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Que el aire de la monta√Īa es sano es algo que ya sospechaba la sabidur√≠a popular, pero ¬Ņc√≥mo de sano? El primer estudio serio sobre el impacto de la altitud en la sangre revela que el cuerpo humano no solo se adapta m√°s r√°pido de lo que se pensaba a la altura, sino que sus efectos duran mucho.

Cuando los seres humanos suben a ciertas altitudes, su organismo debe adaptarse a un entorno mucho menos rico en ox√≠geno. Durante d√©cadas, la hip√≥tesis era que, para completar esa adaptaci√≥n, el cuerpo generaba toda una remesa de nuevos gl√≥bulos rojos capaces de asimilar ox√≠geno con mayor efectividad. El problema de esa teor√≠a es que es aplicable a personas que vivan en la monta√Īa, como los tibetanos, pero no explica los cambios en los monta√Īeros que solo pasan unos d√≠as a esa altitud. Aunque en el organismo se generan dos millones de nuevos gl√≥bulos rojos cada segundo, para sustituir completamente todos ellos har√≠an falta varias semanas arriba.

Robert Roach es el jefe de un programa que estudia los efectos biol√≥gicos de la altitud en la Universidad de Colorado. Para examinar c√≥mo cambia la sangre en la monta√Īa. Roach y su equipo enviaron un grupo de 21 deportistas (12 hombres y 9 mujeres) a un campamento en el monte Chacaltayaa (Bolivia) a 5.260 metros, durante una semana.

El equipo de Roach analiz√≥ la sangre de los atletas antes de subir, durante los d√≠as que permanecieron all√≠, y semanas despu√©s de bajar. Resulta que no es que la sangre genere nuevos gl√≥bulos rojos al entrar en un entorno pobre en ox√≠geno. Es que los gl√≥bulos que ya tenemos sufren cambios que comienzan desde el momento en que llegamos a la monta√Īa y cuyos efectos se prolongan semanas e incluso meses m√°s tarde. Tras haber vuelto a una altitud normal, el organismo mantiene la capacidad de absorber ox√≠geno extra durante mucho tiempo.

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Aparte de confirmar los beneficios para la salud que tiene el monta√Īismo, el estudio servir√° para crear nuevas t√©cnicas con las que paliar los efectos que tiene en el organismo las p√©rdidas de sangre masivas en caso de accidente. [v√≠a Science Alert]