Image: BBC

Lo llaman el hueso de la risa, pero ni es gracioso ni es un hueso. A diferencia del resto de nuestro cuerpo, cuando nos damos un golpe en el codo sentimos un dolor inusual que r√°pidamente recorre todo el brazo como una especie de latigazo intenso. Esta es lo que est√° pasando.

Y es que el hueso de la risa, el √°rea donde se produce el dolor intenso despu√©s de golpearnos, se llama nervio cubital. Dicho nervio es uno de los tres principales en el brazo (junto a radial y mediano). El nervio cubital viaja desde el cuello a trav√©s del plexo braquial (alrededor de la axila) y hacia abajo en la mano. Durante ese trayecto, hay varios lugares donde se puede comprimir, como debajo de la clav√≠cula, el codo o la mu√Īeca.

Image: Nervio cubital (Wikimedia Commons)

El nervio cubital en el codo (el √°rea del hueso de la risa) viaja a trav√©s del t√ļnel cubital, un tejido en el interior de tu codo justo debajo de una porci√≥n √≥sea del hueso del brazo superior llamada epic√≥ndilo medial. Este es el lugar del ‚Äúhueso de la risa ‚Äú y el √°rea que causa el dolor.

El nervio cubital en esta √°rea particular del codo es poco profundo y est√° cerca de la piel, y es por eso este espacio causa tanto dolor cuando se golpea. Dicho de otra forma, a los nervios no les gusta que los compriman, pero cuando sucede, se produce un dolor intenso, entumecimiento o una especie de ‚Äúshock‚ÄĚ.

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Adem√°s, este impulso nervioso tan particular puede viajar a lo largo del nervio. Cuando golpeas el hueso de la risa, generalmente experimentas un tipo de dolor en un patr√≥n distinto. Esto se debe a que el nervio cubital se extiende hacia la mano y proporciona sensaci√≥n a la piel. El nervio permite sentir el dedo me√Īique y la mitad del dedo anular.

Screenshot: YouTube

Por esta raz√≥n probablemente sentir√°s dolor en el dedo me√Īique de la mano, aunque muchas veces sientes que el dolor est√° en todo el brazo. Sin embargo, el nervio cubital no solo proporciona sensaci√≥n a la piel. Tambi√©n controla los peque√Īos m√ļsculos de la mano que permiten movimientos de los dedos y los m√ļsculos del antebrazo que permiten que la mu√Īeca se flexione y que la mano se agarre.

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Esta es la explicaci√≥n a que sea muy dif√≠cil mover la mu√Īeca y la mano despu√©s de golpear el hueso de la risa, o por qu√© tardas un tiempo en recuperar el movimiento.

En cu√°nto al nombre, en apariencia opuesto a lo que hace, existen dos teor√≠as. La primera dice que podr√≠a ser un juego de palabras tomado del nombre del hueso en la parte superior del brazo llamado h√ļmero (y de ah√≠ saltaron a ‚Äúhumor√≠stico‚ÄĚ). La segunda teor√≠a afirma que el nervio obtuvo su apodo debido a la sensaci√≥n inusual que experimentas despu√©s de golpearlo.

Por cierto, si golpearte el codo ya es una de las sensaciones m√°s dolorosas que puedas tener, imag√≠nate experimentar una irritaci√≥n cr√≥nica en la zona, como si alguien golpeara tu hueso ‚Äúde la risa‚ÄĚ en todo momento. Suena como un m√©todo de tortura, pero es un problema muy real llamado s√≠ndrome del t√ļnel cubital. [Mental Floss, Wikipedia]