Foto: AP Photo

El naufragio del Titanic ocurri√≥ hace m√°s de cien a√Īos, y a√ļn hoy se sigue investigando. Existe una teor√≠a que asegura que el barco no habr√≠a zozobrado tras chocar con el iceberg de no ser por el incendio que hubo a bordo. Un investigador aporta nuevos datos que sostienen esa hip√≥tesis.

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Espera, ¬Ņincendio a bordo? S√≠. El Titanic sufri√≥ un aparatoso incendio en su sala de calderas poco despu√©s de salir del puerto de Southampton en su viaje inaugural. El incidente est√° registrado en multitud de libros y confirmado por la propia Sociedad Brit√°nica del Titanic.

En alg√ļn momento durante las pruebas de las calderas en el puerto de Southampton, se declar√≥ un fuego en uno de los dep√≥sitos de carb√≥n, el B√ļnker n√ļmero 6. Por lo que se sabe, la tripulaci√≥n tard√≥ varios d√≠as en apagar las llamas. Primero hubo que extraer todo el carb√≥n que a√ļn no se hab√≠a prendido. En otras palabras, el barco zarp√≥ de su viaje inaugural con un incendio a bordo, algo que hoy en d√≠a probablemente har√≠a enarcar m√°s de una ceja.

Seg√ļn David Hill, antiguo secretario de la Sociedad Brit√°nica del Titanic, el barco zarp√≥ el mi√©rcoles 10 de abril de 1912, y el incendio no se pudo controlar hasta el s√°bado 14. La noche de ese mismo d√≠a tuvo lugar el impacto con el iceberg.

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Las calderas del Titanic, en los astilleros antes de su instalación en el barco. Foto: Titanic.com

La historia del incendio no es nueva, pero el periodista e investigador irland√©s Senan Molony cree que el fuego jug√≥ un papel crucial en el naufragio porque su duraci√≥n y virulencia debilit√≥ el acero del casco. ‚ÄúEl barco nunca debi√≥ haber zarpado‚ÄĚ explica Molony al New York Times. ‚ÄúEsta no es una simple historia de un barco que choc√≥ con un iceberg y se hundi√≥. Es una tormenta perfecta de factores que incluyen fuego, hielo y negligencia criminal‚ÄĚ.¬†

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Seg√ļn expertos en metalurgia consultados por Molony, un incendio semejante pudo alcanzar f√°cilmente temperaturas de m√°s de 1.000 grados Celsius. No es suficiente para fundir el acero, y mucho menos dentro del agua, pero si para debilitar su resistencia estructural hasta en un 75%. La suerte quiso que la zona del casco cerca del b√ļnker 9 fue precisamente donde impact√≥ el iceberg que destroz√≥ el casco y abri√≥ la v√≠a de agua que sentenci√≥ a muerte el barco.

Las manchas oscuras de las que habla Molony, en el centro de la imagen. Foto: Titanic: The New Evidence

El problema de esta hip√≥tesis es que no se sostiene sobre an√°lisis reales del casco del barco. Tan solo se basa en los escasos datos de que disponemos sobre el incendio y en una serie de fotograf√≠as que no hab√≠an salido a la luz y que muestran manchas oscuras en la zona del casco correspondiente al b√ļnker 9.

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En 2004, el Ingeniero aeroespacial de la Universidad del estado de Ohio Robert Essenhigh apunt√≥ un dato adicional sobre la cat√°strofe. Los marineros que extra√≠an a toda prisa el carb√≥n del b√ļnker incendiado lo volcaron en calderas, lo que probablemente aumento la velocidad del buque y dificult√≥ la maniobra para evitar el choque.

La historia del incendio va acumulando evidencias, pero puede que nunca pueda darse por buena. Es solo un ejemplo más de la fascinación que nos provoca la catástrofe marítima más tristemente conocida de la historia. [Titanic: The New Evidence vía Science Alert]