Puede que los payasos hayan sido creados con la intenci√≥n de hacer re√≠r a las personas y felices a los ni√Īos, pero existen personas que les tienen p√°nico. Hay varias razones cient√≠ficas detr√°s de la fobia a los payasos, y no, Stephen King no tiene la culpa.

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Recientemente vimos el estreno de una de las mejores pel√≠culas de terror de los √ļltimos a√Īos, It, el remake de la miniserie de 1990 basada en la novela hom√≥nima escrita por Stephen King. El villano de la pel√≠cula es un payaso terror√≠fico, interpretado de manera magistral (y macabra) por el actor Bill Skarsgard. Si alguien que sufra de miedo a los payasos ve esa pel√≠cula pasar√° un muy mal rato.

No obstante, a diferencia de los monstruos, vampiros, fantasmas y demonios, asociados todo el tiempo a la maldad, la oscuridad y la muerte, se supone que los payasos son personas divertidas y cuyo √ļnico prop√≥sito es llevar felicidad a los m√°s peque√Īos (incluso Pennywise, el payaso de It, se aprovecha de este concepto para atraer a sus v√≠ctimas). ¬ŅPor qu√© entonces hay personas que sufren de p√°nico ante los payasos? La ciencia asegura que, en resumen, estamos programados para ello.

Pennywise, el payaso bailarín. De la miniserie de It de 1990.

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Por naturaleza, el ser humano se basa en las expresiones faciales de una persona para entenderla y saber si se puede confiar en él o ella, además de conocer sus intenciones por adelantado, comentó a Business Insider la Dra. Dena Rabinowitz, psicóloga especializada en trastornos de ansiedad. Los expertos aseguran que los humanos sentimos rechazo a las personas que siempre parecen estar riéndose y felices, por no parecer honestos.

Las personas también pueden sentir recelo y desprecio ante quienes se ocultan detrás de máscaras y no revelan su verdadero rostro, de nuevo, por no poder interpretar sus intenciones o motivaciones reales. En el caso de muchos que creen temerle a los payasos, su miedo en realidad podría ser más general y estar relacionado a las personas enmascaradas.

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Este payaso también da mucho miedo, pero de otro tipo.

Los payasos pueden generar desconfianza en nosotros, y eso transformarse en miedo, debido a que el humano siente rechazo hacia las cosas que parecen ser normales pero tienen algo diferente, sospechoso o exagerado. En el caso de los payasos, suelen lucir como personas normales pero con rasgos muy exagerados: sus sonrisas son pronunciadas de forma antinatural, sus narices rojas y enormes, sus carcajadas escandalosas, sus pies de gran tama√Īo y una piel extremadamente p√°lida. Todo esto hace que parezcan una versi√≥n distorsionada de un ser humano, algo que puede generar miedo en ni√Īos y adolescentes.

El Doctor Steve Scholzman, profesor de psiquiatría en la escuela de medicina de Harvard, comentó a People que el miedo está mucho más arraigado en nuestra naturaleza de lo que podríamos imaginar. En realidad, está relacionado a uno de nuestros instintos más básicos, el reconocimiento de patrones.

‚ÄúEl reconocimiento de patrones nos permite ver e identificar las cosas como peligrosas incluso cuando no podemos percibir bien qu√© es. Ese es el motivo de que los ni√Īos peque√Īos pueden saber que algo es peligroso sin necesariamente conocer por qu√©. En el caso de los payasos, vemos a una persona pero distorsionada, no como deber√≠a lucir y eso nos pone alertas de peligro‚ÄĚ.

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Así, más allá del miedo infundado por las películas y las historias de terror, es la incertidumbre lo que suele afectar más en nosotros la percepción de los payasos. El estar escondidos detrás de emociones falsas, detrás de una máscara (hecha con maquillaje) que no deja ver su rostro, que nos impide leer sus intenciones. El miedo a los payasos tiene un nombre, y ese es Coulrofobia. Un estudio asegura que un 2% de la población sufre de esta fobia.

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Los payasos, bufones o personas dedicadas al entretenimiento han existido desde hace miles de a√Īos. Existen registros de bufones haciendo re√≠r a los faraones egipcios hace miles de a√Īos. La gente le ha temido a los payasos durante siglos, as√≠ que esto no es culpa del bueno de Stephen King. Sin embargo, es indudable que la miniserie It de 1990 y el libro en el que se basan hicieron que durante los √ļltimos a√Īos muchas m√°s personas le tuvieran miedo a los payasos. Incluso la Asociaci√≥n Mundial de Payasos asegura que su negocio se ha visto perjudicado por la reciente pel√≠cula.

Por √ļltimo, algo que tambi√©n influye en el miedo a los payasos es el contexto. No es lo mismo encontrarse con uno en una feria, parque infantil o circo, que en medio de un bosque o en tu jard√≠n en medio de la noche, ni mucho menos dentro de una alcantarilla invit√°ndote a flotar con √©l. [v√≠a Business Insider / People / Wikipedia / Univision / Smithsonian]