¬ŅCu√°ndo fue la √ļltima vez que hiciste un amigo de verdad? No solo un conocido o un nuevo colega en el trabajo, sino alguien realmente cercano: el tipo de persona que llamar√≠as en una emergencia. Si eres ‚Äúviejo‚ÄĚ como yo (m√°s all√° de los 30), es posible que notes que es m√°s dif√≠cil que nunca hacer ese tipo de amistad para toda la vida. Aqu√≠ est√° el por qu√© y, tambi√©n, por qu√© eso podr√≠a no ser tan malo.

Los sospechosos habituales: trabajo, familia, y muy poco tiempo

Todos sabemos las razones obvias por las que la amistad se detiene cuando nos hacemos mayores. Trabajamos semanas laborales de 50 horas, tal vez cas√°ndonos y teniendo hijos, asumiendo m√°s responsabilidades‚Ķ un c√ļmulo de circunstancias por las que tendremos menos tiempo que nunca para cualquier otra cosa.

En un estudio realizado por Real Simple and Families Work Institute, la mayoría de las mujeres entre las edades de 25 y 54 reportaron tener menos de 90 minutos de tiempo libre al día, con un 29% con menos de 45 minutos de tiempo libre. Ni siquiera es tiempo suficiente para ver un episodio de Game of Thrones, y mucho menos para hacer nuevos amigos.

En un art√≠culo famoso en el New York Times hace unos a√Īos, Alex Williams abord√≥ esta crisis de amigos de la mediana edad diciendo que:

A medida que las personas se acercan a la mediana edad, los días de la exploración juvenil, cuando la vida parecía una gran cita a ciegas, se desvanecen. Los horarios se comprimen, las prioridades cambian y las personas a menudo se vuelven más selectivas de lo que quieren en sus amigos.

No importa cu√°ntos amigos hagas, puede aparecer una sensaci√≥n de fatalismo: el per√≠odo para hacer ‚Äú mejores amigos‚ÄĚ, de la forma en que lo hiciste en tu adolescencia o principios de los 20 a√Īos, ya casi ha terminado. Es hora de resignarse a amigos situacionales: tipo de amigos, por ahora.

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Image: Wikimedia Commons

A lo largo de los a√Īos desde que me gradu√© en la universidad, conoc√≠ a muchas personas en el trabajo, en mi vecindario y en eventos de padres y profesores. Con la mayor√≠a de ellos me llevo muy bien, y he intercambiado n√ļmeros de tel√©fono con algunos para planes de reunirnos alg√ļn d√≠a. Nunca funcionan. Parece que hay una barrera invisible para acercarse lo suficiente como para ser amigos, porque es bastante dif√≠cil estar en contacto con los amigos cercanos que tengo (a quienes conozco desde la escuela secundaria), y mucho menos probar y tratar de construir un relaci√≥n cercana con alguien nuevo.

Williams escribe:

En estudios de grupos de pares, Laura L. Carstensen, profesora de psicología y directora del Stanford Center on Longevity en California, observó que las personas tendían a interactuar con menos personas a medida que avanzaban hacia la mediana edad, pero que crecían más cerca de los amigos que ya tenían.

Básicamente, sugiere, esto se debe a que las personas tienen un despertador interno que suena en momentos de la vida adulta, como la llegada de los 30. Recuerda que los horizontes de tiempo se reducen, por lo que es un punto para detener la exploración y concentrarse en el aquí y ahora.

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Hacer amigos ya no es un requisito de supervivencia

La otra cosa que suele ocurrir a la hora de hacer amigos cuando somos más jóvenes, aunque quizás no siempre sea fácil, era algo así como una necesidad. Desde el momento en que estamos en el jardín de infancia hasta cuando nos graduamos de la universidad, la creación de amistades es una parte tan importante de nuestro desarrollo social y personal, que casi ni siquiera es opcional. Necesitamos hacer amigos para descubrir quiénes somos, dónde encajamos con nuestros pares, cómo manejarnos en situaciones sociales, y qué personas nos ayudarán con las partes difíciles para crecer como persona (cosas como lidiar con matones de clase o relaciones confusas).

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Por supuesto, nunca pensamos en eso cuando hicimos amigos en la escuela. Fuimos indiscriminados, vincul√°ndonos con amigos casi arbitrariamente. (¬ŅTe sientas a mi lado durante horas en una clase aburrida de qu√≠mica? ¬ŅTambi√©n odias a cierto profesor o grupo de ni√Īos en la escuela?

Sin embargo, despu√©s de pasar a√Īos como adultos viviendo en el mundo real, ya no necesitamos nuevos amigos para descubrir c√≥mo caminar sobre la cuerda floja repleta de presi√≥n de los compa√Īeros o para desarrollar una mejor comprensi√≥n de nosotros mismos como individuos. Y cosas como la circunstancia pura y dura son menos propensas a desencadenar v√≠nculos fuertes.

Qué puedes hacer al respecto

Image: Flickr

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Para las personas que buscan hacer nuevos amigos, tal vez después de mudarse a una nueva ciudad, cambiar de trabajo o simplemente alejarse de viejos relaciones, puede ser especialmente desafiante. Todos están tan ocupados y es menos probable que tengamos las tres cosas que los sociólogos consideran necesarias para hacer amigos cercanos: la proximidad; interacciones repetidas e imprevistas; y un escenario donde las personas bajan la guardia y se confían unas a otras (como en la universidad).

¬ŅSignifica esto que una vez que pasas los 30 deber√≠as renunciar a toda esperanza de hacer un nuevo y verdadero amigo? Por supuesto que no.

Tracy Moore escribe en Jezebel que tal vez solo tenemos que cambiar nuestra actitud hacia la amistad:

Tal vez est√°s en una ciudad nueva con desconocidos; Tal vez tus viejos amigos son aterradores, no tienes idea de por qu√© pasaste la √ļltima d√©cada con ellos. De cualquier forma, debes pensar en hacer amigos a esta edad y en este mundo como un juego diferente.

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Image: Pixabay

Y sí, salir y socializar con personas que tienen intereses similares. Aquí hay algunos ejemplos de todo el equipo de Lifehacker:

  • Usa servicios online que ofrecen salidas para todo, desde caminatas al aire libre hasta lecturas de poes√≠a y/o fiestas de baile para ni√Īos. Uno de nuestros compa√Īeros asisti√≥ a una reuni√≥n de Dungeons & Dragons y termin√≥ con un grupo de cuatro chicos con los que estuvo jugando a D & D durante los siguientes tres a√Īos.
  • Toma clases u otras actividades. Nuestro compa√Īero Alan dice que conoci√≥ a mucha gente genial en una cata de whisky. Nada como comida y bebidas para unir a la gente.
  • Conoce gente en la iglesia. Como explica Joshua de forma jocosa, ‚Äúlas actividades de la iglesia est√°n llenas de gente obligada contractualmente a ser tu amiga‚ÄĚ.
  • √önete a una liga deportiva (puntos de bonificaci√≥n: haz ejercicio regularmente).
  • Sal con tu perro. Nuestros lectores suelen decir que pasear a sus perros e ir a los parques les ha ayudado a conocer gente nueva.
  • Otras formas obvias pero a√ļn efectivas de salir incluyen el voluntariado, comenzar un nuevo hobby, unirse a un club de lectura o, por supuesto, viajar.

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Image: Max Pixel

Una vez que hayas encontrado un amigo potencial, puedes superar la incomodidad de convertirlo en un amigo sugiriendo una actividad com√ļn y estableciendo reuniones regulares (por ejemplo, desayunos los domingos) para construir esa relaci√≥n. Una de nuestras lectoras tambi√©n nos ofrece este buen consejo:

Además, debes ser hospitalario. Organiza cenas y happy hours en tu casa donde las personas puedan sentirse cómodas y bajen la guardia.

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Sí, construir amistades se parece mucho a las citas, y puede requerir mucho esfuerzo e inversión emocional.

Si eres una persona t√≠mida como yo que realmente no suele llegar a las personas, a√ļn existe un nuevo potencial de amistad (ya sea que te fuerces a ser sociable o no). Porque no importa en qu√© etapa de la vida te encuentres, hacer amigos tambi√©n tiene mucho que ver con la suerte y la qu√≠mica, cosas que no puedes controlar y que pueden suceder cuando menos te lo esperas.

Un rayo de luz

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A pesar de lo difícil y diferente que puede parecer hacer nuevos amigos, creo que hay al menos algunos beneficios al hacerlo cuando eres mayor:

  • Tus nuevas amistades probablemente se basen m√°s en intereses compartidos, tal vez nuevos que no ten√≠as cuando estabas en la escuela
  • No est√° limitado a hacer amigos solo en tu grupo de edad o, con el poder de Internet, incluso a tu √°rea local
  • Tus amistades tambi√©n pueden ser m√°s relajadas y sin la presi√≥n de anta√Īo, porque todos saben que todos est√°n lo suficiente abrumados.
  • Puede que aprecies m√°s los extra√Īos momentos que pasas con sus amigos (m√°s que cuando estabas en la universidad y no hac√≠as m√°s que hablar)

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De hecho, cuando tienes m√°s autoconocimiento, la calidad de las amistades que haces (o renuevas) m√°s tarde en la vida puede ser m√°s rica que las casualidades de tus a√Īos escolares, incluso si estas amistades requieren m√°s esfuerzo para cultivarse. Y al igual que las mejores relaciones, tambi√©n pueden continuar creciendo con el tiempo.