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Con esto de la cuarentena para ayudar a detener la propagación de covid-19, muchos recurren a los servicios de streaming para pasar el tiempo mientras están encerrados en casa. Pero ahora, debido a un aumento masivo de usuarios y consumo de ancho de banda, la UE ha pedido a compañías como Netflix y a los usuarios domésticos que reduzcan la calidad de la transmisión de vídeo para ayudar a evitar que Internet se caiga.

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Si bien la idea de que todo Internet se caiga podría parecer ridícula, la gran cantidad de usuarios que dependen de él para trabajar y divertirse en estos momentos ya está llevando a la infraestructura de la red a sus límites. Solo en la última semana, servicios de juegos en línea como Xbox Live y Playstation Network y servicios de teletrabajo como Zoom y Microsoft Teams se han caído debido a la alta demanda.

Pero Netflix fue responsable del 12,9 por ciento del tráfico de descarga global en la primera mitad de 2019, y el comisario europeo Thierry Breton está pidiendo a las compañías y los consumidores que cambien la calidad de HD a SD cuando sea posible. Breton incluso contactó al CEO de Netflix, Reed Hastings, para hablar sobre el tema. Netflix emitió una declaración diciendo: 

Después de las discusiones entre el comisario Thierry Breton y Reed Hastings, y dados los desafíos extraordinarios planteados por el coronaviru, Netflix ha decidido comenzar a reducir la tasa de bits en todas nuestras transmisiones en Europa durante 30 días. Estimamos que esto reducirá el tráfico de Netflix en las redes europeas en aproximadamente un 25 por ciento, al tiempo que garantiza un servicio de buena calidad para nuestros usuarios.

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Cuando pedimos una declaración oficial sobre el asunto, un portavoz de Netflix dijo: “El comisario Breton tiene razón al destacar la importancia de garantizar que internet continúe funcionando sin problemas durante este momento crítico. Nos hemos centrado en la eficiencia de la red durante muchos años con cosas como nuestro servicio Open Connect ofrecido de forma gratuita a las empresas de telecomunicaciones”.

Dicho esto, los temores de Breton sobre Netflix, en particular, pueden ser exagerados, ya que Netflix ya ajusta automáticamente la calidad de transmisión de vídeo en función del ancho de banda disponible y las condiciones actuales de la red, mientras que el programa Open Connect de Netflix proporciona redes de entrega de contenido gratuito a las ISP locales, lo que ayuda a reducir la congestión de la red global.

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Además, la participación de Netflix en el tráfico de descarga global ha disminuido en los últimos años. En 2018, Netflix fue responsable del 15 por ciento del tráfico global (frente al 12,9 por ciento en el primer semestre de 2019), y en 2019, Netflix perdió su título como el mayor consumidor de ancho de banda del mundo por el total combinado de otros servicios de transmisión basados ​​en la web. 

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