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Por qué en Japón puedes dormirte tranquilamente en el trabajo sin temor a ser despedido

Imagen: AP

Por regla general, en muchos países dormirse en la oficina o en el lugar de trabajo, no sólo está mal visto, sino que posiblemente te estés jugando tu puesto con un despido fulminante. Sin embargo, esto no ocurre en Japón, donde una pequeña siesta, lejos de hablar mal de ti, puede reconocer tu esfuerzo.

De hecho, en los últimos años ha habido un movimiento en favor del sueño o la siesta en el trabajo, con estudios que destacan los beneficios para la salud y la productividad. Por esta razón, más del 6% de los compañías en algunos países brindan instalaciones para hacerlo.

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En algunos tipos de trabajo, por ejemplo los bomberos, dormir durante el turno puede ser una parte esperada del tiempo de trabajo remunerado. Dormir mientras estás de servicio es un tema tan importante que se aborda en el manual del empleado en algunos lugares de trabajo.

Y luego está el caso de Japón, donde dormir en la oficina es común y es socialmente aceptado. De hecho, a menudo se ve como un signo de diligencia, algo así como decir que “la persona está tan dedicada a su actividad que trabajó hasta el agotamiento”.

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Esta idea proviene de un razonamiento muy sencillo: Japón es una de las naciones con más falta de sueño del mundo. En un estudio se sugería que un japonés promedio duerme menos de 7 horas cada noche. Por tanto, la mayoría se duerme de camino o en el propo trabajo, aunque también en parques, cafeterías, librerías, centros comerciales y en cualquier otro lugar público que se te ocurra.

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Está tan extendido y es tan normal, que los japoneses tienen una palabra para describirlo: inemuri, que significa “presente mientras duerme”. Como explicaba en la BBC sobre el fenómeno la doctora y experta Brigitte Steger, académica de la Universidad de Cambridge:

Encontré por primera vez estas actitudes intrigantes para dormir durante mi primera estancia en Japón a finales de la década de 1980. En ese momento, Japón estaba en la cima de lo que se conoció como la economía de la burbuja, una fase de auge especulativo extraordinario. La vida diaria era correspondientemente agitada. La gente llenaba sus horarios con citas de trabajo y ocio, y apenas tenían tiempo para dormir.

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Así que durante este período de la historia nipona marcada por el auge económico de la posguerra, el país se ganó la reputación de ser una nación trabajadora sin apenas tiempo para dormir. Esto se traducía en largas jornadas de trabajo junto a una siesta en el viaje de regreso a casa. Lo mismo pasaba con los estudiantes, quienes se quedaban despiertos hasta tarde y luego se quedaban dormidos durante las clases a la mañana siguiente.

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Se generó así un escenario donde se extendió una tolerancia social a quedarse dormido durante las clases, las jornadas de trabajo o incluso en las reuniones sociales. Sin embargo, no todo está permitido cuando hablamos de inemuri, como explicaba Steger:

Depende de quién eres. Si eres nuevo en la empresa y tienes que mostrar lo activamente que estás involucrado, no puedes dormirte nada más llegar. Pero si tiene 40 o 50 años y no estás implicado directamente en un tema principal, puedes dormir. Cuanto más alto en la escala social estés, más podrás dormir.

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Además, como contaba la experta, la propia palabra y su significado (estar presente mientras duermes), ofrece algunas pistas:

Aunque la persona que duerme puede estar mentalmente “ausente”, debe poder volver a la situación social en cuestión cuando se requiere una contribución activa. Tu cuerpo necesita fingir que estás activo en una reunión, como si estuvieras concentrado. No puedes dormir debajo de la mesa, por ejemplo. Tienes que sentarte como si estuvieras escuchando atentamente y simplemente bajar la cabeza.

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Dicho de otra forma, que nadie piense que los japoneses llegan a sus puestos de trabajo con una almohada junto al tupper. Ante todo debe quedar claro que si estás durmiendo es porque lo has dado todo, y no al revés. [BBC, New York Times, Wikipedia, JapanToday]

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Miguel Jorge

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