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Por qué fue Neil Armstrong el primer hombre en pisar la Luna, y no Buzz Aldrin o Michael Collins

Imagen: Tripulación del Apolo 11 (NASA)

El próximo 20 de julio se cumple el 50 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11. Entonces fue el astronauta estadounidense Neil Armstrong el que se convirtió en la primera persona en pisar la Luna pero, ¿por qué él, y no Buzz Aldrin, quién tuvo que esperar 20 minutos para seguirle? ¿Y el pobre Michael Collins?

Armstrong salió primero, 20 minutos después fue Buzz Aldrin, y Michael Collins, en cambio, se quedó en órbita lunar como piloto del módulo de comando.

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La razón principal la explicó hace un tiempo en un AMA de reddit el propio Aldrin. Y es que por lo general, la persona más joven, en este caso Aldrin, saldría para que la persona con más experiencia, Armstrong, quedara a salvo detrás de los controles y en una mejor posición para actuar en caso de emergencia. Según explicó el Aldrin:

En todas las misiones anteriores, si alguien, un miembro de la tripulación, iba a hacer una caminata espacial, siempre era la persona más joven, no el comandante, quien se quedaría dentro. Sea como fuere, uno debía salir, y muchas personas sintieron la gran simbología del comandante, asumiendo esa responsabilidad.

Imagen: NASA

Así que Armstrong bajó la escalera seguido de su famosa frase “un pequeño paso”. Para el astronauta que salió en segundo lugar:

La decisión que se tomó fue absolutamente correcta en cuanto a quién salió primero, simbólicamente hablando.

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Curiosamente, la web que la NASA le dedica a la historia, Apollo Expeditions to the Moon, cuenta una versión ligeramente diferente. La agencia originalmente planeó que Aldrin fuera el primer hombre en pisar la luna, pero el módulo lunar planteó desafíos de diseño que dificultaron este orden. La NASA cuenta que la escotilla se abrió en el lado opuesto donde estaba sentado Aldrin. Según explican:

Para que Aldrin saliera primero, habría sido necesario que un astronauta con una mochila voluminosa subiera sobre otro. Cuando se intentó ese movimiento, se dañó la maqueta del módulo.

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Cuenta en la misma Donald Slayton, uno de los astronautas originales del Mercury 7 y director de operaciones de la tripulación de vuelo de la NASA, que permitir que Armstrong caminase primero fue un cambio de protocolo básico. “Me imaginé que el comandante debería ser el primero en salir”.

Según este relato de la NASA, Armstrong dijo que “nunca se le preguntó su opinión acerca de si quería ser el primer hombre en salir” y la decisión no se basó en el rango. [BusinessInsider, Reddit]

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Miguel Jorge

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