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Este tiburón nació antes que Isaac Newton

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Julius Nielsen

El tiburón de Groenlandia, que protagonizó portadas de revistas en 2016, ha vuelto a la palestra por su insólita vejez. Un tuit viral afirma que el espécimen de la foto nació en 1627 —15 años antes que Isaac Newton— y que, a sus 393 años de edad, se considera el animal vertebrado vivo más viejo del planeta.

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Como todos los tuits virales, este esconde algunas verdades a medias. Es cierto que los tiburones de Groenlandia, particularmente las hembras de la especie, pueden alcanzar los 400 años de edad, pero ¿cómo averiguaron cuántos años tenía este? No lo hicieron. El dato proviene de un estudio desarrollado entre 2010 y 2013 por investigadores de la Universidad de Copenhague, que fue publicado por la revista Science tres años después. Los científicos querían averiguar la esperanza de vida del tiburón Somniosus microcephalus, pero a falta de tejido calcificado, recurrieron a la datación por radiocarbono de las células de sus ojos. Los investigadores extrajeron los ojos de 28 especímenes hembra que habían sido pescados de forma accidental. Ninguno era el de la foto, por la sencilla razón de que el tiburón de la foto no está muerto.

El estudio estimó que el tiburón más longevo de los 28 especímenes analizados tenía entre 272 y 512 años, lo que haciendo la media nos da una edad de 392 años (de ahí la cifra del tuit). Los investigadores no mencionan en ningún momento el año de nacimiento. De hecho, el autor principal del artículo, el biólogo marino Julius Nielsen, bromeaba con el margen de error: “es la primera vez que una prueba de edad da un rango de 240 años y se considera un éxito”.

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El tiburón de Groenlandia es uno de los tiburones carnívoros más grandes del planeta: puede superar los cinco metros de longitud, lo que lo convierte en el pez más grande del océano Ártico. Se sabe que crece a un ritmo muy lento, de apenas un centímetro por año, así que su edad ya se sospechaba. ¿Por qué las hembras viven tanto? Fácil: hace vida a más de 2000 metros de profundidad, carece de interés económico (su carne es venenosa, debido a las altas concentraciones de óxido de trimetilamina) y no tiene depredadores naturales.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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