Vale, solo llevamos dos d√≠as del nuevo a√Īo, pero la operaci√≥n que la compa√Ī√≠a de alquiler de coches Avis acaba de cerrar tiene todo el sentido del mundo: comprar ZipCar, la firma para compartir coches, por 500 millones de d√≥lares.

ZipCar cuenta con m√°s de 800.000 miembros registrados y una flota de 11.000 veh√≠culos en 5 pa√≠ses: EE.UU., Canad√°, Australia, Espa√Īa y Reino Unido. En abril del a√Īo pasado sali√≥ a Bolsa y desde entonces las cosas no le han ido muy bien, al menos en Wall Street: se ha dejado m√°s de un 70% de su valor desde entonces.

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Justo por eso Avis ha sacado ahora la cartera. La valoración de ZipCar había caído a un precio muy apetecible, demasiado como para dejarlo pasar.

Pero m√°s all√° de motivos financieros, la compra tiene un claro componente estrat√©gico: el negocio de compartir coche por horas, o d√≠as, no ha hecho m√°s que arrancar. Ya ha ocurrido con la m√ļsica, el cine y todo tipo de contenido digital antes en soporte f√≠sico. Cada vez m√°s consumidores preferimos el acceso a un servicio barato y de calidad en lugar de pagar por comprar el producto asociado. Antes eran CDs, libros de tapa dura o DVDs, ahora la tendencia escala hacia arriba a productos tradicionales de mayor coste.

En Europa la crisis nos ha convencido a√ļn m√°s del sentido de este comportamiento, hoy antes de comprar un producto pensamos mucho m√°s qu√© antes si realmente necesitamos "tenerlo en propiedad" o solo "tomarlo prestado".

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En Espa√Īa, por ejemplo, al igual que en EE.UU., o los pa√≠ses n√≥rdicos, la explosi√≥n de servicios para compartir coche por horas es evidente. Peque√Īas firmas locales como Respiro funcionan de maravilla: alquilas por horas, con gasolina, GPS y seguro a todo riesgo incluido. Y los 7,5 millones de euros que la francesa BlaBlaCar recibi√≥ el a√Īo pasado del gigante Accel Partners, entre otros, demuestran que est√° todo por hacer. A este y al otro lado del charco.

Avis es el primer "dinosaurio" del alquiler tradicional de coches que da el paso hacia el negocio online de ofrecer un servicio por horas a bajo coste, todo incluido. Me pregunto si Google no se meter√° en unos a√Īos en este negocio. Y Hertz, Europcar y todas las dem√°s: ¬Ņa qu√© esperan?

Foto: Getty Images