Imagen: Har Gobind Singh Khalsa / Flickr

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) discurre a lo largo de 27 km bajo los suburbios buc√≥licos de Ginebra, Suiza. Un monstruo de metal que nos ayuda a entender las part√≠culas m√°s b√°sicas del universo. La pregunta es: si los fantasmas existen, ¬Ņno deber√≠a haberlos encontrado ya el LHC?

Eso es lo que piensa el físico británico Brian Cox, profesor de física de partículas en la Universidad de Manchester. Cox dejó su opinión clara en el programa de radio The Infinite Monkey Cage de la BBC la semana pasada:

Si queremos que persista alg√ļn tipo de patr√≥n que lleve informaci√≥n sobre nuestras c√©lulas vivas, entonces debemos especificar con precisi√≥n qu√© medio lleva ese patr√≥n y c√≥mo interact√ļa con las part√≠culas de la materia de las cuales se hacen nuestros cuerpos. En otras palabras, debemos inventar una extensi√≥n del modelo est√°ndar de la f√≠sica de part√≠culas que se ha escapado a la detecci√≥n del Gran Colisionador de Hadrones, lo cual es casi inconcebible en las escalas de energ√≠a de las interacciones de part√≠culas en nuestros cuerpos.

Lo que dice es que, si existen los fantasmas, entonces deberían ser capaces de interactuar con las partículas del modelo estándar de física de partículas a las escalas de energía en las que se produce la vida.

Normalmente aprovecharía la oportunidad de desacreditar a los amantes de lo paranormal, pero honestamente, esa explicación es ridícula.

No estoy diciendo que haya fantasmas. No creo en los fantasmas. Pero hay un mont√≥n de part√≠culas teorizadas que el Gran Colisionador de Hadrones a√ļn no ha descubierto, desde las llamadas part√≠culas supersim√©tricas hasta las min√ļsculas part√≠culas propuestas para la materia oscura llamadas axiones. ‚ÄúLa investigaci√≥n de la materia oscura de baja energ√≠a es algo en desarrollo‚ÄĚ, explic√≥ a Gizmodo Bob Jacobsen, profesor de la Universidad de California en Berkeley, que trabaja en el detector de materia oscura LUX. ‚ÄúTodav√≠a no sabemos si existen los axiones. ¬ŅC√≥mo est√°s tan seguro de que los fantasmas no est√°n hechos de axiones?‚ÄĚ.

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Jacobsen me advirtió que no ha investigado a fondo los métodos para detectar fantasmas con física de partículas y que podría estar equivocado. Pero basta con ver lo que dice la página web del CERN sobre los axiones:

El axi√≥n es una part√≠cula neutra y muy ligera (pero no sin masa), que no interact√ļa (o lo hace muy d√©bilmente) con la materia convencional. De alg√ļn modo uno puede pensar en el axi√≥n como un ‚Äúfot√≥n extra√Īo‚ÄĚ. De hecho, la teor√≠a predice que el axi√≥n, si existe, podr√≠a transformarse en un fot√≥n (y viceversa) en presencia de campos electromagn√©ticos.

A m√≠ me parece que eso suena muy fantasmag√≥rico, se√Īor Cox.

LUX, una enorme c√°mara de xen√≥n en Dakota del Sur, XENON, una enorme c√°mara de xen√≥n en una monta√Īa italiana, el Telescopio de Axiones Solares del CERN (CAST) y otros experimentos est√°n buscando activamente part√≠culas de materia oscura que no han encontrado ni descartado todav√≠a. Es m√°s: ¬Ņy si los fantasmas sencillamente no quieren pasar el rato en el Gran Colisionador de Hadrones porque podr√≠an estar asustando a las personas que realmente creen en fantasmas?

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Por supuesto, no estoy diciendo que existan los fantasmas. De hecho, yo creo vehementemente que no existen. Solo estoy diciendo que so bien el LHC puede explicar un mont√≥n de cosas, a√ļn no ha conseguido descartar la existencia de fantasmas.

[RealClearScience via LiveScience]