠sico se disculp√≥ despu√©s de que la acusaci√≥n que vertieron sobre √©l en el blog religioso Patheos, en el que le acusaron de manosear a una mujer mientras se sacaban juntos una foto despu√©s de un evento de la Sociedad Astron√≥mica Americana (AAS, por sus siglas en ingl√©s) en 2009. Katelyn Allers, profesora asociada de F√≠sica y Astronom√≠a en la Universidad de Bucknell, afirm√≥ que durante un evento posterior a la conferencia, Tyson busc√≥ un tatuaje de Plut√≥n ‚Äúdebajo de su vestido‚ÄĚ. Tambi√©n dijo que Tyson ‚Äúno era alguien que tuviera un gran respeto por la autonom√≠a de una mujer sobre su cuerpo‚ÄĚ.

Tyson dijo que √©l ‚Äúacaba de enterarse (nueve a√Īos despu√©s) de que ella pensaba que aquel comportamiento hab√≠a estado fuera de lugar‚ÄĚ y que estaba ‚Äúprofundamente arrepentido de haberla hecho sentir as√≠‚ÄĚ. A√Īadi√≥:

Si me hubiera expresado su malestar en el momento, habría ofrecido esta misma disculpa de inmediato. En mi opinión, soy una persona accesible y amigable, pero en el futuro, intentaré tener más sensibilidad con el espacio personal de la gente, incluso en medio de mi entusiasmo con los planetas.

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Tyson también abordó las acusaciones de Ashley Watson, su ex ayudante, que dijo que se vio obligada a dejar su trabajo después de que Tyson tratase de seducirla. Watson trabajó para Tyson durante aquel verano y le dijo a Patheos que Tyson había mostrado un comportamiento inapropiado una día que estaban tomando vino y queso en su casa después del trabajo.

Tyson reconoci√≥ una reuni√≥n en la que Watson se dirigi√≥ a √©l y le dijo que su comportamiento la hac√≠a sentir inc√≥moda. Se refer√≠a al encuentro que involucr√≥ un apret√≥n de manos que hac√≠an los nativos americanos y que Patheos describi√≥ como ‚Äúincre√≠blemente √≠ntimo‚ÄĚ.

Nunca la hab√≠a tocado hasta que le di la mano al despedirnos. En esa ocasi√≥n, le di un apret√≥n de manos especial, uno que aprend√≠ de un anciano nativo en una reserva al borde del Gran Ca√Ī√≥n. Consiste en extender el pulgar hacia adelante durante el apret√≥n de manos para sentir la energ√≠a espiritual vital de la otra persona: su pulso. Nunca he olvidado ese apret√≥n de manos, y lo guardo para las personas con las que he desarrollado una nueva amistad.

En esa √ļltima reuni√≥n en mi oficina, me disculp√© profusamente. Ella acept√≥ la disculpa. Y le asegur√© que si hubiera sabido que estaba inc√≥moda, me habr√≠a disculpado en el acto, habr√≠a terminado la velada y posiblemente le hubiera recordado la otra reuni√≥n social a la que pod√≠a asistir. Sin embargo, ella dijo que era su √ļltimo d√≠a.

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Tyson escribi√≥ que el ‚Äú√ļltimo gesto que tuvo Watson hacia mi fue ofrecerme un abrazo, que acept√© como gesto de despedida hacia un amigo‚ÄĚ. √Čl no respondi√≥ a lo que Patheos afirmaba sobre c√≥mo Tyson le dijo a su asistente que ‚Äúnunca subir√° de rango en su carrera porque estaba demasiado ‚Äėdistra√≠da‚Äô‚ÄĚ.

El autor de la publicaci√≥n de Patheos, David McAfee, ha sacado a la luz en numerosas ocasiones una denuncia que hizo Tchiya Amet en 2014 diciendo que Tyson la drog√≥ y la viol√≥. Amet alega que la violaci√≥n ocurri√≥ en 1984 cuando ella y Tyson estaban en la escuela de posgrado en la Universidad de Texas. En una entrevista publicada en noviembre, Amet cont√≥ que despu√©s del incidente, ‚Äúella abandon√≥ el curso, sufri√≥ TEPT y acudi√≥ a terapia en varias ocasiones‚ÄĚ.

Tyson escribi√≥ que tuvo una ‚Äúbreve relaci√≥n‚ÄĚ con Amet y que solo ‚Äúintimaron unas cuantas veces, todas en su apartamento, pero no tuvieron qu√≠mica‚ÄĚ. Tyson dijo que se encontr√≥ con ella unos a√Īos m√°s tarde, y fue cuando se enter√≥ de que ella hab√≠a abandonado su programa de posgrado.

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Patheos dijo que Amet cambi√≥ su nombre anterior, ‚ÄúStaci Hambric‚ÄĚ, algo que parece que Tyson corrobor√≥, despu√©s de escribir que no reconoci√≥ su nombre cuando Amet lo acus√≥ de violaci√≥n en 2014. Tyson neg√≥ la acusaci√≥n de violaci√≥n en un post en el que escribi√≥:

De acuerdo con lo que ha publicado en su blog, la acusaci√≥n de que la drogu√© y la viol√© proviene de lo que supone que sucedi√≥ durante una noche de la que no puede recordar nada. Es como si se hubiera implantado un falso recuerdo, que, como en realidad nunca sucedi√≥, es incapaz de recordar. Tampoco recuerda haberse levantado a la ma√Īana siguiente y haber ido a la oficina. Llev√© un registro de todo lo que ella public√≥, en caso de que sus historias cambiasen con el tiempo. As√≠ que esto es tan triste qu√©, para m√≠, desaf√≠a toda explicaci√≥n.

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Tras las acusaciones publicadas por Patheos, National Geographic y Fox, las compa√Ī√≠as que emiten Cosmos, anunciaron que estaban iniciando una investigaci√≥n sobre estas declaraciones. Tyson escribi√≥ en Facebook que agradece esta investigaci√≥n.

‚ÄúEstas acusaciones pueden da√Īar la reputaci√≥n y el matrimonio de alguien. A veces irreversiblemente‚ÄĚ, dijo Tyson. ‚ÄúMe veo como un esposo cari√Īoso y como un funcionario p√ļblico, un cient√≠fico y educador que ayuda a todos. Estoy agradecido por el apoyo que he recibido de aquellos que contin√ļan respet√°ndome, y valor√°ndome a m√≠ y a mi trabajo‚ÄĚ. [BuzzFeed News]