Si nada lo remedia, Internet, tal y como lo conocemos, podría cambiar para siempre. El regulador de las telecomunicaciones en EE.UU., la FCC (Federal Communications Commission) se prepara para discutir y aprobar una nueva normativa que podría cargarse el principio de la neutralidad de la Red, ese que establece que los proveedores de conexión de Internet no pueden ofrecer trato preferencial a ciertos contenidos. El borrador de la ley de la FCC ya circula y no hay buenas noticias.

Medios como el WSJ han tenido acceso al borrador con el que trabaja la FCC y hay motivo para preocuparse. La normativa es un arma de doble filo. Por un lado, su principal objetivo es asegurar una Internet abierta y libre: que ning√ļn operador pueda bloquear el acceso de los ciudadanos a ning√ļn contenido online. Bien. Lo malo es que, por otro lado, la FCC planea dejar abierta la posibilidad de que los grandes proveedores de Internet puedan cobrar a los creadores de contenidos y servicios. En este escenario, gigantes como Disney, Netflix, Amazon o Google pagar√≠an a los operadores para que sus contenidos y servicios tengan un trato preferencial, un "carril r√°pido" en el que estar√≠an accesibles (previo paso por caja) a mayor velocidad y calidad. Ah√≠ est√° el peligro.

¬ŅQu√© ocurrir√≠a?

El fin de la neutralidad de la Red ser√≠a nefasto para empresas y consumidores. Las grandes multinacionales (los Google, Netflix y compa√Ī√≠a) tendr√≠an ventaja sobre las peque√Īas start-ups de Internet ya que podr√≠an permitirse acuerdos millonarios con los proveedores para hacernos llegar sus contenidos en mejores condiciones. Para nosotros, los consumidores, significar√≠a el adi√≥s a un acceso igualitario a Internet. Se crear√≠an diferentes niveles de acceso y coste en los que, si quieres ver la √ļltima pel√≠cula de Disney o serie en Netflix en la mejor calidad y velocidad posible, o acceder a servicios de Google al instante, tendr√≠as que pagar por una conexi√≥n mensual a Internet m√°s cara de lo que ya es.

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Pero, solo afecta a EE.UU. ¬Ņno? No. El hecho de que la batalla por la neutralidad de la Red se est√© librando en EE.UU. y no (de momento) en Espa√Īa, M√©xico o el pa√≠s desde donde leas esto, no es motivo para mirar a otro lado y despreocuparse. Si la normativa que tiene entre manos la FCC se aprueba tal y como circula ahora mismo, ser√° el perfecto precedente para operadores de todo el mundo de intentar presionar a sus gobiernos para hacer exactamente lo mismo.

Lo preocupante es que el desbaratamiento de la neutralidad de la Red ya ha comenzando. Una corte federal de EE.UU. falló el pasado enero en contra de este principio aferrándose a un tecnicismo sobre la definición de qué es el "servicio de banda ancha". Al considerarse un "servicio de información", y no de "telecomunicaciones", la FCC no tiene jurisdicción sobre ello, por lo que, incluso si quisiera, no puede establecer qué pueden o no hacer los operadores. Se necesitaría cambiar la regulación al completo, y no está claro que la FCC esté por la labor.

La FCC lo niega

Ayer, el presidente de la FFC, Tom Wheeler, neg√≥ en un comunicado que la nueva normativa vaya a abrir la a puerta a romper el principio de la neutralidad de la Red. "Hay informaciones de que la FCC va a cortar el principio de la Internet Abierta. Son completamente falsas. Ma√Īana [por hoy jueves 24] enviaremos a la Comisi√≥n una nueva propuesta sobre la Internet Abierta que restaurar√° los conceptos de neutralidad de la Red de forma consistente con el fallo judicial de Enero", ha asegurado Wheeler.

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Est√° por ver qu√© ocurrir√° finalmente con esa nueva propuesta de la FCC. La Comisi√≥n la comenzar√° a discutir internamente a partir de hoy y se publicar√° para opini√≥n p√ļblica el 15 de Mayo. La votaci√≥n final sobre la regulaci√≥n, con o sin cambios, no se producir√° hasta final de a√Īo.

Hay esperanza de que todo quede como est√°, o se imponga el sentido com√ļn. La Casa Blanca parece dispuesta a mantener el principio de la neutralidad de la Red, y habr√° una fuerte oposici√≥n de los grupos defensores del mismo. Pero algo est√° muy claro: lo que ocurra en EE.UU. afectar√° a las regulaciones que veremos en otros pa√≠ses en los pr√≥ximos a√Īos. Aunque no necesariamente de forma negativa. Tal vez (ojal√°) genere reacciones opuestas, como en Brasil, que acaba de aprobar una ley para conseguir todo lo contrario: proteger la privacidad online y la neutralidad de la Red. La batalla por el dominio de Internet, en uno u otro sentido, acaba de empezar.

Foto: Pablo Hidalgo/Shutterstock

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