El tren de alta velocidad se ha vendido en muchos pa√≠ses como un milagro econ√≥mico sin√≥nimo de la modernidad. Espa√Īa presume de ser el l√≠der mundial en kil√≥metros por habitante. ¬ŅUn orgullo? Nuevos datos apuntan a que la alta velocidad es en realidad un gran fiasco econ√≥mico, social y medioambiental.

"Se ha generado una burbuja de expectativas alimentada por los intereses de constructoras, directivos del sector ferroviario, consultoras, políticos... vendiendo la modernidad y el beneficio económico, cuando la realidad es que, en la mayor parte de los casos, es un enorme fiasco". Así de rotundo lo explica al teléfono Germà Bel, catedrático de economía de la Universidad de Barcelona quien, junto al profesor Daniel Albalate, acaba de publicar un detallado informe en el que desmonta los mitos sobre alta velocidad ferroviaria. No tiene desperdicio.

Brutal inversión sin retorno económico

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Foto: tren de alta velocidad entre Pekín y Shanghái. AP

Las conclusiones del informe son demoledoras. De los 14 pa√≠ses que tienen hoy en d√≠a redes ferroviarias de alta velocidad, con decenas de l√≠neas en marcha, solo dos, la que comunica Tokio y Osaka en Jap√≥n, y la de Par√≠s-Lyon, son rentables financieramente. El resto, asegura Bel, son proyectos al calor de los intereses de compa√Ī√≠as y pol√≠ticos que, no solo son un pozo de tragar miles de millones de inversi√≥n, sino que lejos de generar beneficios econ√≥micos, sociales y medioambientales, pueden hacer todo lo contrario: agravar la situaci√≥n. En palabras de Bel:

Las l√≠neas de alta velocidad generan lo que se conoce como un efecto t√ļnel: conectan dos grandes nudos de poblaci√≥n, pero el resto alrededor no obtiene ning√ļn beneficio econ√≥mico a medio y largo plazo. Es m√°s, entre esos dos grandes n√ļcleos, siempre hay uno que acaba absorbiendo la actividad del otro, por lo que el efecto neto total en la actividad econ√≥mica se ha demostrado que es irrelevante y, en muchos casos, negativo.

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Pese a lo que se puede creer, no existe ning√ļn informe detallado que haya podido demostrar tampoco un impacto positivo en la actividad econ√≥mica proveniente del turismo. "El n√ļmero de turistas en las ciudades enlazadas tiende a aumentar, pero el n√ļmero de pernoctaciones tiende a reducirse. Pasado el aumento derivado de la novedad en la fase inicial del servicio, los efectos a m√°s largo plazo son, cuando existen, marginales", explica el informe.

Y peor: genera desigualdad social

Tal vez la conclusi√≥n m√°s preocupante del informe de Bel y Albalate es que, lejos de generar cohesi√≥n social, como se nos vende, el transporte en tren de alta velocidad parece que acaba favoreciendo a la gente con m√°s recursos econ√≥micos y perjudicando a las familias m√°s modestas. ¬ŅPor qu√©?

El perfil de viajero m√°s frecuente, en gran parte por los precios de la alta velocidad, es el de usuarios de negocio de grandes empresas (no peque√Īas y medianas), o usuarios individuales con un renta superior a la media. Adem√°s, se produce un efecto degradaci√≥n sobre el transporte ferroviario convencional, de cercan√≠as y otras modalidades, que es el que utiliza gente con menos recursos econ√≥micos. Y no son percepciones. En Francia se ha demostrado por primera vez en un amplio estudio que, efectivamente, los usuarios perjudicados por la instauraci√≥n de la alta velocidad eran los de menor renta de las poblaciones colindantes a los grandes n√ļcleos urbanos.

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El informe contradice otro mito sobre la alta velocidad ferroviaria: contaminar menos. Comparativamente (teniendo en cuenta el n√ļmero de pasajeros), es cierto, un tren contamina menos que un avi√≥n. Pero para que la puesta en marcha de la alta velocidad resulte en una menor contaminaci√≥n agregada, se√Īala la investigaci√≥n, se necesitan mover grandes cantidades de pasajeros y que, adem√°s, se reduzca fuertemente el n√ļmero de vuelos. Es algo que no ocurre ni en Espa√Īa ni en ninguno de los otros pa√≠ses analizados.

Del desastre de Espa√Īa, ¬Ņal de EE.UU.?

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Foto: Línea de tren entre Tokio y Osaka. AP

Frente al caso de "√©xito" que se intenta vender internacionalmente, Bel no duda en calificar el AVE espa√Īol como un "desastre":

La inversi√≥n del AVE en Espa√Īa no se ha realizado para beneficiar a la gente. Ha sido una decisi√≥n pol√≠tica con una idea administrativa detr√°s: unir todas las capitales de provincia con Madrid. Mucha gente ve√≠a eso hasta ahora como un sin√≥nimo de igualdad, pero desde el punto de vista pr√°ctico, de sentido econ√≥mico, ha sido un fiasco. Y m√°s teniendo en cuenta la crisis econ√≥mica desde el 2007.

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Europa y Asia han invertido fuertemente en la alta velocidad ferroviaria y EE.UU. quiere empezar a hacer lo mismo en California. El proyecto de unir San Francisco con Los √Āngeles lleva a√Īos y a√Īos de retraso, pero no parece que vaya a aprender de los errores de otros pa√≠ses. "Lo de crear 11 estaciones en Los √Āngeles creo que lo tendr√°n que repensar. Y Los √Āngeles no es una ciudad compacta. Lo que hace un tren de alta velocidad es disgregar a√ļn m√°s una ciudad. Sin antes no la has compactado con ferrocarriles metropolitanos y pol√≠tica urban√≠stica, no ir√° por el buen camino", avisa Bel.

Puedes leer el informe completo "La experiencia internacional en alta velocidad ferroviaria" y el análisis de Bel en otros medios como El Confidencial. Es también autor del libro "The Economics and Politics of High-Speed".

Foto de portada: nuevo tren de alta velocidad entre Shanghai y Hangzhou, en China. AP

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