Imagen: Dilophosaurus wetherilli (Royal Ontario Museum, Toronto).

El impacto del asteroide que formó el cráter de Chicxulub y las erupciones volcánicas fueron los principales responsables de la extinción de los dinosaurios. Sin embargo, un estudio asegura que hubo otro factor muy importante en la desaparición de esos seres vivos: el tiempo que tardaban los huevos en empollar.

Advertisement

Un grupo de investigadores descubrió que dos embriones perfectamente preservados de Hypacrosaurus y Protoceratops murieron dentro de sus huevos con una edad de seis y tres meses, respectivamente. El estudio, publicado en la revista científica PNAS, demuestra que los huevos de dinosaurios tardaban mucho más empollar que los huevos de aves o reptiles modernos, algo que habría jugado un papel muy importante en su extinción.

Y es que hace 65.5 millones de a√Īos, despu√©s del impacto del asteroide Chicxulub, las condiciones clim√°ticas se volvieron demasiado extremas para la mayor√≠a de especies de seres vivos sobre el planeta. El hecho de que los huevos tardaran hasta medio a√Īo en incubar hac√≠a mucho m√°s dif√≠cil la supervivencia de los adultos y, sobre todo, su migraci√≥n.

Advertisement

El estudio determinó que un huevo de dinosaurio puede tardar en incubar desde 83 a 171 días, mientras que al huevo de un ave le toma entre 40 y 82 días. De cualquier forma, los investigadores solo han analizado los embriones de dos especies de dinosaurios, con el tiempo el resultado del estudio podría cambiar.

No obstante, la ciencia determin√≥ que el asteroide fue el principal culpable de la extinci√≥n de los dinosaurios pero no fue el √ļnico. Lo mucho que tardaban sus huevos en incubar podr√≠a haber sido un problema m√°s con el que tuvieron que lidiar mientras desaparec√≠an de la Tierra. [PNAS¬†v√≠a Business Insider]


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.