Image: Horten Ho 229 (Smithsonian Institution)

Dicen que la idea surgió hacia el final de la guerra, cuando los nazis estaban en una situación desesperada que pedía medidas revolucionarias. Uno de esos proyectos se llamó Horten Ho 229, un arma letal que cruzaría el cielo sin ser detectado, el primer avión a reacción de alas del mundo.

Image: Bocetos del avión (Wikimedia Commons)

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Obra de los hermanos Reimar y Walter Horten en 1944, ambos llevaban dos a√Īos desarrollando la idea de un nuevo caza de alas para Alemania. Hermann G√∂ring, jefe de la Fuerza A√©rea Alemana, dio su permiso oficial a los hermanos para construir y probar varios prototipos.

Image: El modelo encontrado por los estadounidenses (Wikimedia Commons)

El dise√Īo del ‚Äúala volante‚ÄĚ eliminar√≠a ‚Äúcualquier resistencia innecesaria‚ÄĚ, y las superficies, al menos en teor√≠a, ten√≠an poca resistencia al avance.

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Image: Smithsonian Institution

Un avi√≥n que permitir√≠a una configuraci√≥n con un desempe√Īo similar a un planeador con alas que son m√°s cortas (y por tanto resistentes), y sin la necesidad de sufrir la resistencia al avance que impone el fuselaje.

Image: Smithsonian Institution

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El primero de los prototipos fue un planeador pilotado con el que se inform√≥ sobre el dise√Īo y la construcci√≥n de las versiones propulsadas que vendr√≠an.

Image: Réplica de un Horten Ho 229 (Wikimedia Commons)

El segundo se estrelló durante un vuelo de prueba después de que un motor se detuviera a 8.800 metros y tras dos horas de vuelo, matando al piloto. Los prototipos cuarto, quinto y sexto se estaban desarrollando cuando terminó la guerra.

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Image: Smithsonian Institution

Sea como fuere, el Horten Ho 229 fue uno de los aviones de combate m√°s inusuales probados durante la Segunda Guerra Mundial. Puede que finalmente no haya sido el ‚Äúarma milagrosa‚ÄĚ que buscaban los hermanos, pero marc√≥ la introducci√≥n a un concepto notable: la distribuci√≥n de elevaci√≥n en forma de campana, un dise√Īo que todav√≠a est√° siendo estudiado y probado exhaustivamente por investigadores aeron√°uticos.

Image: Vista posterior (Wikimedia Commons)

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Lo cierto es que debido a que se ve tan extra√Īo, el avi√≥n ha sido confinado durante mucho tiempo en la mitolog√≠a. Despu√©s de la guerra, Reimar afirm√≥ que hab√≠an tratado el exterior del avi√≥n con carb√≥n para hacerlo invisible al radar. No parece que sea as√≠: la gente de Smithsonian no ha encontrado ninguna evidencia de ello. De hecho, y como dec√≠amos, el avi√≥n fue un fracaso, y la √ļnica vez que lo probaron con un vuelo motorizado se estrell√≥ y mat√≥ a su piloto.

Image: Smithsonian Institution

Poco después de la guerra, los militares estadounidenses recuperaron la sección central de Horten Ho 229 V3 (dos motores a reacción, cabina, tren de aterrizaje y otras partes) dentro de un edificio de mantenimiento de carreteras en Alemania. Sus paneles de ala se encontraron en una ubicación diferente.

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Image: Wikimedia Commons

Actualmente, el Smithsonian National Air and Space Museum tiene expuesto el √ļnico fuselaje superviviente de Ho 229, el V3. Una preciosidad. [Smithsonian, Wikipedia]