Estudiar qué le sucede a los cuerpos humanos en descomposición es un componente importante de la ciencia forense. Esto debido a que puede aportar información importante cuando se investiga un asesinato, por ejemplo, en una situación en la cual es necesario averiguar dónde ha estado el cuerpo y qué le ha pasado.

Con estas reflexiones, en el nombre de la ciencia, en 2014 se coloc√≥ un cuerpo en descomposici√≥n en pleno bosque, el cual forma parte del Centro Forense de Investigaci√≥n Antropol√≥gica en San Marcos, Texas. El objetivo de los cient√≠ficos era averiguar qu√© marcas dejar√≠an los animales carro√Īeros en restos humanos. As√≠, vigilaron pacientemente la zona donde dejaron el cuerpo con videoc√°maras para ver qu√© animales se acercaban para alimentarse.

Despu√©s de unos meses, en 2015 observaron a un ciervo con la costilla de un humano en su boca. El hallazgo, publicado en el Journal of Forensic Sciences este mes, constituye la primera ocasi√≥n en la cual se ha visto a un ciervo alimentarse de carro√Īa humana. Curiosamente, estos animales suelen estar clasificados como herb√≠voros; no obstante, esta clasificaci√≥n es pol√©mica debido a que los ciervos tambi√©n comen carne.

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En 2015, por ejemplo, se reportó que una manada de ciervos había comido pájaros de sus nidos. También se han conocido casos de ciervos comiendo peces, murciélagos y conejos. Algunos científicos piensan que, posiblemente, los ciervos cambian su dieta herbívora regular debido a la necesidad de obtener ciertos minerales como el fósforo y el calcio.

Los investigadores incluso han descrito c√≥mo los ungulados, entre los que est√°n incluidos los ciervos, interact√ļan con los huesos de los muertos. Seg√ļn el estudio, estos animales causan mayor da√Īo en los extremos del hueso (prefieren los huesos secos) y dejan un patr√≥n de rayas que tienen una apariencia particular: las marcas se parecen a un zigzag, producto del movimiento de la mand√≠bula del animal. Esto, explican los cient√≠ficos, se debe a que los ciervos se aferran al hueso con su boca como si fuese un puro.

El patron de rayas. Imagen: Journal of Forensic Sciences

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La imagen id√≠lica de este animal, fomentada por la influencia de Disney, dista mucho de las marcas que dejan sus mordeduras en los huesos. De hecho, sus marcas son distintas a la de un carn√≠voro convencional. No obstante, aunque este descubrimiento sea impactante y cambie nuestra idea rom√°ntica sobre los ciervos, los investigadores sostienen que esta conducta no es com√ļn en estos animales.

Aunque es la primera vez que se presenta este incidente, el equipo de investigación afirma que los científicos forenses deben ser conscientes de estas marcas cuando analizan los huesos de un asesinato, ya que puede proporcionar pistas importantes.

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[Popular Science]