Confirmado: Apple ha comprado Beats, la popular marca de auriculares, por 3.000 millones de d√≥lares. Desde que se conociera el rumor de la compra, Internet no tard√≥ en polarizarse (como siempre sucede cuando Apple est√° de por medio) entre los que piensan que es una idea espantosa de una empresa que se ahoga, y los que creen que es una genialidad. ¬ŅQu√© es realmente? ¬ŅPara qu√© quiere Apple Beats Audio?

Dise√Īo

Aunque algunos encontramos el dise√Īo de los Beats poco pr√°ctico y horroroso, lo cierto es que tienen su p√ļblico, sobre todo en Estados Unidos y los consumidores m√°s j√≥venes. Pero Apple no compra la marca por una cuesti√≥n de dise√Īo, sobre todo cuando los auriculares Beats est√°n dise√Īados por gente que, de hecho, fue de Apple.

Beats es un motor (y uno condenadamente bueno) de marketing que no dise√Īa ni fabrica nada. El aspecto de los auriculares se lo encargaron a la agencia Ammunition Group. Esta compa√Ī√≠a fue fundada por Robert Brunner, que fue director de dise√Īo industrial para Apple desde 1989 hasta 1997, a√Īo en el que fue sustituido por el pizpireto Jony Ive.

El dise√Īo de los Beats sigue a pies juntillas la filosof√≠a Apple de generar un objeto ic√≥nico, aunque en este caso enfocado al p√ļblico m√°s joven. En otras palabras, no hay nada que haya dise√Īado Brunner que no pueda hacerse dentro de Apple.

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Hardware

Noel y Kevin Lee (Padre e hijo). Padres de la tecnología de los Beats

Caliente, caliente. Los audi√≥filos califican el sonido de los auriculares Beats como basura, y algo de eso hay. Los productos de la compa√Ī√≠a est√°n m√°s centrados en pegarle pu√Īetazos a la oreja que en ofrecer un sonido limpio, puro y equilibrado. Sin embargo, el origen y la tecnolog√≠a de estos dispositivos no es para nada innoble.

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Resulta que la tecnolog√≠a original de los Beats fue desarrollada por otra compa√Ī√≠a californiana llamada Monster. Sus responsables, Noel y Kevin Lee se hab√≠an labrado una excelente reputaci√≥n haciendo cables de audio y v√≠deo de alta calidad, y quer√≠an lanzarse a los auriculares de gama alta.

Para darle m√°s pegada a su producto, se asociaron al rapero Dr. Dre y al productor discogr√°fico Jimmy Iovine. Iovine es un tibur√≥n del mundo de la m√ļsica, y el acuerdo que firmaron los Lee fue tan desastroso que, literalmente, pusieron en manos de Beats toda su tecnolog√≠a a cambio de nada. Huelga decir que Beats nunca ha tenido muy claro qu√© hacer con las patentes de Monster, pero Apple no es Beats. Con la compra ya confirmada, podr√≠amos estar ante la primera generaci√≥n de auriculares Beats que realmente suenen bien.

Software

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Si la raz√≥n de Apple para comprar Beats ha sido solo su servicio de streaming musical, ha hecho un p√©simo negocio. Beats Music no es un mal servicio, pero no es mejor que Spotify o que el propio iTunes Radio. Seg√ļn datos de Electronista de marzo de este a√Īo basados en un estudio de Edison Research, Pandora e iHeart Radio est√°n en cabeza de los servicios de m√ļsica en streaming en Estados Unidos, seguidos de iTunes Radio y Spotify. Beats Music ni sale en la tabla, pero solo porque su lanzamiento es muy reciente (21 de enero de este mismo a√Īo).

Con una oferta muy similar a Spotify (20 millones de canciones accesibles por unos 10 dólares al mes) Beats Music cuenta con unos 200.000 usuarios activos. No está nada mal para los meses que lleva funcionando, pero 3.000 millones de dólares se nos antoja una cantidad absolutamente excesiva para tan poco mercado.

¬ŅMercado potencial?

Llegamos a la que probablemente sea la principal razón de Apple para hacer a Dr. Dre el rapero más rico del mundo. El hardware de Monster que usa Beats es bueno en las manos adecuadas, pero no vale 3.000 millones de dólares. Beats Music tampoco está mal, pero no explica que Apple vaya a hacer el mayor desembolso de su historia.

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Beats asegura dominar el 51% del mercado de auriculares de gama alta en Estados Unidos. Seg√ļn datos de la consultora NPD Group correspondientes a enero de este a√Īo, la compa√Ī√≠a tiene una cuota del 57% en auriculares de m√°s de 100 d√≥lares, y el 27% de todo el mercado estadounidense de auriculares, que mueve 1.800 millones de d√≥lares.

Pese a este √©xito, se dice que el duo Dre-Iovine ha tocado techo y no es capaz de llevar Beats m√°s all√°, sobre todo en el mercado internacional. Su futuro es una cuesti√≥n de m√ļsculo empresarial, y si hay una compa√Ī√≠a que puede darle ese impulso a Beats, esa es Apple. Los auriculares Beats, de hecho, ya se utilizan en las Apple Store para probar productos.

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Basta que los de Cupertino hagan un repaso a la tecnología de audio de los Beats (o no. En realidad la mayor parte de la gente sólo quiere que hagan bum-bum-bum muy fuerte), y los conviertan en los auriculares oficiales de los productos Apple para extenderlos como una plaga por todo el mundo. Al fin y al cabo, los auriculares oficiales de los productos Apple siempre han sido un talón de Aquiles.

Basta que fusionen Beats Music e iTunes Radio, y lo lancen como aplicaci√≥n oficial de streaming en los iPhone con un mes gratuito de prueba, para hacerle serio da√Īo a Spotify.

Por supuesto, también pueden haberse dejado encandilar por el carisma de Dr. Dre, y haber tomado la peor decisión de su historia, pero todo apunta a que la compra es una decisión de pura estrategia a medio y largo plazo, y esa es la especialidad de Tim Cook.

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