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No le compres a nadie una cámara Ring, ni en Black Friday ni después

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Imagen: Gizmodo

Existe la posibilidad de que nunca hayas oído hablar de las cámaras Ring antes de que Amazon comprara la compañía por hasta 1.800 millones de dólares el año pasado. Es posible que Ring aún no estuviera en tu radar a principios de este año, cuando surgieron informes de que el gigante de la seguridad del hogar se había asociado con decenas de departamentos de policía, canalizando videos y datos de usuarios en un esfuerzo distópico para obtener ganancias al combatir el crimen y erradicar la privacidad. Pero hay una buena posibilidad de que veas un timbre con video de Ring a la venta, posiblemente incluido con un Amazon Echo durante este Black Friday.

No lo compres. Y definitivamente no compres uno para otra persona.

Ring es una empresa con problemas. La semana pasada, un panel de cinco senadores de Estados Unidos envió una carta al jefe de Amazon, Jeff Bezos, que expresó su preocupación por las dificultades de Ring con la seguridad de la información y la costumbre de compartir los videos de sus usuarios no solo con las fuerzas del orden sino también con su equipo de investigación con sede en Ucrania. Los senadores querían saber cómo Ring encripta los datos del usuario (si es que lo hace) y cómo funcionan sus auditorías de seguridad internas. Todo esto sucede después de inquietantes informes de que los timbres de Ring expusieron las contraseñas wi-fi domésticas de los usuarios a hackers y que los empleados de Ring espían a los usuarios inconscientes.

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Estos son problemas que cualquier empresa de seguridad en el hogar podría enfrentar. La seguridad de la información es difícil, y la privacidad puede ser complicada cuando tu producto está diseñado para hacer que el video en vivo sea fácilmente accesible para los usuarios en múltiples dispositivos. Pero la historia de Ring es de alguna manera más siniestra que eso.

La historia comienza en 2011 cuando Jamie Siminoff inventó un timbre conectado que podía transmitir video a un teléfono. Siminoff lo llamó Doorbot, y en 2013, montó una exitosa campaña de crowdfunding antes de aparecer en Shark Tank para buscar una inversión adicional de 700.000 dólares. Los inversores de Shark Tank rechazaron a Siminoff, pero el inventor dice que la publicidad lanzó las ventas por las nubes. Cambió el nombre de la compañía a Ring y luego calificó el fracaso de Shark Tank como “extraordinario ... por valor de millones”.

No está del todo claro cuándo Siminoff decidió combatir el crimen, pero “reducir el crimen en las comunidades” ha sido la misión de la compañía desde al menos 2014. Esa misión ha evolucionado de formas curiosas. Tras el éxito inicial del timbre con video de Ring, la compañía lanzó un conjunto completo de productos de seguridad para el hogar, incluidos sensores de movimiento, cámaras interiores / exteriores, un sistema de alarma e incluso iluminación inteligente. En 2018, Ring también lanzó una aplicación llamada Vecinospara proporcionar a cada vecino información sobre delincuencia y seguridad local en tiempo real”. Esta aplicación de vigilancia del vecindario ha sido comparada con Nextdoor y Citizen, dos compañías que se han visto envueltas en controversias durante años después de las acusaciones de que permiten un perfil racial e infunden un miedo indebido en las comunidades. Los problemas con los vecinos son mucho peores.

El primer problema es técnico. El uso de la aplicación Ring te inscribe automáticamente en Vecinos y no hay forma de darse de baja. No tienes que publicar ningún informe de crimen aterrador en el feed de Vecinos, pero si deseas utilizar cualquier hardware de Ring, debes participar en el servicio. También puedes inscribirte en Vecinos si no posees ningún producto Ring pero estás interesado en vigilar a tu comunidad.

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Eso lleva directamente al problema número dos. Una vez que te hayas inscrito en Vecinos, y recuerda, debes hacerlo si estás utilizando cualquier hardware de Ring, tus videos o datos podrían compartirse con las agencias de aplicación de la ley cuando se solicite. Este tipo de cosas no sería muy diferente de la práctica de cualquier otra compañía tecnológica de proporcionar datos de usuarios a policías si se les presenta una orden judicial, pero como Motherboard informó a principios de este año, Ring tiene cientos de alianzas secretas con las fuerzas policiales en Estados Unidos, asociaciones que dieron a los policías acceso a un “portal” donde podían acceder al video de las cámaras Ring a cambio de proporcionarle publicidad gratuita a Ring. Los propietarios del dispositivo deben dar permiso para compartir estos videos con la policía, pero tampoco está claro cómo los usuarios podrían verse obligados a compartirlo.

Estas asociaciones policiales no solo estaban en secreto, sino que también eran terriblemente profundas. El informe de Motherboard dice: “Para asociarse con Ring, los departamentos de policía también deben asignar oficiales a roles específicos de Ring que incluyen un coordinador de prensa, un gerente de redes sociales y un coordinador de relaciones con la comunidad”. Gizmodo informó más tarde que los roles estaban tan involucrados que Ring editó comunicados de prensa sobre ofertas de Ring para departamentos de policía con los que tenía contratos. Recientemente, en abril, un memorando policial mostró que “más de 225 agencias de aplicación de la ley” estaban involucradas en este tipo de asociaciones con Ring. De hecho, todo lo que las organizaciones policiales asociadas dijeron sobre Ring fue escrito o aprobado por Ring.

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La saga de vigilancia de Ring todavía se está desarrollando. Esta semana, The Intercept informó que Ring había estado trabajando en las “listas de vigilancia” del vecindario basadas en inteligencia artificial y reconocimiento facial. Solo podemos suponer que los socios encargados de hacer cumplir la ley de Ring podrían obtener acceso a estas listas y posiblemente incluso canalizar los datos de vuelta a la máquina del miedo que es la aplicación Vecinos. Una vez más, estos policías pueden solicitar fácilmente el acceso a videos de millones de cámaras de Ring, y de acuerdo con la política de privacidad de Ring, la compañía podría obligar a los usuarios a compartir el metraje basado en “solicitudes de agencias gubernamentales”. Depende de los usuarios confiar en que Ring lo hará y acatar su propia política de privacidad.

¿Suena esto como una empresa en la que debes confiar? Está bajo el escrutinio del Congreso por la escasa seguridad de los datos y las prácticas problemáticas de privacidad. Se ha involucrado en dudosas asociaciones secretas con los departamentos de policía que pueden obtener acceso a las cámaras privadas de seguridad para el hogar. Mientras tanto, su cultura corporativa suena extrañamente militante. De acuerdo con esta característica reveladora de Los Angeles Times de 2017, el fundador de Ring, Jamie Siminoff, tiene una extraña fantasía militarista en la oficina:

Trata a los empleados como confidentes en la guerra, otorgándoles insignias de seguridad estilo etiqueta con el nombre, la fecha de inicio y el título. Es honesto sobre el miedo y vuelve a contar sus pesadillas a los empleados la mañana siguiente. Los carteles de la Segunda Guerra Mundial en los pasillos enfatizan la batalla: “Proteger nuestros vecindarios”.

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¿Quieres comprar las cámaras que vende esta empresa? Más importante aún, ¿deseas regalar una de estas máquinas de vigilancia a un ser querido?

No lo hagas. Compra un timbre de, por ejemplo, Nest Hello. El hardware no es perfecto, pero esa compañía no está transmitiendo imágenes a los policías, eso lo sabemos. Mejor aún, compra una cámara Logitech Circle 2. Puedes revisar el material de archivo de todo un día de forma gratuita, y la compañía probablemente tampoco está dando tus datos personales a los policías.

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Únicamente mantente alejado de Ring.

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