Foto: Sam Rutherford (Gizmodo)

Cuando se te plantea la oportunidad de elegir un dispositivo con pantalla, es posible que te fijes en cosas como la cantidad de p√≠xeles que tiene, el tama√Īo de la pantalla o incluso la cantidad de colores que alcanza. ¬ŅPero est√°s prestando la atenci√≥n que se merece a la tasa de refresco? Es una de las especificaciones m√°s importantes de cualquier pantalla, y su importancia cada vez va m√°s en aumento.

Para cierto tipo de aparatos electrónicos, como televisores o monitores para jugar, la tasa de refresco es algo que los potenciales compradores siempre tienen en consideración. Sin embargo, no es algo tan frecuente cuando hablamos de portátiles, tablets o smartphones, y deberíamos hacerlo.

Para empezar, aclaremos lo que es la tasa de refresco. Básicamente, como sugiere su nombre, es la rapidez con la que la pantalla se refresca o se vuelve a dibujar. Esto es especialmente importante si está viendo un evento deportivo o jugando a un vídeojuego, pero no es vital si estás editando un documento de excel o navegando por Internet.

Verás que la tasa de refresco se mide en Hercios (Hz): Eso te dirá la cantidad de veces que se actualiza por segundo, ya sea 60 o 240. Se mantiene este mismo principio en televisores, monitores, smartphones y otros dispositivos, aunque algunos detalles técnicos pueden diferir de una tecnología a otra.

Advertisement

Foto: Alex Cranz (Gizmodo)

Casi siempre es preferible una tasa de refresco m√°s alta o m√°s r√°pida, ya que la pantalla ‚Äúreacciona‚ÄĚ m√°s r√°pidamente, pero tambi√©n costar√° m√°s y representar√° un desaf√≠o t√©cnico mayor, por lo que los fabricantes no aumentar√°n la tasa de refresco de una pantalla a menos que tengan una buena raz√≥n para hacerlo (y a menos que sepan que la gente va a pagar por ello).

Advertisement

No es necesariamente verdad que una tasa de refresco más rápida siempre vaya a mostrar una imagen mejor. La calidad de lo que hay ante tus ojos también depende de otras características de la pantalla, así como de lo que vayas a ver: una película que vaya a 60 frames por segundo puede verse de forma muy similar en una pantalla de 60Hz y en otra de 120Hz.

Sin embargo, a medida que aumenta la velocidad de fotogramas por segundo de la fuente ‚ÄĒcomo puede ocurrir con una consola‚ÄĒ el n√ļmero de Hz adquieren cada vez m√°s importancia. Ver√°s que las mayores tasas de refresco se dan en monitores para PC, alcanzando hasta 240Hz, ya que los ordenadores son capaces de alcanzar tasas de fps m√°s altas. Esto puede hacer que veas a un enemigo una fracci√≥n antes de lo que lo har√≠as en un panel con una tasa de refresco m√°s lenta.

Advertisement

Foto: Adam Clark Estes (Gizmodo)

Siendo un poco más técnicos, es importante qué la cifra de frames por segundo se ajuste a la cifra de Hercios. Por ejemplo: una gran parte del vídeo que consumimos se emite a 24 fps, que se ajusta perfectamente a una tasa de refresco de 144Hz (6 veces) pero no ocurre lo mismo con una frecuencia de 60Hz (2,5 veces). Con un panel de 60Hz, el hardware tendría que variar la duración de cada fotograma, lo que podría llevar a una experiencia visual más pobre.

Advertisement

El costoso monitor Apple Pro Display XDR tiene una serie de especificaciones con las que se le caer√≠a la baba a cualquiera, pero su frecuencia de actualizaci√≥n es de 60 Hz, por lo que no es muy probable que nadie la vaya a usar para jugar. (Dicho esto, hay que se√Īalar que sus luces LED se ejecutan a una tasa de refresco diez veces mayor para garantizar una imagen suave y estable).

A los fabricantes les gusta usar una jerga muy t√©cnica y, a veces, modificar las cifras para hacer que su producto parezca m√°s impresionante. Eso puede hacer que entender las tasas de refresco sea un poco m√°s complicado. Por ejemplo, dos televisores de 120Hz pueden no mejorar el contenido de Netflix (60 fps como m√°ximo) de la misma manera, y pueden no tener la misma claridad de imagen, as√≠ que tendr√°s que profundizar a√ļn m√°s en las especificaciones para averiguar exactamente c√≥mo funcionar√°n.

Advertisement

Ver√°s t√©rminos como TruMotion (LG), Motion Rate (Samsung) y MotionFlow XR (Sony) entre las especificaciones de tu televisor, pero estas son tasas de refresco que se inflan artificialmente con alg√ļn tipo de tecnolog√≠a complementaria. Eso no quiere decir que sean malas o ineficaces, pero tendr√°s que verificar cu√°l es la tasa de refresco real antes de hacerte con uno.

Imagen: Oculus

Advertisement

Algunos televisores interpolan frames para compensar el déficit que tienen (para hacer que tengan un refresco por segundo de 120 en lugar de 60); otros insertan frames en negro que pueden ayudar a reducir el desenfoque de movimiento. La calidad resultante de la imagen no dependerá solo de la tasa de refresco, sino también de cómo la tecnología de procesado del televisor convierta el contenido a esa tasa de refresco.

La tasa de refresco tambi√©n es importante en la realidad virtual. Cuanto m√°s r√°pido se vuelva a dibujar la imagen que tienes delante, menos te marear√°s en el entorno virtual. Una de las diferencias entre los headsets VR conectados a un PC y los headsets VR inal√°mbricos es que los primeros pueden tener una tasa de refresco mayor (80 Hz en el caso de las √ļltimas Oculus Rift S).

Advertisement

También es cada vez más importante en teléfonos y tablets, debido a la aparición de juegos y accesorios cada vez más sofisticados, como el Apple Pencil (cuanto más rápido se actualice la pantalla, más rápido irá la tinta digital).

Advertisement

Coge por ejemplo el Razer Phone 2, que tiene una tasa de refresco de 120Hz. Eso, en teoría, debería hacer que los vídeos, las animaciones y los juegos vayan mucho más suaves, pero al igual que con los televisores, hay ciertas pegas: todo dependerá de lo que se vaya a mostrar en la pantalla y de la capacidad del teléfono para escalarlo (si es que finalmente hay que escalarlo). Solo unos pocos juegos en Android tienen 120Hz nativos por ahora.

Ten en cuenta que los nuevos iPhones tienen una frecuencia de muestreo táctil de 120Hz, pero una frecuencia de visualización de 60Hz. Es decir, pueden aceptar la entrada táctil a 120 veces por segundo, pero solo pueden dibujarla a la mitad de esa velocidad. Sin embargo, los iPad Pros más recientes (2018) tienen una tasa de actualización real de 120Hz para que puedas usar el Apple Pencil en toda su plenitud.

Advertisement

El OnePlus 7 Pro es otro tel√©fono con una tasa de refresco mayo a lo habitual: alcanza hasta 90Hz. Hay una diferencia radical en cuanto a la fluidez de los men√ļs y la suavidad del desplazamiento, y puede ser una de las formas en que los terminales traten de destacar frente a sus rivales en los pr√≥ximos a√Īos.

No importa qué tipo de dispositivo estés comprando, nunca pases por alto esta característica.