Imagen de archivo del San Juan. AP

La Armada argentina ha confirmado que, tanto el ruido detectado por sus barcos, como las se√Īales satelitales captadas el pasado s√°bado, no pertenecen al submarino San Juan. Ambas noticias son una gran decepci√≥n para las labores de b√ļsqueda. ¬ŅPor qu√© es tan dif√≠cil encontrarlo?

La noticia la ha dado el portavoz de la Armada, Enrique Balbi, qui√©n ha explicado que los ‚Äúruidos permanentes‚ÄĚ que los barcos hab√≠an identificado en la zona de b√ļsqueda no pertenec√≠an al ARA San Juan, y que podr√≠a tratarse de un ‚Äúruido biol√≥gico‚ÄĚ.

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Estas se√Īales se encontraban a unos 360 kil√≥metros de la costa, a 200 metros de profundidad, una serie de ruidos constantes que finalmente parecen ser ecol√≥gicos. Ayer tambi√©n se confirm√≥ que las sietes se√Īales captadas el pasado s√°bado no pertenec√≠an al tel√©fono del submarino. Doble decepci√≥n que, seis d√≠as despu√©s de que el buque desapareciera, abre un gran interrogante: ¬Ņc√≥mo puede ser que no se detecte un submarino como el desaparecido en la actualidad?

Imagen de archivo del San Juan. AP

En primer lugar, las condiciones climáticas están dificultando muchísimo las labores. El mal tiempo ha imposibilitado cualquier rastreo por agua. A ello hay que sumarle la poca fiabilidad de los radares de las aeronaves en un escenario de mar abierto con olas de hasta 6 metros y vientos de 75 kilómetros por hora. Si el oleaje disminuye (se espera que hoy comience a amainar), los sensores que han provisto Estados Unidos y Reino Unido podrían comenzar a ser efectivos.

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En segundo lugar, las caracter√≠sticas del propio submarino, dise√Īado para ser dif√≠cil de encontrar participando en operaciones secretas de vigilancia. Como explica a la BBC el experto en submarinos de la Universidad de Kentucky, Robert Farley:

Es dif√≠cil rastrear un submarino si descansa en el fondo del mar, porque en tales circunstancias no har√° ning√ļn ‚Äúruido‚ÄĚ. El ruido, que de otro modo ser√≠a captado por lo que se conoce como sonar pasivo, est√° distorsionado y el submarino se ve - como el sonar activo - como el fondo del mar.

Algunas de los embarcaciones que est√°n participando en las labores de b√ļsqueda. AP

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El investigador Peter Layton, de la Universidad de Griffith (Australia), comenta en la CNN que encontrar a un submarino como el San Juan es m√°s dif√≠cil que un naufragio com√ļn. Adem√°s de estar dise√Īados para ser plataformas furtivas, encontrar objetos grandes en el fondo del mar es problem√°tico. Para Layton:

Si estás en el fondo del océano, probablemente no hagas mucho ruido. No se puede recargar el oxígeno, y no se puede hacer funcionar mucho equipo. Además, el sonar solo es efectivo cuando estás buscando un submarino entre el fondo del mar y la superficie.

Layton sugiere que la √ļnica forma para dar con el buque si estuviera en el fondo del mar es mapear el √°rea, algo posible √ļnicamente con dispositivos como los utilizados en la b√ļsqueda del vuelo de Malaysia Airlines, el MH370.

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El submarino (diesel) desaparecido se construy√≥ a comienzos de la d√©cada de los 80, aunque hace cinco a√Īos se reacondicion√≥ con nuevos motores y bater√≠as. En cualquier caso, el casco cuenta con m√°s de 30 a√Īos, ‚Äúpor lo que su vida √ļtil ha expirado, aunque no deber√≠a perder energ√≠a de manera catastr√≥fica‚ÄĚ, cuenta Layton.

Mensajes de apoyo a los 44 tripulantes del submarino. AP

Si el casco está intacto, podría soportar profundidades oceánicas de hasta 500 metros (aunque sus características de construcción sean de hasta 250 metros). Los expertos cuentan que, de encontrarse, las labores de rescate tomarán otro par de días.

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Mientras, los 44 tripulantes del submarino deber√°n aguantar. Ayer explic√°bamos las reservas con las que podr√≠a contar un buque como el San Juan, aunque depende de cu√°nto tiempo han estado realizando las tareas bajo el agua y de lo bien preparados que iban. Seg√ļn Farley, ‚Äúsi cargaron las bater√≠as y se actualiz√≥ el aire, las perspectivas son alentadoras‚ÄĚ.

Adem√°s, hay que contar con la propia experiencia y preparaci√≥n del equipo. Una de las pr√°cticas m√°s importantes es que los miembros de la tripulaci√≥n reduzcan la velocidad de su respiraci√≥n para conservar y ahorrar ox√≠geno. Las condiciones, que posiblemente sean fr√≠as y h√ļmedas, pueden tener un impacto negativo en la moral, ‚Äúpero la tripulaci√≥n a bordo posiblemente estar√° bien entrenada y se apoyaran unos a otros mientras esperan el rescate‚ÄĚ, finaliza el investigador. [CNN, BBC, The Guardian]