Ver una pel√≠cula es participar en un juego de expectativas. El miedo es la expectativa de que algo horrible va a suceder. Un film es bueno o no en la medida que logra superar las expectativas que genera. Crimson Peak (La cumbre escarlata en espa√Īol) se las apa√Īa para destruir todas y cada una de ellas.

¬ŅQu√© es?

Crimson Peak es la nueva película de Guillermo del Toro (Mimic, Hellboy, El laberinto del fauno, Pacific Rim...) con Tom Hiddleston (Thor, the Avengers, Only lovers left alive...) y Mia Wasikowska (Jane Eyre, Alice in wonderland...) al frente del reparto.

En palabras del propio Del Toro, Crimson Peak es ‚Äúuna historia de fantasmas y romance g√≥tico‚ÄĚ. Es, en definitiva, un film sobre una casa encantada que bebe de cl√°sicos como La ca√≠da de la casa Usher (1960) basada en la obra hom√≥nima de Poe. Si tuviera que compararla con algo lo har√≠a con The Haunting (1999) o The Woman in Black (2012).

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O sea, que voy a pasar miedo...

Pues no. Salvo por un par de sobresaltos, Crimson Peak no da nada de miedo. Es curioso porque comienza con una escena manida pero muy buena que te hace pensar: ‚Äú¬°Oh Dios! Esto va a dar mucho miedo‚ÄĚ. A partir de ah√≠, todo se vuelve tan previsible y el tono baja tanto que las expectativas que nos crea esa primera escena no se cumplen en absoluto.

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Entonces, ¬Ņcu√°l es el problema?

En una entrevista a Deadline durante la producci√≥n de Crimson Peak, Del Toro explicaba que la pel√≠cula ‚Äúes una aproximaci√≥n cl√°sica pero al mismo tiempo moderna a las historias de fantasmas. Eso me permitir√° jugar con las convenciones de un g√©nero que conozco y amo y, al mismo tiempo, romper sus viejas reglas.‚ÄĚ

En un momento del film alguien dice: ‚ÄúNo es una historia de fantasmas. Es una historia con un fantasma‚ÄĚ. Esa frase define a la perfecci√≥n la pel√≠cula. En Crimson Peak, Guillermo del Toro desgrana la historia de amor g√≥tico entre la escritora Edith Cushing (Mia Wasikowska) y Sir Thomas Sharpe (Tom Hiddleston). Pronto queda claro que los fantasmas no son los villanos de esta historia sino un elemento m√°s de la trama.

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Desde el punto de vista del g√©nero cinematogr√°fico, toda la pel√≠cula es una extraordinaria colecci√≥n de oportunidades perdidas para aterrorizar al espectador. Del Toro ha llenado Crimson Peak de ingredientes fabulosos: las polillas, los dep√≥sitos de arcilla en el s√≥tano, los aut√≥matas del taller, el extra√Īo paisaje del exterior de la casa, el ascensor... Todos esos elementos hubieran convertido el film en una experiencia sencillamente aterradora si se hubieran llegado a utilizar, pero Del Toro parece renunciar a ellos para intentar narrar los pormenores de un tri√°ngulo amoroso demasiado evidente.

Sin los fantasmas, y renunciando a la capacidad de generar miedo de forma efectiva, lo que nos queda es un relato de romance y misterio ambientado en otra época. Aquí es donde el guión juega un papel fundamental, y es precisamente su mayor fallo.

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Una extraordinaria caja envuelta para regalo.... pero vacía

Decíamos que las expectativas que crea la película respecto a lo que está pasando son mucho mayores que lo que luego pasa en realidad. Gran parte de la culpa de esto la tiene su ambientación, que es sencillamente sensacional. Crimson Peak se ahoga en su propia y extraordinaria atmósfera.

La película se compone de dos partes. La primera (innecesariamente larga a mi juicio) es una caracterización de la sociedad pre-industrial de principios del siglo XIX. El vestuario, la iluminación y la fotografía son tan exquisitos que merecería la pena verla incluso sin sonido. Probablemente hasta ganaría más así.

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En la segunda mitad, la gran ciudad da paso a una casa victoriana aislada en la campi√Īa inglesa. Aqu√≠ la pel√≠cula se dedica a desplegar una ambientaci√≥n tan deliciosamente siniestra, que uno espera que el misterio detr√°s de la mansi√≥n en la que se desarrolla la pel√≠cula sea el colmo de lo terrible y lo truculento. Cuando llega la hora de revelar ese misterio, resulta que no solo era previsible, sino que queda muy por debajo de lo que esper√°bamos despu√©s de esa avalancha de detalles t√©tricos.

Esta es exactamente la cara que se nos ha quedado después de ver Crimson Peak

El gui√≥n corre a cargo del propio Guillermo del Toro con la ayuda de Matthew Robbins y Lucinda Coxton. Robbins es un buen guionista (THX 1138, Mimic, Close Encounters of the Third Kind, Dragonslayer...) y la brit√°nica Lucinda Coxton tambi√©n, aunque el horror no es su especialidad (Su √ļltimo trabajo es The Danish Girl). Por separado, los tres tienen una reputaci√≥n s√≥lida, as√≠ que debo suponer que el problema est√° precisamente en la mezcla.

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Comparado con el guión de El laberinto del fauno, el de Crimson Peak es mortalmente simple. En la primera había varias historias paralelas muy buenas y un extenso plantel de actores con los que angustiarse o a los que odiar. Había héroes, villanos y giros de guión. Había complejidad. En Crimson Peak hay tan pocos personajes principales que es realmente difícil no deducir toda la trama a media película.

Y los actores ¬Ņqu√© tal?

Hacen lo que pueden. El mejor con diferencia es el rocoso secundario Jim Beaver (el padre de la protagonista), cuyas miradas podr√≠an perforar un tanque. Tom Hiddleston, por contra, se pasa la pel√≠cula alternando su mejor cara de corderillo perdido en el bosque con miradas supuestamente intensas de ‚Äúhe visto cosas que vosotros no creer√≠ais‚ÄĚ. El actor est√° encorsetado en un papel d√©bil que no le va, y se le nota. Brilla con mucha m√°s fuerza, por ejemplo, en Only lovers left alive.

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Lo mismo puede decirse de la australiana Mia Wasikowska, que trata de parecer sorprendida ante unos indicios criminales tan evidentes que todo el p√ļblico (y ella misma) los ha deducido hace hora y media. En cuanto a Jessica Chastain, la actriz est√° mucho m√°s convincente haciendo de hija de Matthew McConaughey en Interstellar o de la capitana Lewis en The Martian. El papel de hermana siniestra no le acaba de quedar bien.

¬ŅMerece la pena verla?

Crimson Peak es entretenida, y la ambientaci√≥n g√≥tica es tan detallada y suntuosa que es un espect√°culo disfrutable por s√≠ mismo. Probablemente gane alg√ļn premio a mejor vestuario o mejor direcci√≥n de arte, pero desde luego no a gui√≥n. En unos meses ni te acordar√°s de qu√© iba. Recomendable solo si eres entusiasta de Tom Hiddleston, del t√© en tacitas de porcelana fina, o del vestuario de √©poca.

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Si lo que te gusta es la obra de Del Toro, puede que le perdones Crimson Peak, pero no es su mejor film ni de lejos. La película es un experimento fallido, la prueba de que quizá el subgénero de casas encantadas es demasiado viejo y demasiado poco flexible como para intentar combinarlo con un romance. Eso sí, los toques gore le sientan muy bien. Quizá sea ese el camino a seguir, Guillermo.

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